Kartellrechtliche Klage von Kentucky Speedways
Wie Carmen Sandiago sagen könnte: "Wo auf der Welt ist Sparta, Kentucky?" Und warum ist es NASCAR wichtig? In Sparta, Kentucky, befindet sich der Kentucky Speedway, ein 1,5 Meilen langes, D-förmiges Oval, das im Jahr 2000 eröffnet wurde. Auf dem Kentucky Speedway finden jährlich 4 Rennwochenenden statt, darunter die Busch Series- und Craftsmen-Trucks. Aber kein Pokalrennen! Und hier kommt der ganze Ärger ins Spiel.

Im Juli 2005 reichte Kentucky Speedway Klage gegen NASCAR und die ISC (International Speedway Corporation) ein. In der Klage wird behauptet, NASCAR und das ISC hätten gegen das Bundeskartellrecht verstoßen, indem sie Angebote illegal eingeschränkt hätten, die es Kentucky Speedway ermöglicht hätten, ein Cup-Serienrennen zu erwerben, um finanziell davon zu profitieren. Laut Anwälten des Kentucky Speedway war es ihre Absicht sicherzustellen, dass der beliebteste Zuschauersport der Nation Fairplay und Fair Racing einsetzt.

Jerry Carroll, Präsident von Kentucky Speedway, sagte Bill France Jr. zum Zeitpunkt der Klageerhebung, dass er beim Bau der Strecke niemals ein Pokalrennen bekommen würde. Dies war unglücklich wegen der großen Anzahl von NASCAR-Fans in diesem Bereich. Diejenigen Fans, die zu einem Pokalrennen gehen möchten, müssen außerhalb des Staates nach Bristol oder Martinsville reisen, um zur nächsten Strecke zu gelangen. Die Strecke in Sparta ist zentral gelegen und würde auch Fans aus Ohio anziehen. Die Fans haben Petitionen eingereicht, Briefe geschrieben und sich sogar in lustige Kostüme gekleidet, die Schilder mit der Bitte um ein Pokalrennen während der Fernsehberichterstattung über die Busch-Rennen trugen. Aber ohne Erfolg!

Der ISC behauptet, dass der Kentucky Speedway vor allem deshalb kein Cup-Rennen bestritten hat, weil er sich in einer ländlichen Umgebung befindet, 45 Minuten von der Innenstadt von Cincinnati und etwas mehr als zwei Stunden von Indianapolis entfernt. Andere Behauptungen besagen, dass der Speedway von unerfahrenen Leuten betrieben wurde, die bitter waren, weil andere Promotoren erfolgreicher waren. Kentucky Speedway behauptet, dass sowohl NASCAR als auch ISC im Wesentlichen von der französischen Familie kontrolliert werden und dass 12 der 22 Strecken mit Cup-Rennen im Besitz des ISC sind und von diesem betrieben werden.

Die 400-Millionen-Dollar-Klage blieb in Kentucky, obwohl NASCAR und ISC versuchten, sie in das Gerichtssystem von Florida zu verlegen. Der Richter sagte, dass ein starkes öffentliches Interesse an dem Fall bestehe und dass er der Meinung sei, dass dies in der Gegend geregelt werden sollte. NASCAR hat während des Prozesses mehrmals um eine Entlassung gebeten, diese war jedoch erfolglos. An dem Anzug sind mehrere sensible Finanzdokumente von jeder Strecke beteiligt, auf der ein Pokalrennen stattfindet, und es war unerwartet, bis zum Sommer 2007 vor Gericht gestellt zu werden.

2007 überarbeitete Kentucky Speedway die Klage. Es will NASCAR länger zwingen, ihnen ein Pokalrennen zu geben. Die neue Klage besagt, dass NASCAR und ISC „Objektfaktoren“ für die Vergabe von Pokalrennen entwickeln müssen. Kentucky Speedway ist der Ansicht, dass die französische Familie gezwungen sein sollte, entweder NASCAR oder ISC zu verkaufen. Sie behaupten, dass sie zu viel Kontrolle haben, weil sie andere Strecken, die sie kontrollierten, dazu zwingen konnten, ihre Cup-Rennen an den Kentucky Speedway zu „verkaufen“. Sogar New Hampshire drohen, zukünftige Daten zu verlieren, wenn sie nach Kentucky verkauft werden.

2008 wurde die Klage abgewiesen, aber das war noch nicht alles. Kentucky Speedway legte sofort Berufung ein. In einer Erklärung des Richters wurde behauptet, dass Kentucky Speedway jede Gelegenheit erhalten habe und nicht nachweisen könne, dass gegen die Kartellgesetze verstoßen worden sei. Im Mai 2008 wurde der Kentucky Speedway an SMI (Speedway Motorsports Incorporated) verkauft, der der Wettbewerb für das ISC ist. Ein Teil der Vereinbarung über den Verkauf der Strecke besagt, dass die Klage bestehen bleibt und von SMI und ihrem Vorsitzenden und Eigentümer Bruton Smith nicht abgelehnt wird.

Smith ist ein wichtiger Förderer und erwartet, dass er ein Pokalrennen erwerben oder nach Kentucky verlegen kann, obwohl NASCAR keinen Termin in Betracht zieht, bis die Klage abgeschlossen ist. Es wird erwartet, dass es im Mai dieses Jahres abgeschlossen wird, was Smith hinter die Frist für die Einreichung eines Pokaltermins im Jahr 2010 zurückbringen würde.

Für den Kentucky Speedway war es ein langer Aufstieg. Die Fans haben ernsthaft zugesehen und sich gefragt, ob sie jemals ein Pokalrennen bekommen würden. Aber es sieht so aus, als ob endlich eine Lösung kommt. Unabhängig vom Ausgang des Falls scheint es, dass Bruton Smith in der Lage sein wird, Kentucky zu bekommen, was es will, es ist das erste Pokalrennen. Von den Fans wird erwartet, dass sie den Track überlaufen, wenn dies Realität wird. Smith wird mit dieser Strecke enorme Gewinne erzielen, vielleicht hätte das ISC das kommen sehen sollen.

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