Ist das College für alle?
Wenn Erwachsene den Ausdruck "aufs College gehen" verwenden, bedeutet dies "zusätzliche Ausbildung und Qualifikationen über die High School hinaus, die es Ihnen ermöglichen, einen komfortablen Lebensunterhalt zu verdienen".

Wenn Jugendliche "aufs College gehen" hören, hören sie "aufs College gehen".

Diese ständige allgemeine Begeisterung von Eltern, Lehrern und Firmensponsoren hat zu einer Situation geführt, in der der College-Besuch zu einem Statussymbol und Selbstzweck geworden ist. Abiturienten wollen gehen, weil es nach Spaß aussieht. Eltern opfern ihre eigene Sicherheit und glauben, dass ein Hochschulabschluss die finanzielle Zukunft ihrer Kinder sichert.

Die Realität ist, dass etwa die Hälfte der Studienanfänger ohne Abschluss abbricht. Die Hälfte, die das Ziel erreicht, hat das Glück, einen Job zu finden, geschweige denn einen Job auf ihrem Gebiet.

Trotz des Hype versichert der College-Besuch keine Beschäftigung, aber er versichert mit ziemlicher Sicherheit, dass Studenten mit einer erheblichen finanziellen Belastung für die Rückzahlung ihren Abschluss machen oder abbrechen werden.

Im Jahr 2012 überstiegen die Studentendarlehensschulden (956 Mrd. USD) sowohl die Kreditkartenschulden (799,5 Mrd. USD) als auch die Autokreditschulden (739 Mrd. USD).

Und doch geht das Mantra weiter, geh aufs College, geh aufs College.

Das College wird wie verschreibungspflichtige Medikamente vermarktet
Die Idee, ein College zu besuchen, ist zu einer Ware geworden, wie Pharmazeutika, und sie wird wie diese verkauft, mit Appellen an Eitelkeit, Geiz und Angst.

Eine Art von Werbung zeigt lächelnde junge Menschen, die das Leben auf dem Campus in Gruppen und als Paare genießen, in der Union rumhängen oder eine Sportveranstaltung genießen. Die Nachricht lautet "Geh aufs College, es macht Spaß!" Viele Abiturienten stellen sich vor, dass das College eine Fortsetzung der High School ist - ohne elterliche Einmischung.

Eine andere Art kontrastiert das Leben eines Mannes, der in einem gewöhnlichen Haus lebt und ein gewöhnliches Auto fährt, mit dem eines Arztes, der in einem schicken Haus lebt und ein Luxusauto fährt. Solche Anzeigen deuten darauf hin, dass der bloße Akt des „College-Besuchs“ magische Auswirkungen hat und Faktoren wie Intelligenz, Eignung und die Fähigkeit, das Vergnügen um mehrere Jahre aufzuschieben, ignoriert. Sie fördern auch die Idee, dass ein bescheidenes Leben etwas Schändliches ist.

Eine dritte Art von Anzeige richtet sich an Eltern. Dies ist die Art, die Angst anspricht. Eltern haben das Gefühl, dass sie schlechte Eltern sind, wenn sie nicht bereit sind, extreme finanzielle Opfer zu bringen, um ihre Kinder ans College zu schicken. Es wird ihre Schuld sein, wenn ihre Kinder in ein Leben in Armut geraten.

Das College ist nicht jedermanns Sache
Die einzigen Teenager, die direkt von der High School aufs College gehen sollten, sind diejenigen, die seit der Mittelschule eine ziemlich gute Idee hatten, eine Karriere zu verfolgen, die eine Universitätsausbildung erfordert.

Abiturienten mit fleckigen Noten und ohne Ahnung, was sie beruflich machen wollen, sollten sich nicht an einer Universität einschreiben, es sei denn, ihre Eltern sind extrem reich.

Ja, eine Universitätsausbildung lässt an sich zu wünschen übrig. Vielleicht ist es also ein BMW oder ein 8500 Quadratmeter großes Haus in einem teuren Vorort. Die Realität ist, dass sich nur wenige Amerikaner diese Dinge leisten können.

Bildung K-12 ist für alle
Von 12 Millionen Studienanfängern, die in einem einzigen Jahr das College betreten, werden 56% ohne Abschluss abbrechen. In menschlicher Hinsicht bedeutet dies 6.720.000 enttäuschte, entmutigte und von Schulden geplagte Menschen - mehr als doppelt so viele wie in Los Angeles.

Von etwa 34.286.000 Kindern in den öffentlichen Grundschulen des Landes in einem bestimmten Jahr werden 36% in der neunten Klasse abbrechen. Das bedeutet, dass 12.342.960 Jugendliche, die möglicherweise von der High School profitiert haben, dies nicht tun. Jedes Jahr. (Randnotiz: 75% aller Verbrechen werden von Schulabbrechern begangen.)

Das dringendste Bedürfnis der amerikanischen Bildung im nächsten Jahrzehnt besteht nicht darin, mehr Hochschulabsolventen hervorzubringen, sondern die Qualität der K-12-Bildung zu verbessern.

Die Klasse K-12 sollte eine herausfordernde Folge des Unterrichts sein, die Kinder über die neunte Klasse hinaus interessiert und reife Absolventen hervorbringt, die selbst entscheiden können, welchen Weg sie nach der High School einschlagen möchten.

Es ist Zeit, die kulturelle Gehirnwäsche zu stoppen, die die Idee fördert, dass "College für alle ist". Es ist nicht so. Aber eine kostenlose Highschool-Ausbildung ist.

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