Triangulum - das nördliche Dreieck
Der Himmel ist voller möglicher Dreiecke. Sie brauchen nur drei Sterne, die nicht in einer Linie stehen. Wir haben große dreieckige Sternchen - das Sommer-, das Frühlings- und das Winterdreieck. Und wussten Sie, dass wir zwei Dreieckskonstellationen haben? Das nördliche ist Triangulum und hat eine überraschend lange Geschichte.

Drei Dreiecke
Triangulum, eine kleine Konstellation der nördlichen Hemisphäre, wurde einst von einem noch kleineren Dreieck begleitet. In seinem Atlas von 1690 Firmamentum SobiescianumAus den ihm bekanntesten Gründen nahm der polnische Astronom Johannes Hevelius drei schwache Sterne aus Triangulum, um Triangulum Minus herzustellen, das damals das ursprüngliche Dreieck Triangulum Majus genannt wurde. Seine Neuordnung ist jedoch nicht Teil der offiziellen Konstellationen, die derzeit verwendet werden.

Auf der südlichen Hemisphäre gibt es ein zweites offizielles Dreieck - das Triangulum Australe.

Alte Geschichte
Auf den ersten Blick ist eine Dreieckskonstellation seltsam. Es scheint nicht viel aus einer Geschichte zu machen, und die drei Hauptstars von Triangulum sind nicht besonders hell. Dennoch reicht die Geschichte der Konstellation einige tausend Jahre zurück. In alten babylonischen Sternenkatalogen ist das Dreieck plus der Stern Gamma Andromedae beschriftet γ auf der Sternenkarte - machte die Konstellation von The Plough. Sein erstes Erscheinen am Februarhimmel vor Sonnenaufgang war das Signal, mit dem Pflügen im Frühling zu beginnen.

Die babylonische Astronomie war die Grundlage für die griechische Astronomie. Das Dreieck - minus γ Andromedae - war ein Teil davon. Zu einer Zeit wurde es nach dem griechischen Buchstaben Delta benannt: Δ. Später wurde es von vielen Römern wegen der dreieckigen Form dieser Insel mit Sizilien in Verbindung gebracht. Sie nannten es Sizilien und glaubten, dass die Schutzgöttin der Insel, Ceres, Jupiter überredet hatte, es in den Himmel zu setzen. Der Astronom Ptolemaios aus dem zweiten Jahrhundert hat Trigonon (Dreieck) unter die 48 Sternbilder in seinem Sternenkatalog aufgenommen.

Die Sterne
Der hellste Stern von Triangulum ist Beta Trianguli, ein Stern der 3. Größe, also nicht einmal in den 150 hellsten Sternen, die wir sehen können. Zusammen mit Gamma Trianguli bildet es die Basis des Dreiecks.

Beta Trianguli ist ein binär schließen. Es besteht aus zwei Sternen, die zu nahe beieinander liegen, um getrennt gesehen zu werden. Sie kreisen alle 31 Tage umeinander. Der Sekundärstern ähnelt der Sonne, aber der Primärstern ist etwa siebzigmal so hell und über viermal so groß. Sie sind von einem großen Staubring umgeben, aber es gibt bisher keine Hinweise darauf, dass sich Planeten bilden.

Gamma Trianguli ist ein junger Stern, nur etwa 300 Millionen Jahre alt. (Unsere Sonne ist 4.6 Milliarde Jahre alt.) Es ist über dreißigmal so hell wie die Sonne, hat die 2,7-fache Sonnenmasse und ist fast doppelt so groß. Gamma Trianguli dreht sich so schnell, dass es ein abgeplatteten Sphäroid in Form, d. h. geformt wie ein Ei, das auf seiner Seite liegt. Wie Beta ist Gamma Trianguli von einer staubigen Scheibe umgeben.

Alpha Trianguli, Triangulums zweithellster Stern, bildet die Spitze des Dreiecks. Sein gebräuchlicher Name, Ras al Muthallath, stammt aus dem Arabischen und bedeutet der Kopf des Dreiecks. Es wird manchmal auch Caput Trianguli genannt, was lateinisch für „der Kopf des Dreiecks“ ist. In der babylonischen Astronomie wurde es als "Sämaschine des Pfluges" beschrieben. Als binäres System brauchen Alphas Sterne 1,7 Tage, um sich gegenseitig zu umkreisen. Sie sind näher beieinander als Merkur und die Sonne. Die primäre, deren offizieller Name Mothallah ist, dreht sich so schnell, dass sie eiförmig wie Gamma Trianguli ist. Es ist ungefähr dreizehnmal leuchtender als die Sonne, mit einem mittleren Radius, der ungefähr dreimal so groß ist wie der der Sonne. Der Sekundärstern ist ein roter Zwerg.

Mindestens drei der Sternensysteme von Triangulum haben Planeten. Zwei von ihnen sind sonnenähnliche Sterne, einer mit zwei Gasriesen und einer mit einem bekannten Gasriesen. Darüber hinaus hat der orangefarbene Riese HD 13189 einen Begleiter, dessen Umlauf 472 Tage dauert. Seine Masse liegt zwischen dem 8-20-fachen der von Jupiter, aber es kann nicht genau genug bestimmt werden, um zu wissen, ob es sich um einen riesigen Planeten oder einen gescheiterten Stern handelt, der als brauner Zwerg.

Deep Sky Objekte
Triangulum enthält eine beeindruckende Auswahl interessanter Objekte, darunter 3C 48, das erste Quasar jemals gesehen. Was wir heute Quasare nennen, waren früher einfach Radioquellen. Einige Jahre nach seiner Entdeckung wurde 3C 48 als Quasar identifiziert. Ein Quasar ist der hochleuchtende Kern einer fernen Galaxie, der wahrscheinlich von einem supermassiven Schwarzen Loch angetrieben wird.

In Triangulum gibt es unzählige Galaxien - Spiralen, Ellipsen, Zwerge und mehr. Ein faszinierendes Paar ist NGC 672 und IC 1727, etwa 18 Millionen Lichtjahre entfernt. Der englisch-deutsche Astronom William Herschel (1738-1820) entdeckte 1786 die Barred-Spirale NGC 634. Ein Jahrhundert später entdeckte der walisische Astronom Isaac Roberts (1829-1904) die Zwergspirale IC 1727.Teleskope waren noch nicht gut genug, um ihre Entdeckungen als entfernte Galaxien zu unterscheiden. Dann dauerte es ein weiteres Jahrhundert, bis festgestellt wurde, dass die beiden Galaxien manchmal nahe genug beieinander lagen, um die Sternentstehung auszulösen.

Von allen prächtigen Galaxien ist das Juwel die prächtige Triangulum-Galaxie (M33). Es ist das drittgrößte Mitglied der lokalen Galaxiengruppe, von denen die Andromeda-Galaxie (M31) und unsere Milchstraße die größten sind. Es gibt Hinweise darauf, dass M33 ein Satellit der Andromeda-Galaxie ist.

1784 entdeckte William Herschel NGC 604, eine riesige Sternengärtnerei. Es hat einen Durchmesser von 1300 Lichtjahren und ist fast 100-mal so groß wie der bekanntere Orionnebel.

Die Triangulum-Galaxie enthält auch die größte bekannte Sternmasse Schwarzes Loch. Diese Art von Schwarzem Loch entsteht durch den Gravitationskollaps eines massiven Sterns. Das Schwarze Loch von Triangulum, M33 X-7, hat etwa die 16-fache Masse der Sonne.

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