Kehre zum Tatort zurück
Ich möchte sagen, dass alles mit einer gemeinsamen Flasche billigem Scotch begann. Ja, es waren nur Joyce Lavene und ich, die unser Glück verloren hatten und die Schüsse in einer verlassenen Kneipe auf der falschen Seite der Stadt zurückgeworfen hatten, und einer von uns sagte: "Bringen wir das Cape Fear Crime Festival zurück nach Wilmington." In Wirklichkeit war es ein eher gewöhnlicher Austausch von E-Mails. Aber ich mag immer noch die Idee der Kneipe auf der falschen Seite der Stadt.

Ich war mehr als glücklich, das Festival nach seinem Ende im Jahr 2007 wieder aufzunehmen. Ich war seit der ersten Konferenz in der New Hanover County Public Library im Oktober 2001 auf jeder CFCF-Konferenz. Ich erinnere mich noch an den Nervenkitzel, unter den wirklich veröffentlichten Autoren zu sein die so taten, als wären sie normale Leute wie ich. Es war ein noch größerer Nervenkitzel, als mir klar wurde, dass es keine Handlung war. Sie waren wirklich normale Leute wie ich.

Ich kam weg und dachte, hey, wenn diese Leute veröffentlicht werden können, kann ich es auch. Zwei Jahre später war ich einer der Autoren auf den Panels, signierte Bücher und hatte eine tolle Zeit. Und genau das haben die Teilnehmer an CFCF am meisten geliebt. Es war eine Gelegenheit für veröffentlichte Autoren, sich mit anderen Mystery-Autoren zusammenzutun, um über das Geschäft zu sprechen, und eine einmalige Gelegenheit für die unveröffentlichten, von den Fachleuten zu lernen. Außerdem war es eine Menge Spaß.

Ich war niedergeschlagen, als die Bibliothek beschloss, die Konferenz nicht mehr abzuhalten. Zwar hat es in den meisten Jahren kaum die Gewinnschwelle überschritten, und die Logistik, berühmte Autoren als Ehrengäste und Hauptredner zu gewinnen, forderte einen erheblichen Tribut von der Bibliothekarin Phyllis Smith. Also machten Joyce und ich uns daran, CFCF neu zu erschaffen, abzüglich der stressauslösenden Hund- und Pony-Show. CFCF wäre eine "schnörkellose" Konferenz. Keine namhaften Autoren (es sei denn, sie haben die Registrierungsgebühr von 35 USD gezahlt und ihre eigenen Kosten bezahlt). Keine ausgefallenen Bankette. Kein Mittagessen.

Unser Mantra war "Halte es einfach." Und wir haben es getan. Es hat geholfen, dass wir bereits eine Anhängerschaft aus früheren Jahren hatten. Es hat auch geholfen, dass wir in "Gun Guy", das von Dorothy Gallagher erstellt wurde, ein wunderbar erkennbares Logo hatten. Sie gab uns freundlicherweise die Erlaubnis, Gun Guy für unsere Werbung zu verwenden, wofür wir auf ewig dankbar sind. Wir haben die Tagungsräume in der Northwestern Branch der New Hanover County Public Library für den 5. Februar 2011 reserviert und anschließend eine Website und eine Facebook-Seite eingerichtet.

Zeit verging. Viel Zeit, in der wir nur Zitate auf der Facebook-Seite veröffentlicht haben, wie "Wenn Sie Zweifel haben, lassen Sie einen Mann mit einer Pistole in der Hand durch die Tür kommen" (Raymond Chandler) oder "In South Carolina, "Er musste nur töten" ist eine gültige Verteidigung für Mord. " (Cathy Pickens). Gun Guy hatte freie Hand, um seine eigenen Kommentare zu veröffentlichen. Unbelastet von der politischen Korrektheit des 21. Jahrhunderts bezeichnete Gun Guy Frauen oft als "Puppengesicht" und sprach darüber, wie sehr er es genoss, mit schönen Blondinen zu rauchen, zu trinken und Gesellschaft zu leisten.

Bevor wir es wussten, war der Januar herumgerollt und es war Zeit der Krise. Wir hatten uns zunächst Sorgen gemacht, dass wir mit etwa einem halben Dutzend Teilnehmern enden würden, bei denen mehr Leute im Panel als im Publikum sein würden. Glücklicherweise war dies nicht der Fall, da sich 50 Personen angemeldet hatten. Es waren 70, bevor es vorbei war.

Joyce 'Zeitplan war brillant - Panels waren 90 Minuten lang; Alle fanden im selben Raum statt und alle saßen jeweils nur auf einer Tafel. Als Einwohner von Wilmington war es meine Aufgabe, mich um die Bibliothek zu kümmern. Und es gab Probleme zu lösen. Die Bibliotheksverwaltung war besorgt über unsere Gebührenerhebung, freute sich jedoch sehr über unser Versprechen, alles, was wir nach Deckung der Kosten gemacht hatten, an die Freunde der Bibliothek zu spenden. Das war wirklich eine Win-Win-Situation und wir waren mehr als glücklich, besonders als die Freunde ankündigten, dass sie unsere Spende verwenden würden, um Bücher für den Carolina Beach Mystery Book Club zu kaufen.

Ich hatte auch einen anderen sehr wichtigen Job, bei dem ich Kaffee und Donuts abholte. Wenn Sie eine Veranstaltung durchführen, müssen Sie mit ein paar Pannen rechnen, und wir hatten sie. Wir hatten Kaffee und Donuts in einem der Besprechungsräume in der Bibliothek aufgestellt, aber die Bibliothekare sagten uns, dass niemand in der Bibliothek sein könne, bevor sie geöffnet wurde. Also musste ich die Teilnehmer zurück in den Hauptmeetingraum treiben. Ich habe keine Argumente. Ich musste nur sagen: "Weil der Bibliothekar es gesagt hat." Die Autoren haben großen Respekt vor Bibliothekaren.

Der Buchverkäufer war spät dran (Probleme mit der Kinderbetreuung) und wir hatten mehr als ein paar ängstliche Autoren, die wissen wollten, wie ihre Bücher verkauft werden würden. Jim Lavene meldete sich freiwillig, um die Bücher als Backup zu verkaufen, aber unser Buchhändler kam und der Buchladen war zu Beginn des ersten Panels in Betrieb. Am Ende war es unser Ziel, Spaß zu haben. Es war, als würde man eine Party für eine große Gruppe von Freunden veranstalten. Sie möchten einfach nur zusammen rumhängen - Kaffee trinken und über die Dinge sprechen, die uns interessieren, und unsere Erfahrungen im Geschäft teilen. Es ist nicht nötig, eine Show zu veranstalten, damit alle beeindruckt davon gehen. Wenn Sie die richtige Mischung von Menschen haben, werden sie sich gegenseitig unterhalten und aufklären.

Und genau das ist passiert. Sicher haben wir ein paar Kritiken und Vorschläge für das nächste Jahr erhalten. Aber im Großen und Ganzen sagten die Teilnehmer, sie hätten eine gute Zeit gehabt und wollten zurückkommen.Wenn Sie also 35 US-Dollar haben und bereit sind, Ihren eigenen Weg nach Wilmington und zurück zu bezahlen, können Sie gerne teilnehmen. Komm zur Party. Wir sehen uns am 3. und 4. Februar 2012 in der Northwest Branch der New Hanover County Library. Donuts und Kaffee sind auf uns.

Judy Nichols ist eine Mystery-Autorin aus Wilmington, NC - //judy5cents.tripod.com
Joyce Lavene ist eine in Charlotte ansässige NC-Mystery-Autorin - www.joyceandjimlavene.com
Cape Fear Crime Festival - www.capefearcrimefestival2.com

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