Haunted Oriental Theatre in Chicago
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Haunted Oriental Theatre in Chicago

Haunted Oriental Theatre in Chicago

Das Iroquois Theatre in Chicago wurde im November 1903 fertiggestellt. Das Eröffnungsstück spielte Eddie Foy in einem Musical namens Mr. Bluebeard. Die Teilnahme an dem Stück war bis zu einer Nachmittagsmatinee am 30. Dezember gering, als das Haus nicht nur bis zu einer Kapazität von 1600 Personen gefüllt war, sondern mit 2.000 Gästen, von denen die meisten Frauen und Kinder waren, in die Gänge überlief.

Das brandneue Theater wurde als "absolut feuerfest" beworben, obwohl ein Kapitän der Feuerwehr von Chicago zuvor bei einem Rundgang durch das Gebäude festgestellt hatte, "dass es keine Feuerlöscher, Sprinkler, Alarme, Telefone oder Wasseranschlüsse gab". Der Kapitän meldete seine Ergebnisse dem Feuerwehrmann und seinem befehlshabenden Offizier, die ihm beide sagten, "dass nichts getan werden könne".

Während einer Tanznummer im zweiten Akt wurde ein Musselinvorhang durch ein kurzgeschlossenes Lichtbogenlicht entzündet. Die Bühnenarbeiter konnten das Feuer nicht löschen, das sich hoch über der Bühne ausbreitete und bemalte Kulissen entzündete. Als der vielgepriesene „Asbestvorhang“ heruntergelassen wurde, wurde er nicht nur eingeholt, sondern wurde später bestimmt, hauptsächlich aus Holzzellstoff zu bestehen, was ihn unbrauchbar gemacht hätte.

Ein riesiger Feuerball bildete sich, als jemand eine riesige Tür öffnete und kalte Luft in das Gebäude strömte. Der Feuerball konnte nicht durch die festgenagelten Öffnungen entkommen und wurde ohnmächtig.

Obwohl Foy in seinen Bemühungen, das Publikum zu beruhigen, heldenhaft war, starben an diesem Nachmittag über 600 Menschen, hauptsächlich Mütter und Schulkinder. Die Bemühungen des in Panik geratenen Publikums, das Gebäude zu verlassen, wurden durch versteckte Notausgänge, ungewohnte Schließmechanismen, falsche Türen, verschlossene Tore und nach innen öffnende Türen vereitelt, die sich verklemmten, als die Menge vorwärts drängte.

Eisentore, die die Treppen zu den oberen Ebenen versperrten, verhinderten, dass viele der Gäste entkommen konnten, und auf diesen Treppen wurden die meisten verkohlten Körper gefunden, die „mit Füßen getreten, zerquetscht oder erstickt“ wurden.

Viele Menschen sprangen und fielen von Feuerleiter, die noch nicht fertig waren.

Als Feuerwehrleute in der unheimlich ruhigen Szene ankamen, hatten sie Schwierigkeiten, das Gebäude zu betreten, weil sich die Leichen sieben Fuß hoch gegen die Türen stapelten. Als sie eintraten, hatte das Feuer alles verbraucht, was es konnte, und war zu diesem Zeitpunkt nicht schwer zu löschen. Das Tragen der Hunderte und Hunderte von verkohlten Körpern in die Seitengasse nahm viel Zeit in Anspruch.

Eine Untersuchung wurde durchgeführt, und eine größere Vertuschung durch Stadtbeamte und die Feuerwehr wurde entdeckt. Mehrere Personen wurden angeklagt, "darunter die Theaterbesitzer, Feuerwehrleute und sogar der Bürgermeister". Es wurde vermutet, dass Brandinspektoren Bestechungsgelder für Freikarten angenommen hatten, um „Verstöße gegen den Kodex zu übersehen“. Die meisten Anklagen wurden schließlich fallen gelassen.

Aufgrund dieses verheerenden Brandes wurden in den USA mehrere Brandschutzbestimmungen für öffentliche Gebäude geändert.

Das Gebäude, in dem sich das Theater befand, wurde mehrmals repariert und wiedereröffnet, bevor es 1926 zerstört und als Orientalisches Theater wiedereröffnet wurde. Heute ist das Theater als Ford Center for the Performing Arts Oriental Theatre bekannt.

Von Juni 2005 bis Januar 2009 wurde im Theater eine Sitzproduktion von Wicked aufgeführt, die beliebteste Bühnenproduktion in der Geschichte Chicagos.

Ana Gasteyer hat die Rolle der Elphaba in der Produktion von Wicked ins Leben gerufen und wurde für ihre Leistung für einen Jefferson Award nominiert.

In der 29. Folge von Celebrity Ghost Stories auf dem Bio-Kanal spricht Ana über ihre Erfahrungen in diesem „außergewöhnlich schönen historischen amerikanischen Theater“.

Ana erwähnte zum ersten Mal die jetzt selten genutzte Seitengasse namens "Todesgasse" seit dem Brand im Irokesen-Theater, als die Leichen dort von den Feuerwehrleuten gestapelt wurden. Sie beschrieb die Gasse als "sehr düster und düster". Sie sagte, dass es schrecklich sei, dort zu sein.

Am 30. Dezember, dem Jahrestag des Feuers, hat Ana während ihres Theaterauftritts ein paranormales Erlebnis. Am Ende von Akt I, ihrem Charakter, lernt die Hexe Elphaba fliegen und sie fliegt hoch in die Luft. Es gibt viel Nebel und Rauch und das Orchester spielt sehr laut.

Während Ana in die Luft flog, bemerkte sie viele Menschen in den Flügeln, die in kleinen Gruppen standen. Nach der Show geht sie einen langen, verlassenen Flur hinunter zu ihrer Umkleidekabine, als sie Kinder weinen hört. Einen Moment später sieht sie eine Frau und zwei Kinder in Winterkleidung am Ende des Flurs stehen.

Die Familie wirkt ruhig und gesammelt, aber fehl am Platz. Besonders die Mutter strahlt Traurigkeit aus. Ana nickt der Frau zu, die zurück nickt. Dann biegen sie um eine Ecke und verschwinden. Ana hat keinen Zweifel daran, dass diese Familie im Feuer von 1903 ums Leben kam. Sie sagte, dass Wicked ein Stück für Familien und Kinder ist, und es liegt auf der Hand, dass die Geister anderer Mütter und Kinder sich ihnen jeden Abend anschließen würden.

Verweise:

//www.weirdchicago.com/iroquois.html

//www.chicagonow.com/blogs/chicago-thing/2010/12/is-the-wicked-oriental-theatre-haunted-after-a-chicago-disaster.html

//www.broadwayinchicago.com/theatreinfo_history.php

//en.wikipedia.org/wiki/Iroquois_Theatre_fire

//www.chicagotribune.com/news/politics/chi-chicagodays-iroquoisfire-story,0,6395565.story

Video-Anleitungen: Haunted Alley Behind Chicago's Oriental Theatre (March 2020).


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