Christian Okoye
Christian Okoye, bekannt als "Nigerian Nightmare", war der erste in Afrika geborene NFL-Spieler (National Football League). Seine bemerkenswerte Reise ebnete den Weg für andere afrikanische Spieler, der Liga beizutreten. Spieler von Ghana bis Uganda haben sich in der amerikanischen Fußballinstitution einen Namen gemacht.

Christian Okoye wurde am 16. August 1961 in Enugu im Südosten Nigerias geboren. Enugu ist die Hauptstadt des Bundesstaates Enugu und hat weniger als eine Million Einwohner. Der Name der Stadt bedeutet "Hügel", da die Stadt auf einer hügeligen Landschaft gebaut ist. Christian gehört zur ethnischen Gruppe der Igbo, einer der größten in Nigeria.

Er verbrachte die ersten 17 Jahre seines Lebens in Nigeria und warf sich in seinen geliebten Fußball, wo ihn seine Schnelligkeit und Beweglichkeit zu einem beliebten und erfolgreichen Spieler machten. 1982 schrieb er sich an der Azusa Pacific University in Kalifornien ein. Er zeigte unglaubliches Talent, als er in Leichtathletik glänzte, indem er sieben nationale Titel für Kugelstoßen, Diskus und Hammer gewann.

Das Auswahlgremium der nigerianischen Regierung veränderte sein Leben für immer, als es ihn 1984 nicht als Vertreter Nigerias bei den Olympischen Spielen in Los Angeles auswählte. Er war mit gebrochenem Herzen und beschloss, für die Sportarten, die er liebte, wegzugehen. Er war 23, als er das Büro der College-Football-Mannschaft betrat und darum bat, es für den Kader auszuprobieren. Der Trainer war überrascht. Okoye hatte noch nie zuvor Fußball gespielt und das Spiel sogar als langweilig bezeichnet. Coach warf ihm einen Ball. Christians Antwort war: "Sehr interessant, aber eine unpraktische Form."

Christian machte einen großen Eindruck auf dem Feld und in weniger als drei Jahren wurde er als 35. Spieler für die Kansas City Chiefs verpflichtet. Er genoss eine sechsjährige Karriere und stellte eine Reihe von Rekorden auf, darunter versuchte Touchdowns; insgesamt Yards in einer Saison und war das erste Rennen in der Geschichte des Teams, das in einer Saison 1.000 Yards oder mehr schnellte. 1989 wurde er zum Offensivspieler der American Football League des Jahres gekürt.

Auf der Rückseite der Action Packed-Fußballkarte für Okoye werden die Worte "Okoye - ogbaoso ka ene na ike agu" verwendet, um Christian zu beschreiben. Dies ist Ebu, seine Muttersprache, für „Die Geschwindigkeit einer Antilope und die Stärke eines Löwen“. Die Marketingfirma wollte den Ausdruck „Geschwindigkeit eines Sprinters und die Stärke eines Lineman“ verwenden, der Ebu-Dialekt jedoch nicht Habe die Worte für Sprinter oder Lineman, also entschieden sie sich stattdessen für eine afrikanische Fackel.

Seit seiner freiwilligen Pensionierung im Jahr 1993 aufgrund einer Knieverletzung hat er unzählige Auszeichnungen für seine Arbeit im und außerhalb des Sports erhalten. 2006 gründete er die California Sports Hall of Fame und wurde Präsident. Er hat auch die Christian Okoye Foundation gegründet, die benachteiligten Kindern helfen soll, Sport und Bildung zu nutzen, um Vertrauen zu gewinnen und Mitglieder der Gesellschaft zu werden. Er arbeitet mit Sportteams, Unternehmen und Kirchen zusammen, um ihnen dabei zu helfen, Ziele für weiteres Wachstum zu setzen und zu erreichen.

Dieser leise gesprochene Mann wurde von seinen Teamkollegen als „Mann auf Mission“ beschrieben. Er ist ein großer Anziehungspunkt in der Motivationsrede und hat seine Liebe zum Sport genutzt, um sich in den Geschichtsbüchern der NFL und Nigerias einen Namen zu machen.

Video-Anleitungen: A Football Life - Christian Okoye (Juli 2024).