Stahl Cent des Zweiten Weltkriegs
Stahl Cent wurden erstmals 1943 geschlagen, um den Krieg zu gewinnen. Während des Zweiten Weltkriegs wurde Kupfer dringend für Patronenhülsen und elektrische Geräte benötigt. Stahlcents wurden geprägt, um die Menge an kritischem Kriegsmaterial in Münzen zu reduzieren. Am 18. Dezember 1942 wurde ein Gesetz verabschiedet, das das Stanzen von Cent aus kohlenstoffarmem Stahl mit einer Zinkbeschichtung zur Verhinderung von Rost erlaubte. Die Stahl-Cent-Produktion begann am 1. Februar 1943 und die erste Charge wurde am 27. Februar ausgeliefert.
In Kinos im ganzen Land zeigten Kurzfilme die Stahl-Cent-Produktion und machten den Wandel bekannt. Bis zum 5. Juni 1943 hatte die Philadelphia Mint laut Superintendent Edwin Dressel mehr als 28 Millionen Stahlcents verschifft. Außerdem wurde Herr Dressel zitiert, dass seit dem 1. Januar 1943 12,5 Millionen der alten Bronze-Lincoln-Cent geprägt worden seien, um die verfügbaren Vorräte zu verbrauchen. Die 1943 geschlagenen Bronze-Cent waren auf das Jahr 1942 datiert. Die gleichzeitige Herstellung von Cent in zwei verschiedenen Legierungen könnte jedoch erklären, wie einige seltene Bronze-Cent von 1943 geschlagen wurden.
Aufgrund von Cent-Engpässen im Westen und Mittleren Westen fanden nur sehr wenige Stahl-Cent ihren Weg nach Osten. Die anfängliche Neugier auf die neuen Cent verwandelte sich schnell in Verachtung. Frühe Berichte zeigten, dass die Stahl-Cent in vielen Münzautomaten dieser Zeit nicht funktionieren würden. Außerdem wurden sie oft mit Groschen verwechselt. Münzbeamte gaben an, dass die Stahlcents mit dem Alter ausreichend dunkler werden würden, um sie von Groschen zu unterscheiden, und dass die Stahlcents im Umlauf bleiben würden.
Bei der Suche nach einem geeigneten Ersatzmaterial oder einer geeigneten Legierung für die Kriegs-Cent führten Metallurgen umfangreiche Tests mit Glas, Kunststoff, Zink und Stahl durch. Sie stellten schließlich fest, dass verzinkter Stahl das einzige war, was angemessen funktionieren würde. Die Stahlcents ließen jedoch schnell nach und waren trotz der Zinkbeschichtung ziemlich rostanfällig.
Die Münzstätten in Philadelphia, Denver und San Francisco erreichten 1943 mehr als 1 Milliarde Stahlcents. In der Zwischenzeit verbesserte sich die Kupfersituation. Die letzten Stahl-Cent wurden am 31. Dezember 1943 geschlagen. Ab dem 1. Januar 1944 wurden Cent aus weggeworfenen Patronenhülsen und einer begrenzten Menge neuen Kupfers geschlagen. Trotz ihrer Unbeliebtheit erfüllten die Stahlcents den Zweck, für den sie bestimmt waren. Durch die Verwendung von Stahl wurden rund 4.700 Tonnen Kupfer für Kriegszwecke freigesetzt, die für die Herstellung von Kupfer-Cent verwendet worden wären.

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