Klimawandel und Joshua Trees
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Klimawandel und Joshua Trees

Die Cahuilla-Indianer, die aus der Wüste im Südosten Kaliforniens stammten, verwendeten die Blätter eines Strauchs, den sie „Humwichawa“ nannten, um Körbe und Sandalen zu weben. Als Kalifornien im 19. Jahrhundert von Europäern besiedelt wurde, wurden sie von derselben Pflanze getroffen, die sie an die biblische Geschichte Josuas in der Schlacht von Jericho erinnerte. Heute, den Yucca Brevifolia Pflanze ist umgangssprachlich als Joshua Tree bekannt und gilt als eine der Pflanzen, die die Ränder der Mohave-Wüste markieren.

Joshua Trees, die größte Yucca-Pflanze der Welt, kann bis zu vierzig Fuß hoch werden. Es sind dicke, stachelige Pflanzen mit großen Blättern, die ebenso breite Stämme bedecken. Kegelförmige Anordnungen kleiner weißer Blumen riechen nicht sehr ansprechend, machen aber ein hübsches Bild vor dem Hintergrund der Wüste. Die Pflanzen wachsen normalerweise in Wäldern, die im Vergleich zu den im Allgemeinen tief liegenden Sträuchern, die auch in dieser rauen Gegend leben, auffällig sind.

Um sich zu vermehren, sind Joshua Trees auf die Arbeit eines bestimmten Insekts angewiesen, der Pronuba oder Yucca Motte (Tegeticula yuccasella), um die Blumen zu bestäuben. Diese beiden Organismen sind voneinander abhängig, da die Pflanze Schutz und Nahrung für die Eier der Kreatur bietet. Kokonbereite Larven fallen in den Boden unter dem Strauch und graben sich zum Schutz ein; Die erwachsene Motte setzt dann den Zyklus der gegenseitigen Abhängigkeit fort. Joshua-Bäume können aus vorhandenen Büschen neues Wachstum entwickeln, aber nur ein bestäubter Samen kann einen neuen Pflanzenbestand schaffen.

Leider bedroht der Klimawandel die Existenz dieses ungewöhnlichen Sukkulenten. Die anhaltenden Dürrebedingungen im amerikanischen Südwesten haben dazu geführt, dass weniger Regenstürme kostbares Wasser abgeben müssen, um die Sämlinge am Leben zu erhalten, bis sie die ausgedehnten Wurzelsysteme wachsen lassen, die reife Pflanzen charakterisieren. Sobald ein Joshua-Baum etabliert ist, kann er fast zwei Jahre lang extrem trockenen Bedingungen standhalten. Bis dahin ist die Pflanze jedoch auf mindestens etwas Feuchtigkeit angewiesen. Steigende Temperaturen tragen nur zu diesem Problem bei, da in wärmeren Nächten die geringe Feuchtigkeit stärker verdunstet. Heute gibt es Gebiete in der Mojave-Wüste, in denen die Pflanze verschwindet. Wissenschaftler befürchten, dass der Joshua Tree bis zum Ende dieses Jahrhunderts nur noch in winzigen Taschen von Schutzgebieten existieren wird - oder überhaupt nicht.

Der Joshua Tree National Park wurde 1994 gegründet. Zu dieser Zeit erhielt die Mojave-Wüste auch Bundesschutz. Verschiedene kalifornische Wüstenstädte haben ebenfalls Resolutionen verabschiedet, um diesen Baum vor den Verwüstungen der Zivilisation zu schützen. Während jetzt die Erlaubnis der Regierung erforderlich ist, bevor ein Joshua-Baum gefällt wird, besteht die größere Gefahr für das Überleben dieser Pflanze in der Verschlechterung ihrer Umwelt.

Verschiedene Reiseorganisationen bieten „Bürgerwissenschaftlern“ die Möglichkeit, die Schwere des Problems zu untersuchen. Diese Reisen bieten auch die Möglichkeit, die Pflanze und ihr Ökosystem mit ausgebildeten Fachleuten zu besprechen. Eine Reise von sieben bis zehn Tagen erfordert einen Aufwand von zwei bis dreitausend Dollar, der die Kosten für Unterkunft, Verpflegung und Forschung umfasst. Es ist auch möglich, diese Pflanze zu sehen und zu fotografieren, indem Sie die Mohave-Wüste auf eigene Faust besuchen. Campingausflüge bringen Besucher mit sehr geringem finanziellen Aufwand in die Umgebung.

Die Mojave-Wüste liegt ungefähr drei Stunden von der Stadt Los Angeles und eineinhalb Stunden von Las Vegas entfernt. Der Joshua Tree National Park, der teilweise aus Mojave und teilweise aus Sonora besteht, liegt zwei Stunden von Los Angeles und weniger als eine Stunde von Palm Springs entfernt. Beide sind gute Orte, um den Joshua Tree zu sehen und zu fotografieren. Besuche, das Kennenlernen des Sukkulenten und seines Ökosystems sowie die Unterstützung der Umweltgesetze tragen zum Schutz dieser äußerst ungewöhnlichen Pflanze bei.


Video-Anleitungen: Watch: Eat plants, conserve land to curb climate change — IPCC (March 2020).


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