Tarantelnebel (30 Doradus)
Der größte und hellste Nebel in unserer galaktischen Nachbarschaft ist nichts für Arachnophobe. Es ist eine kosmische Spinne, die Hunderte von Lichtjahren lang als Tarantula-Nebel bekannt ist. Obwohl der Nebel 170.000 Lichtjahre entfernt ist, ist er so leuchtend, dass er mit bloßem Auge gesehen werden kann.

Geschichte
Die Große Magellansche Wolke (LMC) ist ein Nachbar der Zwerggalaxie unserer Milchstraße. Es ist in klaren Nächten auf der südlichen Hemisphäre gut sichtbar. Das meiste davon befindet sich im Sternbild Dorado, aber es überspannt Dorados Grenze zur Mensa. Innerhalb der LMC befindet sich der Tarantula-Nebel, auch bekannt als 30 Doradus, der in der LMC aufgeführt ist Neuer allgemeiner Katalog von Nebeln und Sternhaufen als NGC 2070. [Das Header-Bild ist ein NASA-Foto der LMC.]

Frühe europäische Beobachter in den Tropen dachten, der Nebel sei ein Stern. Wir müssen uns daran erinnern, dass Teleskope erst im 17. Jahrhundert zum Einsatz kamen und es nicht offensichtlich war, was das Objekt war. Sein erstes Auftreten in einem Himmelsatlas war als prominenter Stern in Johann Bayers 1603 Uranometria. Eineinhalb Jahrhunderte später beobachtete der französische Astronom Nicolas-Louis de Lacaille ein Jahr lang in Kapstadt, Südafrika. Sein Teleskop war nicht sehr gut, aber er bemerkte den Nebel des Objekts, das wir Tarantelnebel nennen.

Der deutsche Himmelskartograf Johann Bode hat Lacaille's Beobachtungen in seinen Sternatlas von 1801 aufgenommen. Im Firmenkatalog war der Vogelspinnennebel Objekt Nummer 30 in der Tabelle für Dorado. Er markierte es mit einem „N“ in der Tabelle, dem einzigen Objekt, das auf diese Weise unterschieden wurde. Trotzdem wurde der Nebel irgendwann als 30 Doradus bekannt, was wie eine Sternbezeichnung klingt.

In den 1830er Jahren ging John Herschel nach Kapstadt, um zu beobachten, und das Detail, das er im 30 Doradus sah, veranlasste ihn, es den Schleifennebel zu nennen. Hier ist eine moderne Zeichnung des Vogelspinnennebels von Magda Streicher, die etwas Ähnliches zeigt, wie Herschel es gesehen hätte.

John Dreyers 1888 Neuer allgemeiner Katalog von Nebeln und Sternhaufen war eine aktualisierte Fortsetzung der Kataloge der Herschels. Dreyer listete den Nebel als NGC 2070 auf.

In den großen Teleskopen und Fotografien des 20. Jahrhunderts zeigte der Nebel ein spinnenartiges Aussehen und erhielt seinen neuen Spitznamen. Und vielleicht ist es angebracht, dass der größte bekannte Nebel nach der größten bekannten Spinne benannt wird.

Was ist der Vogelspinnennebel?
Der Vogelspinnennebel ist eine riesige Region aus Wasserstoffgas und Staub, die von Sternhaufen beleuchtet wird. Es hat eine Masse, die etwa eine Million Mal so groß ist wie die der Sonne und einen Durchmesser von etwa 600 Lichtjahren hat. Der Nebel umfasst sowohl Sternenkindergärten als auch Sternfriedhöfe, auf denen massiven Sternen der Treibstoff ausgegangen ist und sie gestorben sind.

Starke ultraviolette Strahlung von heißen jungen Sternen regt den Wasserstoff an, der dann rotes Licht emittiert. Bereiche, in denen dies geschieht, werden aufgerufen Emissionsnebel oder H II Regionen. Der Vogelspinnennebel hat die größte bekannte Region dieser Art. Wieder andere Teile des Nebels erscheinen blau. Dies geschieht, weil wenn das starke ultraviolette Licht auf den Staub scheint, es blaues Licht effektiver streut als rotes Licht, also sehen wir das.

Der Nebel, der Schatten werfen könnte
Der Tarantula-Nebel enthält eine Reihe von Sternhaufen - Dies sind Sterne, die sich ungefähr zur gleichen Zeit gebildet haben und durch ihre gegenseitige Anziehungskraft in einer lockeren Gruppierung gehalten werden. Ein spezieller Cluster erklärt die erstaunliche Leuchtkraft, mit der der Nebel eine Billion Meilen entfernt gesehen werden kann.

Der zentrale Sternhaufen ist R136 und besteht aus einer halben Million oder mehr ziemlich jungen Sternen. Sie können R136 unten rechts in diesem Bild sehen - blaue Sterne sind die heißesten und hellsten.

Zusätzlich zu den überwältigenden Sternenzahlen von R136 enthält es mindestens neun Sterne, von denen bekannt ist, dass sie mehr als hundertmal so massereich sind wie die Sonne. Der massereichste bekannte Stern R136a1 ist einer von ihnen. Es wiegt das 250-fache der Sonnenmasse.

Wenn der Vogelspinnennebel so nah bei uns wäre wie der Orionnebel, würde er Schatten werfen. Das wäre ein ziemlicher Anblick.

Supernovae und Blasen
Nicht alle Sternhaufen im Tarantelnebel sind jung. Hodge 301 ist ein alter Cluster, den Sie unten rechts im Bild sehen können. Vielen Sternen ist bereits der Treibstoff ausgegangen und sie explodierten als Supernovae, wodurch die komprimierten Filamente in der oberen linken Ecke entstanden.

Supernovae lassen nicht nur bunte Nebel im Vorbeigehen. Sie können ebenso wie die Sternwinde eines Clusters große Hohlräume im Nebel sprengen. Die Hohlräume werden genannt Superbubbles und unser Sonnensystem bildete sich in einem von ihnen. Es gibt mehrere im Tarantula-Nebel und den Sternhaufen NGC 2060 in einem.

Aber die interessanteste Supernova ist keine alte. 1987 wurde an der Peripherie des Tarantula-Nebels die nächste Supernova beobachtet, die seit der Erfindung des Teleskops gesehen wurde.Dies war Supernova 1987A, das auf der südlichen Hemisphäre sichtbar und am hellsten für das bloße Auge sichtbar war. Astronomen untersuchen immer noch den Rest dieser Explosion.

Video-Anleitungen: Hubblecast 44: Hubble spies on the Tarantula Nebula (Juli 2020).