Bist du unsichtbar?
Was an Ralph Ellisons klassischem Roman The Invisible Man am meisten Spaß macht, ist, dass dieser sechsundfünfzig Jahre alte Roman für die afroamerikanische Erfahrung heute noch sehr relevant ist. Der Kampf, sich nicht für andere unsichtbar zu fühlen, ist etwas, das wir alle erleben. Es gibt Zeiten, in denen wir uns alle so namenlos fühlen wie der Protagonist von Ellisons Geschichte.

Wenn Ellisons Protagonist im Prolog erklärt: "Ich bin ein unsichtbarer Mann ... ich bin unsichtbar, einfach weil die Leute sich weigern, mich zu sehen", trifft dies das, was viele Menschen irgendwann gefühlt haben. Aufgrund der Weigerung anderer, ihn zu sehen, beginnt die Geschichte mit dem Erzähler in einem selbst auferlegten Exil im Untergrund. Er stiehlt Strom und verbringt seine Tage damit, Louis Armstrongs "Was habe ich getan, um so schwarz und blau zu sein?" Zu hören. Wir stellen fest, dass er sich aus der Welt verbannt hat, um die Geschichte seines Lebens zu schreiben und anderen zu erzählen, wie er seine Unsichtbarkeit entdeckt hat.

Wir erfahren am Anfang der Geschichte, dass der Erzähler ein begabter Redner ist. Er lebte in den 20er und 30er Jahren im Süden. Er wird eingeladen, vor einigen wichtigen weißen Männern in der Stadt zu sprechen. Trotz seiner Gabe zwingen ihn die weißen Männer, mit verbundenen Augen gegen andere junge schwarze Männer zu kämpfen. Nach der demütigenden Erfahrung geben ihm die weißen Männer eine Aktentasche, die ein Stipendium für ein hochkarätiges schwarzes College enthält. Der Erzähler hat später einen Traum, in dem er sich das Stipendium ansieht und sagt: "Wen es betrifft ... Lass diesen Niggerjungen am Laufen." Wie oft stellen wir fest, dass selbst wenn wir wunderbare Gaben haben, diese von Menschen ignoriert werden, die uns nur auf eine bestimmte Weise sehen wollen?

Während seines Studiums gerät der Erzähler in Schwierigkeiten, als er einen reichen weißen Treuhänder auf dem Campus begleitet. Er bringt den Treuhänder in eine Bar, die von schwarzen Veteranen und Prostituierten frequentiert wird. Ein Kampf bricht aus und der Treuhänder wird verletzt. Der College-Präsident erfährt von dem Vorfall an der Bar und weist den Erzähler aus. Er sagt dem Erzähler, er hätte dem Treuhänder die ideale Version des schwarzen Lebens zeigen sollen.

Afroamerikaner stellen oft fest, dass Menschen bewusst oder unbewusst viele vorgefasste Vorstellungen vom schwarzen Leben haben. Manche Menschen denken nicht daran, wie vielfältig das Leben der Afroamerikaner ist. Es ist weder das, was in Filmen wie Boys in the Hood dargestellt wird, noch das Leben der Cosby's. Es ist alles dazwischen. Es gibt keine „ideale“ Version des schwarzen Lebens. Es gibt keine eindeutige Identität für die afroamerikanische Gemeinschaft.

Schließlich landet der Erzähler von The Invisible Man in Harlem und arbeitet mit einer Gruppe namens Brotherhood zusammen. Er findet, dass die Bruderschaft eine politische Organisation ist, die behauptet, für die Unterdrückten zu arbeiten. Der Erzähler tritt der Bruderschaft bei und wird ein bekannter Redner innerhalb der Gruppe. Er stößt jedoch bald auf Probleme innerhalb und außerhalb der Gruppe. Mit zunehmender Beliebtheit des Erzählers erhält er eine anonyme Nachricht, in der er aufgefordert wird, sich an seinen Platz zu erinnern. Er macht auch einen Feind eines schwarzen Nationalisten, der die Tatsache verachtet, dass die Bruderschaft integriert ist.

Es gibt viele Male in unseren Institutionen, Organisationen und Kirchen, in denen wir feststellen, dass das der Welt präsentierte Gesicht überhaupt nicht das wahre Gesicht der Organisation ist. Dies ist wahr, einige unserer Kirchen. Die Kirche ist das Rückgrat der afroamerikanischen Gemeinschaft, aber während viele Kirchen den Obdachlosen helfen und viele gute Dinge in der Gemeinschaft tun, engagieren sich einige leider mehr für Kämpfe zwischen den Kirchen und die Notwendigkeit persönlicher Anerkennung. Der wahre Zweck und die Identität der Kirche gehen aufgrund menschlicher Gebrechlichkeit verloren. Zum Glück gibt es in den Kirchen mehr gute als schlechte Dinge.

Mit der Zeit verschlechtert sich die Situation mit der Bruderschaft und ihren Mitgliedern. Ein Mitglied der Gruppe landet als Hausierer auf der Straße und nach einer Konfrontation mit der Polizei wird der junge Mann ermordet. Wenn der Erzähler es auf sich nimmt, eine Beerdigung für den gefallenen Mann zu planen, wird er dafür bestraft, dass er nicht auf dem „Schwung“ des Todes des jungen Mannes aufbaut. Wie oft hören wir den Begriff „keine gute Tat bleibt ungestraft“ oder „von deinem guten Willen wird böse gesprochen“?

Wenn der Erzähler Ras verärgert, schickt der Nationalist seine Männer, um den Erzähler anzugreifen, und unser Protagonist ist gezwungen, sich zu verkleiden. Dabei wird er für einen schäbigen Straßenhändler namens Rinehart gehalten.

Am Ende der Geschichte ist in Harlem ein Aufstand ausgebrochen, und als der Erzähler von der Polizei verfolgt wird, fällt er in ein Mannloch. Hier bleibt er.

Während der ganzen Geschichte hat der Erzähler keine Identität. Niemand sieht ihn. Er ist unsichtbar. Die einzige Identität, die er hat, ist die, die andere auf ihn setzen. Ob es weiße Männer sind, die ihn als Tier betrachten, die Frauen, die wollen, dass er ihre Fantasien über schwarze Männer erfüllt, oder andere Afroamerikaner, die wollen, dass er ihr Sprachrohr und kein Individuum ist, Identität ist ein Kleidungsstück, das andere auf ihn werfen, wenn es passt zu ihren Bedürfnissen.

Am Ende der Geschichte gibt es Hoffnung, dass er durch das Schreiben seiner Geschichte erkennt, dass er seine eigene Identität ehren und ihr treu bleiben muss. Er erkennt, dass er immer noch die Gemeinschaft ehren und sich gleichzeitig ehren kann.Diese kraftvolle Offenbarung lässt ihn erkennen, dass er endlich aus dem Untergrund herauskommen kann.

Dies ist eine wichtige Lektion für alle Afroamerikaner. Egal was die Welt denkt oder was Menschen in unserer Nähe denken, wir sind Individuen mit unserer eigenen Identität. Das müssen wir immer ehren. Wir können uns nicht erlauben, unsichtbar zu sein.

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