Das Land der freien und glücklichen Philatelisten
Die Philatelie oder das Studium von Briefmarken ist ein riesiges Forschungsgebiet, das im Laufe der Jahre die Aufmerksamkeit vieler Amerikaner auf sich gezogen hat. Diese Faszination für Briefmarken und die Geschichte, die sie umgibt, hat zu einem Hobby im Zusammenhang mit der Philatelie geführt, das Briefmarken sammelt.

Normalerweise beginnt die Briefmarkensammlung mit dem Erwerb der ersten Briefmarken und der Auswahl einer bestimmten Klassifizierung von Briefmarken, auf die sich der Sammler konzentrieren wird. Der weitere Erwerb der Briefmarken für die Sammlung erfolgt entweder durch persönliche Briefe, die Post, den Handel mit Sammlerkollegen oder Sammler von Briefmarken, seltene und qualitativ hochwertige Briefmarken unter der gewählten Klassifizierung.

Obwohl es den Anschein haben mag, dass ein philatelistisches Hobby viel zu schwierig oder zu dunkel ist, ist dies tatsächlich nicht der Fall. Das Sammeln und Studieren von Briefmarken ist keine völlig neue Idee; Über 110 Länder weltweit haben eine Art Gesellschaft für Philatelisten (oder Briefmarkensammler und -begeisterte).

In den Vereinigten Staaten von Amerika schlossen sich Philatelisten im Jahr 1886 unter dem Dach der American Philatelic Society (APS) zusammen. Seit mehr als einem Jahrhundert bietet die APS ihren Mitgliedern nicht nur die Möglichkeit, andere Enthusiasten zu treffen, sondern auch verschiedene Dienste und Informationsprogramme, um das Sammeln und Verbessern der Sammelerfahrung zu unterstützen. In dieser enormen Zeitspanne wurde die APS durch Spenden, den Verkauf ihrer verschiedenen Veröffentlichungen, den Zahlungseingang für ihre Dienstleistungen und den Erhalt der Mitgliedsbeiträge am Leben erhalten. Die Community von APS ist keine kleine, die übersehen werden kann. Im Land gibt es mehr als 44.000 Philatelisten, die offiziell Teil der APS sind. Es gibt viele andere, die neu im Handel sind oder noch nicht den Weg zu APS gefunden haben. Diese enorme Zahl wird durch die Tatsache bewiesen, dass verschiedene Staaten jährliche philatelistische Konventionen abhalten, auf denen sich Enthusiasten in der Region treffen und einberufen können. Ein weiterer philatelistischer Verein in den USA, der gleichermaßen für sein Fachwissen bekannt ist, ist die Philatelic Foundation.

Es stehen verschiedene Klassifikationen und Sammlungskonzentrationen zur Verfügung. Einige von ihnen umfassen Briefmarken aus anderen Ländern (insbesondere aus dem Alter), Briefpapier (einschließlich Luftbriefbögen, von der Regierung ausgestellte Postkarten), die dem Druck der ersten Briefmarke in der heute bekannten Form vorausgingen, Steuermarken oder erste Tagesumschlag Briefmarken.

Eine bestimmte Briefmarkenkategorie ist jedoch mehr oder weniger einzigartig in den Vereinigten Staaten von Amerika (und den angrenzenden Gebieten, einschließlich Kanada). Dies sind Federal Duck Briefmarken, die hauptsächlich für Lizenzen für Entenjäger verwendet werden. Diese wurden mit dem primären Ziel geschaffen, Enten und ihre unmittelbare Umgebung zu schützen. Dies wurde deutlich, als ein bekannter Naturschützer namens Ding Darling die erste Federal Duck-Briefmarke entwarf, die im Jahr 1934 herauskam. Diese Briefmarken wurden langsam zur Tradition, an der jährlich viele Wildtierkünstler teilnahmen. Am Ende des Tages lässt der Gewinner sein Design auf die Federal Duck-Briefmarke des Jahres drucken, zusammen mit dem sofortigen Ruhm und Prestige, das mit dem Gewinnerbeitrag einhergeht. Die US-Regierung führt über das Innenministerium und lokale staatliche Behörden den Verkauf dieser Federal Duck-Briefmarken an. Die Einnahmen aus dem Verkauf der Briefmarken fließen in den Erwerb von Feuchtgebieten, in denen diese Enten leben, mit der Absicht, sie zu schützen und zu erhalten.

Ersttagsbriefe (First Day Cover, FDCs), die bei Briefmarkensammlern immer beliebter werden, sind Briefumschläge, die am Tag der Briefmarkenausgabe storniert werden. Die späteren Entwürfe von FDCs tragen das Thema einer bestimmten Briefmarkenausgabe, die auch als Gütesiegel bezeichnet wird. Der bekannte Philatelist George W. Linn hat den ersten FDC im Jahr 1923 für die Harding Memorial-Briefmarken zwischengespeichert. Cachetmaking wird heute als Kunst angesehen und durch verschiedene Methoden erreicht. Diese Verfahren umfassen unter anderem das Zeichnen direkt auf dem Umschlag, Lithographie, Blockdruck und Laserdruck. Heute produzieren die USA riesige Mengen von Briefmarken mit Gütesiegel über die Dienste bekannter Gütesiegelhersteller wie Artcraft, Colorano und House of Farnam.

Das Briefmarkensammeln in den Vereinigten Staaten verlief jedoch nicht immer reibungslos. In der Zeit der 1920er Jahre stieg der Wert von US-Briefmarkenausgaben erheblich an Wert. Dies veranlasste viele Amerikaner, neuwertige US-Briefmarkenausgaben in großen Mengen zu sammeln, mit der Hoffnung, sie einige Jahre später zu einem höheren Preis weiterverkaufen zu können. Aufgrund der Tatsache, dass es unter anderem zu viele auf dem Markt gibt, liegen diese Briefmarken jedoch nur wenig über ihrem ursprünglichen Nennwert.

Wie dem auch sei, der Trend zum Sammeln von Philatelie und Briefmarken in den Vereinigten Staaten könnte im Laufe der Jahre weiter zunehmen. Kritiker sagten einen Rückgang der Philatelie mit dem Beginn des Internets und der E-Mail voraus. Die anhaltende Nachfrage nach Briefmarken sowie das Volumen und die Häufigkeit des Umsatzes von Briefmarkendesigns nehmen jedoch im Laufe der Jahre kontinuierlich zu, was der Welt der Philatelie viel Aufregung und Feierlichkeit bringt.

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