Florida Red Tides
Rote Gezeiten sind kein neues Phänomen. Die erste Pest, die die Ägypter heimgesucht hat, wie im biblischen Buch Exodus beschrieben, könnte eine rote Flut gewesen sein, die Fische getötet und das Nilwasser undrinkbar gemacht hat. Das Rote Meer könnte seinen Namen von solchen Ereignissen erhalten haben. Frühe Entdecker und Siedler der westlichen Hemisphäre haben bereits im 16. Jahrhundert Beschreibungen von Fischsterben im Golf von Mexiko hinterlassen. In Florida reichen Berichte über das Töten von Rotflutfischen bis ins Jahr 1844 zurück, obwohl sie möglicherweise keine quantitativen Daten wie Umfang und Dauer enthalten.

Rote Gezeiten werden durch Algenblüten verursacht. In Florida und im Golf von Mexiko werden sie normalerweise vom Organismus Karenia brevis (K. brevis) verursacht und als Florida Red Tides bezeichnet. Diese Organismen produzieren eine toxische Substanz namens Brevetoxin, die das Zentralnervensystem von Fischen und anderen Wirbeltieren beeinflussen und diese abtöten kann. Dieses Toxin kann in die Luft gelangen und beim Menschen Atemnot verursachen. Es kann sich auch in Mollusken mit Filterfütterung wie Austern und Muscheln ansammeln, die dann eine neurotoxische Schalentiervergiftung (NSP) verursachen können, wenn Menschen sie essen. Zu den Symptomen von NSP gehören Erbrechen und Übelkeit sowie eine Vielzahl von neurologischen Symptomen wie Sprachstörungen.

Normalerweise beginnen die Algenblüten 10 bis 40 Meilen vor der Küste, aber Winde und Gezeiten können sie näher an die Küste bringen, wo sie sich von Nährstoffen aus städtischen und landwirtschaftlichen Abflüssen ernähren. K. brevis ist ein Salzwasserorganismus, der in Flussmündungen überleben kann, nicht jedoch in Süßwasserbächen und Seen im Landesinneren.

Die roten Gezeiten in Florida können nur wenige Wochen dauern oder sie können länger als ein Jahr bleiben, abhängig von den physischen und biologischen Bedingungen, die ihr Wachstum beeinflussen. Aufzeichnungen aus der Datenbank der Florida Fish and Wildlife Commission des Research Institute für schädliche Algenblüte (HAB) zeigen, dass eine im Juni 2002 einsetzende rote Flut 21 Monate bis Februar 2004 andauerte. Die aktuelle Algenblüte begann im November 2017. Im Juni 2018 begann a Die grüne Masse der Blaualgen wurde von ihrem Ursprung im Lake Okeechobee in Flüsse und Kanäle verschüttet, die sie nach Osten zur Atlantikküste und nach Westen zur Golfküste führten. Dies gab Südflorida einen doppelten Gestank von Algen in Süßwasserströmen und verrottenden Meerestieren an den Golfstränden. Die Tourismusbranche in Florida wurde ebenso beeinträchtigt wie die Gesundheit und die Arbeitsplätze der Menschen in der näheren Umgebung.

Leider können rote Gezeiten derzeit weder vorhergesagt noch praktisch und sicher kontrolliert werden, sobald sie beginnen. Durch das Töten der Organismen werden ihre Giftstoffe an die Umwelt abgegeben. Die Forschung ist im Gange und dauert an. Maßnahmen zur Minderung wie eine bessere Kontrolle des Abflusses von Umweltverschmutzung sollten so bald wie möglich eingeleitet werden.

Video-Anleitungen: Catastrophic red tide and blue-green algae hit Florida, killing wildlife and harming businesses (Juli 2024).