Murmeltier Tag
Murmeltier [Bild von Kidsconnect / EarthSky]

Der 2. Februar ist der Groundhog Day, ein Tag, der Menschen außerhalb Nordamerikas ein Rätsel ist. Auch in den USA und Kanada macht es mehr Spaß als Urlaub. So oberflächlich es auch ist, es ist der Ableger von Traditionen, die vor Tausenden von Jahren in Europa begannen.

Punxsutawney Phil
Es gibt verschiedene Murmeltiere in den USA und Kanada, die angeblich das Wetter vorhersagen, aber das bekannteste ist Punxsutawney Phil in Pennsylvania. Am 2. Februar kommt er aus dem Winterschlaf. Wenn er seinen Schatten sieht, bedeutet das noch sechs weitere Winterwochen. Aber wenn es bewölkt ist, kein Schatten. Das bedeutet, dass sich die Dinge erwärmen und es wirklich Frühling ist.

Phil ist seit 1887 im Einsatz. Damals interessierte sich ein Zeitungsmann für die lokale Murmeltier-Folklore und wandelte sie in eine Geschichte um. Tatsächlich verwandelte er es in eine jährliche Geschichte - offensichtlich war seitdem eine Reihe von Tieren beteiligt. Und insgesamt haben die Phils keinen hervorragenden Rekord, die Vorhersagen stimmen in weniger als vierzig Prozent der Fälle.

Heilige Tiere bestimmen das Wetter
Die Überlieferung vom Murmeltier in Pennsylvania war eine Anpassung der Sitten deutscher Siedler im frühen 19. Jahrhundert. In Deutschland hatte es eine lange Tradition, Winterschlaf mit Bären, Dachsen und Igeln zu machen. In Pennsylvania fehlte eines davon, aber Murmeltiere haben ein ähnliches Winterschlafmuster.

Der mangelnde Erfolg der Murmeltiere ist nicht überraschend. Meteorologisch sind Dezember, Januar und Februar die Wintermonate. Was auch immer Sie am ersten Februar sehen, es besteht eine gute Chance auf weitere sechs Wochen Winterwetter.

Die Tradition mag sich in Deutschland unabhängig entwickelt haben, aber einige glauben, dass die Römer sie aus dem keltischen Großbritannien mitgebracht haben, wo sie Teil der Feierlichkeiten von Imbolc (ausgesprochen IM-olk) war.

Jahreszeiten
Wir müssen erkennen, dass der Groundhog Day in den Jahreszeiten verwurzelt ist und Jahreszeiten aufgrund der 23,5 ° Neigung der Erdachse existieren. Während wir die Sonne im Laufe des Jahres umkreisen, neigen sich die nördliche und die südliche Hemisphäre jeweils zur Sonne (Sommer) und von dieser weg (Winter).

Die Sonne steht am höchsten am Himmel Sommersonnenwende Das ist im Juni in der nördlichen Hemisphäre. Dann wird es am Himmel allmählich tiefer und die Tage werden kürzer. Etwa ein Viertel des Weges um die Sonne haben wir eine Tagundnachtgleiche bei tag und nacht ungefähr gleich. Im Dezember ist der kürzeste Tag der Wintersonnenwende. (Auf der südlichen Hemisphäre ist es umgekehrt.) Die Tagundnachtgleiche sind im März und September.

Der Winter war eine harte Zeit. Die Kälte, der harte Boden und das magere Sonnenlicht bedeuteten, dass nur wenige Dinge wuchsen und das Wild knapp wurde. Das Überleben hängt davon ab, wie gut die Menschen Lebensmittel konserviert und gelagert haben - und vom Glück. Wenn es ein langer Winter wäre, würden viele nicht überleben. Nach den dunklen Tagen war das Kommen des Frühlings ein zentrales Anliegen.

Wann beginnt der Frühling?
Astronomisch gesehen beginnen die Jahreszeiten an der Sonnenwende und den Tagundnachtgleichen, und das ist in vielen Ländern Brauch. Feiertage, die sich auf diese Tage beziehen, werden immer noch gefeiert, obwohl die meisten nicht mehr so ​​wichtig sind wie früher.

Eine andere Tradition ist jedoch die keltische, in der die Wendepunkte des Jahres auf dem Vormarsch waren vierteljährliche Tage, die Tage zwischen einer Sonnenwende und einer Tagundnachtgleiche.

Im Februar verlängern sich die Tage nach der Wintersonnenwende merklich. Blumen wie Schneeglöckchen (auch Kerzenglocken genannt) erscheinen, und das Lämmen beginnt. Das traditionelle Datum für Imbolc ist der 1. Februar. Für die Kelten war es der Beginn des Lichthalbjahres, das Ende Oktober in Samhain (ausgesprochen: SAW-in) endete.

Groundhog Day und Halloween sind Überreste von Imbolc und Samhain, aber ihre Geschichte begann nicht mit den Kelten. In Irland gibt es 5000 Jahre alte Hügel, die auf den Sonnenaufgang in Imbolc und Samhain ausgerichtet sind. Zu diesen Zeiten ist eine innere Kammer des Hügels der Geiseln in Tara beleuchtet. (Auf dem Foto wirft ein modernes Tor seinen Schatten auf das alte Gemälde.)

Imbolc
Imbolc handelt von Feuer und Licht, einem Fest der wachsenden Kraft der lebensspendenden Sonne. Die Sonnengöttin war in den dunklen Monaten zu einer Hexe gealtert, wird aber bei der Erneuerung des Frühlings wieder zur Jungfrau. Sie ging unter verschiedenen Namen an verschiedenen Orten, aber eine, die überlebte, war Brigid. Brigid war die Göttin der Sonne, des Feuers, der Gesundheit, des Herdes und der Inspiration. Feuer, Licht, heilige Brunnen und Tierwahrnehmung waren Teil von Imbolc.

St. Brigid's Day und Candlemas
Brigid ist die einzige keltische Göttin, die auch eine christliche Heilige ist. St. Brigids Festtag ist der 1. Februar in Irland. Das traditionell aus Schilf gewebte Brigidenkreuz ist ein beliebtes Symbol Irlands.

Nach dem St. Brigidstag folgt am 2. Februar der Candlemas. Dies ist ein christlicher Feiertag, der in vielen Ländern begangen wird.Es ist der Tag, an dem Maria nach jüdischer Sitte eine Reinigungszeremonie durchlief und Jesus zum ersten Mal im Tempel vorgestellt wurde. Dies geschah vierzig Tage nach der Geburt eines Sohnes. Candlemas ist aber auch ein Fest des Lichts, das seinen Namen vom Segen der Kerzen für den kirchlichen Gebrauch und für das Glück der Gläubigen zu Hause bezieht.

Traditionell war in Schottland einer der vier gesetzlichen Vierteltage des Jahres Candlemas. Der Name ist noch gültig, aber das Datum ist nicht mehr der 2. Februar.

Es gibt auch einen alten englischen Reim, der, obwohl er keine Tiere betrifft, sagt

Wenn Kerzen fair und hell sind
Kommen Sie, Winter, haben Sie einen anderen Flug.
Wenn Candlemas Wolken und Regen bringt,
Geh, Winter, und komm nicht wieder.

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