So viele indianische Veteranen - warum?
Bei jedem Pow Wow oder anderen Treffen der Indianer werden Veteranen geehrt. Es ist unser Weg. Pro Kopf hatten und haben die amerikanischen Ureinwohner die größte Vertretung aller ethnischen Gruppen im US-Militär. Die dunkleren Teile unserer Geschichte zu kennen, wirft die Frage auf. Warum sollten sich so viele freiwillig melden, um ein Land zu schützen und zu verteidigen, das sie so schlecht behandelt hat?

Jede Person, die sich zum Dienst anmeldet, hat ihre eigenen Gründe, unabhängig von ihrer ethnischen Zugehörigkeit und ihrem Erbe. Militärdienst und Veteranenleistungen können bei der College-Ausbildung, im Gesundheitswesen und beim Kauf eines Eigenheims hilfreich sein. Es kann Karrieremöglichkeiten, ein Mittel zum Reisen und Disziplin im eigenen Leben bieten. Indianer teilen diese, haben aber auch eine Kulturgeschichte, die Tausende von Jahren in die Vergangenheit reicht.

Unsere Krieger wurden immer geehrt.

Vor den Europäern, den Vereinigten Staaten, den Reservaten und Kriegern wurde der Schutz ihres Volkes, ihres Landes und ihrer Lebensweise vorgeworfen. Wenn Krieger vor dem Kampf standen, gab es Zeremonien zur Vorbereitung, und das Volk versammelte sich zur Unterstützung. Nach ihrer Rückkehr wurden Zeremonien abgehalten, um sie von den Nöten und Verlusten zu befreien, und ihre Leute versammelten sich wieder, um sie zu Hause willkommen zu heißen. Erfahrung, Weisheit und Stärke, die aus Konflikten gewonnen wurden, wurden respektiert. Krieger wurden Anführer innerhalb ihrer Clans und Stämme und Vorbilder für die Jugend. Diese alten Zeremonien werden heute für indianische Servicemitglieder fortgesetzt, während sie sich auf den Einsatz und nach ihrer Rückkehr vorbereiten. Unsere modernen Krieger teilen die Verantwortung ihrer Vorfahren, ihr Volk, ihr Land und ihre Lebensweise zu schützen.

Am Veteranentag 2010 interviewte National Public Radio Steven Clevenger, Autor von Amerikas erste Krieger: Indianer und Irak. Clevenger, Osage, begann seine Karriere als Fotojournalist in den frühen 70er Jahren. Seine Arbeit umfasst die Berichterstattung über sieben Kriege. Clevenger wurde für das Interview von Lt. Bill Cody Ayon von der New Mexico National Guard, einem Veteranen der irakischen Freiheit und einem Beitrag zu Clevengers Buch, begleitet. Die so häufig gestellte Frage: "Warum?" wurde angesprochen. Ayon, Southern Cheyenne, antwortet "Unser Volk ist immer noch an dieses heilige Land gebunden ... wir verteidigen unser Land, in dem unsere Großväter begraben sind, wo unsere Großmütter sind. Deshalb gehst du raus und verteidigst immer noch diesen Boden, diese Lebensweise, die wir bewahrt haben Generation für Generation lebendig. "

Clevenger hatte diese Frage jedem für sein Buch befragten Servicetechniker gestellt. "Ich würde sie fragen, warum sollten Sie Ihr Leben für ein Land riskieren wollen, das Ihnen und Ihrem Volk all diese schrecklichen Dinge angetan hat ... Sie betrachteten sich nicht als Kämpfer für die Regierung, sie kämpften für ihre Nation für ihr Volk, um sie zu beschützen. "

In Lt. Ayons veröffentlichtem Interview ging er auf die vermutete Ironie ein: "Ich halte es für eine Ehre, das zu verteidigen, was jetzt Amerikaner ist ... Ich empfinde keine Ironie darin, mein Land und meine Lebensweise, mein Volk und meine Familie zu verteidigen ... ich sehe nur Ehre."

Die Ehre, ein Krieger zu sein, geht über Politik und Regierungen hinaus. Indianer respektieren alle, die gedient haben, und ehren sie bei jeder Gelegenheit.

Es ist unser Weg, am Veteranentag und jeden Tag.

Eine Auswahl von Fotos aus Amerikas erste Krieger: Indianer und Irak © 2010, Museum of New Mexico Press, befindet sich auf der Website des National Public Radio.
Die Bildershow, Krieger der amerikanischen Ureinwohner im Irak

Unter diesem Link finden Sie eine Audiodatei des NPR-Interviews mit Steven Clevenger sowie einen kurzen Artikel
"Amerikas erste Krieger", Kämpfe im Irak

Fotos © Jane Winkler 2011
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