Stephanie Black - Autorin von Intrigen und Erhebung
Während des Sommers hatte ich die wunderbare Zeit, Stephanie Blacks Debütroman The Believer zu lesen. Normalerweise fällt es mir schwer, mich in der Fiktion zurechtzufinden. Normalerweise bin ich mir des Handwerks der Fiktion zu bewusst, um die Geschichte zu genießen. Überraschenderweise löste sich dieses Problem für mich um etwa die dritte Seite in ihrem Buch auf. Ich beendete das Buch am nächsten Tag und musste Stephanie besser kennenlernen. Ich wollte mehr über diesen talentierten HLT-Autor erfahren. Sie war so freundlich, sich zu verpflichten.

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C.S.: Erzählen Sie uns etwas über sich.

STEPHANIE: Ich bin mit Brian verheiratet und Mutter von drei Mädchen und zwei Jungen im Alter von 15 Jahren bis 20 Monaten. Ich bin ein Käsekuchen- und Schokoladenfan, ein Sunbeam-Lehrer und ein Amateurviolinist. Ich wurde in Utah geboren und bin in Washington, Arkansas und Utah aufgewachsen. Mein Mann und ich setzten die Familientradition des Umzugs fort (wir ziehen wirklich nicht gerne um, aber wir machen es irgendwie weiter!).

Wir verbrachten mehrere Jahre in Arizona, zogen nach Osten nach Massachusetts und dann noch weiter nach Osten nach Limerick, Irland. Wir leben jetzt in Nordkalifornien. Wenn es nicht so verdammt teuer wäre, dort zu leben, würden wir gerne für immer bleiben.

C.S.: Irland klingt so exotisch! Was für ein Segen das gewesen sein muss. Erzählen Sie uns jetzt schriftlich von Ihrem Hintergrund. Haben Sie schon viele Schreibkurse besucht? Haben Sie einen Abschluss in Literatur oder Englisch? Halten Sie dies für notwendig, um Fiktion zu schreiben, die die Leute lesen möchten?

STEPHANIE: Ich habe als Abiturient an einem Kurs für kreatives Schreiben teilgenommen, also vor ein paar Jahren - okay, ein paar mehr als ein paar Jahre -. Das ist neben den üblichen Englischkursen der einzige Schreibkurs, den ich belegt habe. Ich habe am College kein Schreiben studiert - mein Abschluss ist in Geschichte und Sekundarschulbildung. Aber ich habe selbst Fiktionstechnik studiert.

Es gibt ausgezeichnete Bücher, die das Handwerk des Schreibens lehren, und ich habe Tonnen davon gelesen. Meine persönlichen Favoriten sind zwei Bücher von Jack M. Bickham: Die 38 häufigsten Fehler beim Schreiben von Belletristik (und wie man sie vermeidet) sowie Szene und Struktur. Tatsächlich bedauere ich, dass ich mir nie die Zeit genommen habe, Bickham zu schreiben und ihm zu danken (er ist verstorben), weil ich das Gefühl habe, ihm eine solche Schuld zu schulden, weil er mir die zugrunde liegende Struktur der Fiktion beigebracht und mir die Werkzeuge gegeben hat, um eine starke Geschichte zu erfinden .

Ich denke nicht, dass ein Schriftsteller im Klassenzimmer formell geschult werden muss, aber ich denke, dass ein Schriftsteller stark vom Studium der Fiktionstechnik profitiert. Es gibt wahrscheinlich einige brillante Schriftsteller, die ein so intuitives Verständnis von Fiktion haben, dass sie Meisterwerke schaffen können, ohne jemals die Struktur oder den Dialog einer Szene zu studieren, aber ich bin keiner von ihnen. Ich brauche alle Hilfe, die ich bekommen kann!

C.S.: Wurden Sie vor der Annahme Ihres Buches zur Veröffentlichung an anderer Stelle veröffentlicht?

STEPHANIE: Nein. Der Gläubige ist meine erste veröffentlichte Arbeit.

C.S.: Nun, das ist etwas angesichts der Überraschungen und Feinheiten, die Sie in der gesamten Handlung verwoben haben. Haben Sie diese im Voraus festgelegt?

STEPHANIE: Die Umrisse meiner Bücher sind ziemlich allgemein. Ich brauche eine Übersicht, damit ich weiß, wohin die Geschichte geht, aber ich kenne die Details der Szenen und all die Feinheiten, Zusammenhänge und Feinheiten nicht, bis ich das Buch tatsächlich schreibe. Ich glaube nicht, dass es mir möglich wäre, jedes Detail im Voraus abzubilden. So funktioniert mein Verstand einfach nicht.

Meine Umrisse tendieren dazu, das "Was" der Handlung anzusprechen, nicht das "Wie". Wenn ich dann eine Szene schreibe und darüber nachdenke, wie etwas geschehen kann, fällt mir manchmal eine neue Wendung oder Verbindung ein. Es ist aufregend, wenn das passiert - aufregend zu sehen, wie sich Handlungsstränge zu einer reichhaltigeren, kohärenteren Geschichte verflechten. Unnötig zu erwähnen, dass meine ersten Entwürfe ein Chaos sind!

C.S.: Was hat Sie zu The Believer veranlasst, wenn wir von Handlungsänderungen und miteinander verflochtenen Handlungssträngen sprechen?

STEPHANIE: Alles begann in meiner Klasse für kreatives Schreiben an der High School, in der ich die langweiligsten Geschichten schrieb, die man sich vorstellen kann. Grammatik und Rechtschreibung fielen mir leicht, und weil ich meine Zeitformen anpassen und meine Anführungszeichen an den richtigen Stellen platzieren konnte, dachte ich, ich könnte eine gute Geschichte schreiben, indem ich nur hübsche Wörter auf die Seite warf. Ich hatte noch nicht herausgefunden, dass eine Geschichte nötig war. . . Gut . . . Etwas passiert.

Erst in meiner letzten Geschichte für die Klasse kam mir endlich eine faszinierende Idee - eine futuristische, repressive Gesellschaft. Der Lehrer kritzelte: "Interessant - hör nicht auf!" auf die Zuordnung. Also habe ich nicht aufgehört.

C.S.: Nachdem Sie die Idee hatten, wie haben Sie sie konkretisiert?

STEPHANIE: In den nächsten Jahren habe ich mit dieser Story-Idee gespielt, sie geändert, entwickelt und hier und da Szenen geschrieben. Nachdem ich mein Studium an der BYU abgeschlossen hatte und zu Hause bei meiner ersten Tochter war, begann ich während ihres Nickerchens zu schreiben. Mein erster Versuch, meine Ideen in einen vollständigen Roman umzuwandeln, endete mit einem schlechten unvollendeten Manuskript und der Erkenntnis, dass das Schreiben eines Romans viel mehr beinhaltet, als ich jemals verstanden hatte.

Ich legte mein festgefahrenes Manuskript beiseite und begann, Fiktionstechnik zu studieren. Ich habe einen neuen Entwurf für den Roman ausgearbeitet, viele Ideen aus meinem ersten Versuch übernommen, sie aber geändert, um eine stärkere, einheitlichere Geschichte zu erstellen. Dieser zweite Versuch eines Romans wurde zum ersten Entwurf von The Believer.

C.S.: Wie lange haben Sie geschätzt, bis Sie zu diesem zusammenhängenderen ersten Entwurf von The Believer gekommen sind?

STEPHANIE: Oh Gott. . . Mal sehen. Von dieser High-School-Schreibklasse, die den ersten Funken über die Jahre des Spielens mit Ideen und Szenen für Geschichten bis zur Fertigstellung des ersten Entwurfs eines Romans schlug, ging es mich um. . . Würden Sie acht Jahre glauben? Diese Ideen waren lange in der Entwicklung, und Believer hat fast keine Ähnlichkeit mit dieser ursprünglichen Kurzgeschichte.

C.S.: Was war Ihr Prozess von diesem Punkt an? Und hatten Sie schon anderen erlaubt, die Geschichte zu lesen?

STEPHANIE: Als ich den ersten Entwurf fertiggestellt habe, hat die Arbeit gerade erst begonnen. Ich schrieb sowohl einen Roman als auch lernte, wie man einen Roman schreibt, ging Entwurf für Entwurf des Manuskripts durch und lernte immer mehr, wie man eine packende Geschichte schreibt. Obwohl ich unzählige Änderungen vorgenommen habe, wurde ich der Geschichte nicht müde, solange ich noch Möglichkeiten sah, sie zu verbessern. Ich wollte das Manuskript nicht loslassen, bis ich überzeugt war, dass es fertig war.

Ich bin ein schüchterner Schriftsteller. Ich habe noch nie einer Gruppe von Schreibkritikern angehört. Ich kann nicht einmal eine E-Mail schreiben, wenn mir jemand über die Schulter schaut (es sei denn, die Person ist ein Kind, das zu jung zum Lesen ist). Wenn ich an einem Roman arbeite und jemand vorbeigeht - sogar mein Mann! - und ich denke, es besteht sogar eine winzige Chance, dass der Passant einen Blick auf meinen Computerbildschirm erhascht, drücke ich auf den Knopf, um mich zu verstecken die geöffnete Datei oder ich klappe den Deckel des Computers nach unten.

Aber Feedback ist für einen Schriftsteller absolut wichtig, deshalb suche ich es an verschiedenen Stellen im Schreibprozess. Eine meiner Schwestern und mein Mann lasen den zweiten Entwurf von Believer; Eine andere Schwester las einen späteren Entwurf, meine Eltern lasen das Manuskript, als ich mich dem Einreichen näherte, und so weiter. Es ist sehr hilfreich, einen neuen Blick auf das Manuskript zu werfen. Testleser können Dinge erkennen, die ich verpasst habe, und mir helfen, zu sehen, was funktioniert und was nicht.

Mit meinem zweiten Manuskript habe ich einen Meilenstein erreicht. Ich wurde mutig genug, es jemandem außerhalb meiner Familie zur Rückmeldung zu schicken! Für mich ist das eine große Sache.

C.S.: Wie schwer fällt es Ihnen zu schreiben? Mit anderen Worten, haben Sie jemals die Schreibblockade getroffen? Hast du es beim Schreiben dieses Buches getroffen? Und wenn ja, was haben Sie getan, um damit umzugehen?

STEPHANIE: Ich kann mir keine bestimmte Instanz von Schreibblockade vorstellen, die ich bei The Believer erlebt habe. Wenn ich in einer Geschichte auf Fehler stoße, mache ich mir gerne ein Brainstorming, indem ich Ideen in eine "Scratchpaper" -Datei schreibe. Ich schreibe Ideen auf, liste Vor- und Nachteile verschiedener Optionen auf und arbeite mich durch ein Problem. Gelegentlich kommt mir eine Idee, wenn ich mich von einem Projekt entferne und etwas anderes mache (wie das Abendessen).

Ich bin kein schneller Schriftsteller. Wörter fließen nicht leicht von meinem Gehirn zu meiner Tastatur, und ich kann Stunden damit verbringen, mit ein paar Absätzen zu kämpfen. Mit meinem jüngsten Manuskript habe ich endlich gelernt, mich nicht so sehr darum zu kümmern, im ersten Entwurf gut zu schreiben, sondern nur die Szenen zu schreiben und sie später zu reparieren. Dadurch konnte ich das Tempo meines Schreibens erheblich beschleunigen.

C.S.: Ein guter Schriftsteller bezieht sich in seiner gesamten Geschichte auf die fünf Sinne. Das machst du gut in The Believer. Schreiben Sie so auf natürliche Weise oder haben Sie dies später konkretisiert?

STEPHANIE: Bei der Auswahl sensorischer Details müssen Sie sich die Szene oder den Charakter vorstellen und nach einer lebendigen und frischen Methode suchen, um zu vermitteln, was passiert. Manchmal werde ich im ersten Entwurf auf eine gute Beschreibung stoßen; In anderen Fällen ist viel Umschreiben erforderlich. Ich habe einige ziemlich schreckliche Zeilen geschrieben, als ich an dieser Fähigkeit gearbeitet habe - ich erinnere mich, dass ich einmal einen Charakter mit Kopfschmerzen als das Gefühl beschrieben habe, "ein Bär hat versucht, sich mit einem Eispickel aus seinem Schädel herauszukämpfen". Ich denke, es ist mir nicht in den Sinn gekommen, mich zu fragen, wo ein Bär einen Eispickel bekommen würde, und haben Bären die Gewohnheit, künstliche Werkzeuge zu verwenden?

C.S.: Guter Punkt! Was ist Ihr Bearbeitungsprozess, sobald der erste Entwurf fertig ist?

STEPHANIE: Ich gehe das gesamte Manuskript gerne mehrmals von Anfang bis Ende durch. Bei meinen ersten Entwürfen ist viel falsch - Inkonsistenzen, Worthaftigkeit, redundante Szenen und so weiter. Wenn ich an einem Punkt angelangt bin, an dem ich überprüfen möchte, wie die Geschichte abläuft, drucke ich eine Kopie aus und lese sie durch, damit ich das Tempo und die Übergänge beurteilen kann. Ich werde Feedback von meinen Testlesern einholen und Probleme beheben, die sie finden.

Wenn ich denke, dass ich alle Probleme behoben habe, muss ich das Manuskript noch einmal durchgehen, um es endgültig zu polieren, bevor ich es einreiche. Wenn das Manuskript akzeptiert wird, beginnt das Umschreiben erneut, da ich auf das Feedback von Redakteuren und Bewertern reagiere.

C.S.: Sie hatten einige Kampfszenen, die mich in ihrer Reihenfolge erstaunt haben. Ich war überrascht von ihrer Choreografie. Haben Sie nach Kämpfen für Ihre Geschichte gesucht oder ist dies auch ganz natürlich gekommen?

STEPHANIE: Ich habe nicht speziell nach Kämpfen gesucht. Ich habe nur versucht, mir vorzustellen, was passiert ist, und die Ereignisse in einer Sequenz geschrieben, die sowohl klar als auch schnell ist.

C.S.: Sie haben einen guten Punkt angesprochen: Wenn der Autor dies in seinem Kopf sehen und in Einzelheiten schreiben kann, ist dies dem Leser normalerweise klar. Aber hier ist eine Frage: Der Protagonist in Ihrer Geschichte ist ein Mann. Wie schwierig war es für Sie, aus männlicher Sicht zu schreiben? Oder kam es natürlich?

STEPHANIE: Ich fand es nicht schwierig. Ich habe noch keine Beschwerden von männlichen Lesern erhalten, dass ich die Marke, wie ein Mann denkt, verfehlt habe, also hoffe ich, dass der Charakter glaubwürdig ist!

C.S.: Wie war Ihre Recherche für dieses Buch, da es etwas futuristisch angelegt ist?

STEPHANIE: Als ich mich mit Dingen befasste, die es eigentlich nicht gibt - zum Beispiel die Droge, die die Polizei bei Verhören verwendet -, brauchte ich genug Grundwissen, um eine Erfindung meiner Vorstellungskraft glaubwürdig klingen zu lassen, obwohl dies nicht der Fall war existiert nicht, es klang, als könnte es existieren.

Meine Mutter ist Krankenschwester und sie war meine Beraterin für medizinische Details im wirklichen Leben. Ich würde ihr E-Mails mit seltsamen, völlig unzusammenhängenden medizinischen Fragen schicken. Dies war, bevor sie den Roman gelesen hatte - sie fragte sich wahrscheinlich, was in aller Welt ein Buch war, das ihre Tochter schrieb!

Das Internet ist für einen Schriftsteller ein Segen. In den frühen Tagen war ich in der Bibliothek und überprüfte Bücher über das Gehirn oder den Terrorismus oder was hast du? Jetzt sind so viele Antworten mit einer kurzen Runde Googeln verfügbar.

C.S.: Ausgezeichnete Punkte, Stephanie. Sorgen Sie sich jemals um die Genauigkeit beim Schreiben? Wenn ja, wie viel Prozent der Genauigkeit ist Ihrer Meinung nach eine gute Zahl, die Sie als Fiktionsautor anstreben sollten?

STEPHANIE: Ich denke, jeder Schriftsteller macht sich Sorgen, dass die Dinge richtig laufen, und wir sollten uns bemühen, so genau wie möglich zu sein. Wenn ein Leser einen Fehler entdeckt und denkt, hey, das ist nicht richtig, wird er oder sie direkt aus der Geschichte gerissen. Da mein neues Amerika eigentlich nicht existiert, hat das den Forschungsaufwand, den ich machen musste, radikal reduziert. Ich habe die Nation und die Regeln, nach denen sie arbeitet, geschaffen, damit ich mir keine Sorgen machen musste, dass ich stolpern und behaupten würde, dass der Regierungsrat im Juni eine Pause macht, wenn es wirklich im Juli ist, oder dass die Polizei dies nicht tun würde die Autorität haben, dies oder das zu tun.

Aber ich musste sicherstellen, dass das, was ich geschaffen habe, glaubwürdig klang, dass ich intern in meinem Umfeld konsistent war und dass die Geschichte dieses separatistischen Teils der Vereinigten Staaten angesichts unserer heutigen Welt Sinn machte. Ich freue mich, wenn die Leser mir sagen, wie glaubwürdig sich das Buch anfühlte. Diese Gesellschaft könnten wir sein, wenn wir nicht aufpassen!

C.S.: Das ist wahr. Wie würden Sie beim Erstellen Ihres Umfelds und Ihrer Gesellschaft mit der Szene umgehen, wenn Sie wüssten, was Sie wollten, aber nicht ganz sicher wären, wie Sie die Details ausfüllen sollen? Zum Beispiel schreiben einige Autoren in Großbuchstaben, was ihnen später anzeigt, dass "Nachforschungen erforderlich sind". Wie gehen Sie damit um, wenn Sie über etwas schreiben, das Sie nicht kennen oder in dem Sie vielleicht keine Erfahrung haben?

STEPHANIE: Im ersten Entwurf werde ich ihn vortäuschen, da ich weiß, dass ich diesen oder jenen Punkt später untersuchen muss. Für mich ist dies ein gutes System, da ich sonst Zeit damit verschwenden könnte, X oder Y zu erforschen, weil ich dachte, ich brauche es, aber als ich das Ende des Buches erreicht habe, merke ich, dass ich X überhaupt nicht will und Y wurde radikal modifiziert. Nach dem ersten Entwurf habe ich eine viel bessere Vorstellung davon, was ich tatsächlich überprüfen muss. Natürlich würde dieser Ansatz nicht für alle Romane funktionieren. Je nach Thema des Buches muss ich möglicherweise im Voraus recherchieren, sonst weiß ich nicht einmal, wo ich anfangen soll.

Nächstes Mal: ​​Im zweiten Teil spricht Stephanie mehr über THE BELIEVER. Sie spricht auch über ihre neuen Arbeiten und den kreativen Prozess im Allgemeinen. (Um mehr über THE BELIEVER zu erfahren, klicken Sie hier.)


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