Isaac Newton - Sein Leben
Denken Sie an Isaac Newton und Sie werden wahrscheinlich an einen Apfel denken, der auf seinen Kopf fällt. Dieses Bild ist kein völliger Unsinn, weil das Denken zu seiner Gravitationstheorie führte war angeregt durch einen Apfelfall im Obstgarten. Aber es landete nicht auf seinem Kopf.

Isaac Newton wurde am Weihnachtstag 1642 (4. Januar 1643 im modernen Kalender) in Woolsthorpe in der englischen Grafschaft Lincolnshire geboren. Sein Vater war ein wohlhabender Bauer, der starb, bevor sein Sohn geboren wurde. Isaac wurde vorzeitig geboren und sollte ebenfalls sterben, aber zum Glück für die Wissenschaft überlebte er.

Als Isaac drei Jahre alt war, heiratete seine Mutter Hannah erneut. Sie zog zu ihrem neuen Ehemann, dem Reverend Barnabus Smith, und ließ das Kind von ihren Eltern erziehen.

Isaac mochte seinen Stiefvater nicht und ärgerte sich darüber, so dass Besuche bei seiner Mutter und seinen Halbgeschwistern schwierig waren. Er hätte nicht getrauert, als Reverend Smith 1753 starb und Hannah nach Woolsthorpe zurückkehrte. Es ist nicht überraschend, dass Isaac ein isoliertes und introvertiertes Kind war. Es mag jedoch überraschend erscheinen, dass er ein gleichgültiger Schüler an der King's School in Grantham war, wo Schulberichte ihn als „untätig“ und „unaufmerksam“ beschreiben.

Als Isaac siebzehn war, beschloss seine Mutter, die Schule zu verlassen, Bauer zu werden und ihr Land zu verwalten. Hannah war zweimal verwitwet und ziemlich reich geworden. Leider hatte Isaac überhaupt kein Interesse an Landwirtschaft oder Nachlassverwaltung. Zum Glück war seine Mutter überredet, ihn wieder zur Schule zu schicken. Diesmal arbeitete Isaac hart und die Schule arbeitete daran, ihn auf die Universität vorzubereiten.

1661 besuchte Newton das Trinity College Cambridge, um Jura zu studieren. Zu dieser Zeit war die Philosophie des Aristoteles (384-322 v. Chr.) Noch die Grundlage des Lehrplans. Dies gefiel dem jungen Mann nicht, der moderne Philosophen, Galileos Astronomie und die heliozentrische (sonnenzentrierte) Idee von Copernicus studieren wollte. Er interessierte sich auch für Mathematik, die er dann gründlich studierte.

Sicherlich war seine Ausbildung in Cambridge nützlich, und er las viel. Doch selbst als er seinen Abschluss machte, gab es keinen Hinweis auf die kommende Brillanz. Es scheint, dass er Zeit für sich brauchte, um das, was er wusste, zu nehmen und nachzudenken. Obwohl Isaac sich wahrscheinlich nicht für ein Auszeitjahr entschieden hätte, breitete sich die Pest aus und die Universität schloss für zwei Jahre. Er verbrachte diese zwei Jahre in Woolsthorpe und hier begannen die Ideen, die zur Erfindung des Kalküls und der Gravitationstheorie führten, zu gelieren.

Nach seiner Rückkehr nach Cambridge wurde Newton in ein kleines Stipendium am Trinity College gewählt. Seine Mathematik beeindruckte Isaac Barrow, den ersten Lucasianischen Professor für Mathematik, so sehr, dass Barrow vorzeitig in den Ruhestand trat und empfahl, Newton an seiner Stelle zu ernennen. 1669 wurde Newton der zweite Inhaber einer der angesehensten akademischen Positionen der Welt. (In jüngerer Zeit hatte Stephen Hawking diese Professur dreißig Jahre lang inne.)

Aber der neue Termin verursachte Newton ein Problem. Die Universität von Cambridge war eine religiöse Einrichtung, und Stipendiaten und Professoren mussten ordiniert werden. Isaac Newton war fromm, aber seine Ansichten waren unorthodox und er wollte kein Pfarrer der etablierten Kirche werden. Da es keine Frist für die Ordination gab, hatte Newton sie verschoben. Es gab jedoch keine Verschiebung der Ordination für Professoren.

Newton fand eine mögliche Fluchtklausel. Damit der Lucasianische Professor mehr Zeit für die Wissenschaft hat, wurde der Inhaber ausdrücklich von einer aktiven kirchlichen Rolle ausgeschlossen. Irgendwie gelang es Newton, König Charles II. Davon zu überzeugen, dass dies bedeutete, dass er nicht ordiniert werden sollte, und er wurde freigestellt.

Newtons Arbeit wurde der Royal Society zur Kenntnis gebracht, und 1672 wurde er in die Mitgliedschaft gewählt. 1684 schickte er der Royal Society das Papier, das das Herzstück seiner großartigen Arbeit über die Himmelsmechanik bilden sollte Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Das endgültige Werk wurde 1687 mit der Ermutigung und finanziellen Unterstützung seines Freundes Edmond Halley veröffentlicht.

Leider war Newton ein schwieriger Mann. Selbst als er reich und geehrt war, blieb er ein privater und unsicherer Mensch. Er litt an Depressionen und erlitt 1693 einen Zusammenbruch. Newton führte auch heftige persönliche Auseinandersetzungen mit anderen Wissenschaftlern. Der berühmteste folgte seiner Anschuldigung, der deutsche Mathematiker Gottfried Leibniz (1646-1716) habe sein Werk gestohlen und die Erfindung der Analysis anerkannt. Historiker sind sich im Allgemeinen einig, dass Newton und Leibniz Kalkül unabhängig voneinander entwickelten.

1703 wurde Newton zum Präsidenten der Royal Society gewählt und diente bis zu seinem Tod. Er wurde 1705 von Königin Anne zum Ritter geschlagen.

Obwohl Newton als Wissenschaftler bekannt ist, verbrachte er tatsächlich das letzte Drittel seines Lebens als Meister der Münze. Er erhielt diesen Job im Jahr 1699. Trotz des wichtigen Titels und des guten Gehalts war es eine Sinekure, die keine Arbeit beinhalten sollte.Trotzdem nahm Newton es sehr ernst und trat von seinen Universitätspflichten zurück. Er setzte sich für die Wahrung der Integrität der Währung, die Verfolgung von Fälschern und die unermüdliche Bekämpfung der Korruption in der Royal Mint ein. 1717 etablierte er den Goldstandard in Großbritannien.

Newton war kurz in seiner Jugend verlobt, aber er heiratete nie. In späteren Jahren lebte er bei einer Nichte und ihrer Familie. Trotz seines Ruhms lebte er ein einfaches Leben und gab einen Großteil seines Nachlasses an seine Familie weiter.

Isaac Newton war eine dominierende Figur in der europäischen Wissenschaft. Als er am 31. März 1727 starb (moderner Kalender), wurde er in der Westminster Abbey beigesetzt. Trotz seines defensiven Bestehens, Anerkennung für seine Arbeit zu erhalten, gab er auch den Einfluss seiner intellektuellen Vorgänger zu und sagte: "Wenn ich weiter gesehen habe, ist es, auf den Schultern von Riesen zu stehen."

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