Uranus und Neptun - Zwillingsplaneten
Uranus war der erste Planet, der teleskopisch entdeckt wurde, während Neptun der erste war, der mathematisch entdeckt wurde. Aber seltsamerweise waren beide zuvor beobachtet worden, ohne als neue Planeten erkannt zu werden.

William Herschel entdeckte Uranus 1781 zufällig - bis dahin glaubten die Menschen nicht, dass es Planeten jenseits des Saturn gab. Nach mehreren Jahrzehnten der Beobachtung stellten Astronomen fest, dass sich Uranus nicht wie erwartet bewegte. Der französische Astronom Urbain LeVerrier glaubte, dies sei auf den Einfluss eines unentdeckten Planeten zurückzuführen. Seine Berechnung seiner Position ermöglichte es Johann Galle am Berliner Observatorium, es 1846 zu finden.

Herschel wollte seinen Planeten nach seinem Schutzpatron George III benennen, aber der deutsche Astronom Johann Bode schlug Uranus vor, den römischen Himmelsgott und Vater des Saturn. Dies behielt das klassische Thema bei, ebenso wie Neptun, benannt nach dem römischen Meeresgott.

Uranus und Neptun haben wie die beiden anderen Gasriesen Jupiter und Saturn keine feste Oberfläche. Beim Abstieg durch die Atmosphäre steigt der Druck an, bis die Gase verflüssigt sind. Im Gegensatz zu Jupiter und Saturn befindet sich zwischen der Atmosphäre und einem erdgroßen Felskern ein Mantel aus Wassereis und anderem Eis. Daher sind Uranus und Neptun auch als Eisriesen bekannt.

Die Atmosphären von Uranus und Neptun bestehen überwiegend aus Wasserstoff und Helium, jedoch mit 1-2% Methan sowie Spuren von Wasser, Ammoniak und anderen Verbindungen. Methankristalle geben den Planeten ihren blauen Farbton, weil sie das rote Licht absorbieren und das Blau reflektieren.

Diese entfernten Zwillinge haben eine ähnliche Größe - etwa das 4,0- bzw. 3,9-fache des Erddurchmessers - und ihre Tage sind ähnlich lang, etwa 17,25 Stunden für Uranus und etwas mehr als 16 Stunden für Neptun.

Zusätzlich hat jeder ein Ringsystem und mehrere Monde. Uranus hat vierzehn bekannte Ringe und Neptun fünf, alle aus sehr dunklem Material. Uranus hat 27 bekannte Monde und sie sind ungewöhnlich nach Charakteren von Shakespeare und Alexander Pope benannt. Neptun hat 14 Monde, von denen der größte, Triton, ein gefangenes Kuipergürtelobjekt sein soll.

Sie sind jedoch keine eineiigen Zwillinge.

Die Neptunachse ist um 28 Grad geneigt. Die Achse ist eine imaginäre Linie, die die Pole verbindet, um die sich ein Körper dreht. Die Erdachse ist um 23 Grad geneigt, so dass Neptun saisonale Schwankungen aufweisen würde, die denen der Erde ähneln, obwohl das Klima offensichtlich weniger angenehm ist.

Uranus ist jedoch um 98 Grad geneigt, was bedeutet, dass er auf seiner Seite umkreist. Wenn es auf einer Hemisphäre Mittsommer ist, ist die andere völlig dunkel. Obwohl die Pole des Uranus insgesamt mehr Sonnenstrahlung erhalten als der Äquator, ist sein Äquator immer noch wärmer. Wir wissen nicht warum und seine große Entfernung macht es schwierig zu lernen.

Das meiste, was wir über die Zwillingsplaneten wissen, stammt aus der Voyager 2-Mission in den 1980er Jahren. Während des Frühlingsäquinoktiums im Jahr 2007 befanden sich beide uranischen Hemisphären jedoch im Sonnenlicht, was eine gute Gelegenheit zur Beobachtung darstellte.

Eine weitere Überraschung ist, dass beide Planeten an den Wolkendecken Temperaturen von -220 Grad Celsius (-365 Grad Fahrenheit) haben. Uranus ist neunzehn Mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde, aber Neptun ist dreißig Mal so weit entfernt, dass es kälter sein sollte. Neptun hat wie Jupiter und Saturn eine Art interne Wärmequelle, da es mehr Wärmeenergie ausstrahlt, als es von der Sonne erhält.

Obwohl sowohl Neptun als auch Uranus Wolkenbänder parallel zu ihren Äquatoren haben, sind diese auf Neptun viel ausgeprägter. Die Atmosphäre von Neptun ist sehr aktiv und zeigt sich schnell ändernde Muster, einschließlich der höchsten Winde aller Planeten des Sonnensystems - bis zu 2000 km / h.

Verweise:
(1) JJ O'Connor und EF Robertson "Mathematische Entdeckung von Planeten"
//www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/HistTopics/Neptune_and_Pluto.html
(2) "Neptuns Ringe und Monde" //www.windows2universe.org/neptune/moons_and_rings.html (abgerufen am 11.01.10)

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