Der bizarre Bauchflop von Devon Loch
1956 war Elizabeth II. Nur vier Jahre lang Königin gewesen, und der Hindernisrennen-Jockey Dick Francis hatte mehr als 350 Rennen gewonnen. Ein paar seiner Siege waren auf Devon Loch, einem Wallach, den er als Partner im Grand National gewinnen sollte. Das Pferd selbst hatte in dieser Saison bereits zweimal gewonnen, und er hatte einen berühmten Besitzer: die Königinmutter, die an diesem Tag - dem 24. März - mit ihren beiden Töchtern in der königlichen Kiste war. Kein Wunder, dass die Menge begeistert war.

Grand National Aintree RennbahnEin Vollblut wie Devon Loch wiegt ungefähr 1.000 Pfund und trägt ungefähr 120 mehr in einem Rennen. Machen Sie den Kurs viereinhalb Meilen lang und punktieren Sie ihn mit Zäunen und Gräben. Sie haben den Grand National in Aintree in der Nähe von Liverpool - dem längsten Hindernisrennen in Großbritannien. (Es ist das Titelrennen in Nationaler Samt). Pferd und Jockey laufen zwei Runden und springen die meisten der 16 Zäune zweimal. Es ist anstrengend und die meisten beenden das Rennen noch nicht einmal.

Doch Devon Loch war vorbereitet, genau wie sein Reiter. Wie Francis in seiner Autobiographie schrieb, Der Sport der Königinnen, plante er sorgfältig für den National, weil "es nicht wirklich sinnvoll ist, in einem Rennen zu starten, ohne eine Vorstellung davon zu haben, was man tun wird." Richtig: Zu Beginn des Rennens gab es kein Problem. Der Favorit auf den Sieg fiel in der ersten Runde aus, ebenso ein früherer Sieger. Und obwohl Francis das Gewicht der Verantwortung spürte - er ritt schließlich für Könige -, machte Devon Loch das Rennen „zu einer Freude“.

"Er hat die beeindruckenden Aintree-Zäune so leicht geräumt, als wären sie Hürden gewesen", schrieb Francis. "Er war bei der Arbeit so intelligent, dass ich ihn nur leise reiten und springen lassen musste." Devon Loch drehte sich sogar mitten in der Luft, als ein Pferd bei Zaun 11 vor ihm stolperte. Als er das letzte Hindernis erreichte, sprang er „stilvoll, als wäre es das gewesen zuerst von 30 statt der letzten. " Er zog sich von E.S.B. zurück, das Pferd folgte ihm, und die Menge wurde begeistert. Der Sieg lag nur wenige hundert Meter entfernt.

Leider auch besiegt.

Devon Loch war 50 Meter vor dem Siegerpfosten weit genug vor E.S.B. dass die Nachrichtenkamera nur ihn in der Mitte des Bildschirms zeigt. Und was es zeigt, ist dies, wie Franziskus beschreibt: „Mit einem Schritt sprang er sanft dahin, ein Gedicht kontrollierter Bewegung; im nächsten versteiften sich seine Hinterbeine und weigerten sich zu funktionieren. Er fiel flach auf den Bauch, seine Glieder waren in unnatürlichen Winkeln seitlich und rückwärts gespreizt. “ Devon Loch ließ sich auf den Rasen fallen.

'Was ist passiert?'

Sehen Sie sich das Video der Wochenschau weiter an und Sie werden sehen, wie das Pferd innerhalb von Sekunden wieder aufsteht, während der Reiter noch reitet. Doch selbst als er es tut, hat E.S.B. Brise vorbei, um 1956 den National zu gewinnen. Devon Loch und Francis haben das Rennen nie beendet.

Am Boden zerstört sagte Francis ihren Majestäten, dass es ihm "sehr leid tut", schrieb er in sein Buch, aber die Königinmutter blieb ruhig und antwortete: "Das ist Rennen, nehme ich an." Doch wie konnte er den bizarren Zusammenbruch in Kauf nehmen, als er später im Stall beobachtete, wie Devon Loch während der Pflege ruhig Heu kaute? Das Pferd war müde, aber nicht verletzt. Er war ohne Probleme vom Platz zu den Ställen gegangen. Der Jockey lehnte seinen Kopf an den Hals seines Partners und dachte: "Devon Loch, was ist passiert?" Das Pferd kaute weiter.

Francis würde Jahrzehnte brauchen, um sich zu erholen, auch weil er sich im Epizentrum des unlösbaren Geheimnisses befand. Theorien gab es zuhauf. Herzinfarkt? Devon Lochs Atmung war nicht mühsam gewesen. Krämpfe? Vielleicht, aber warum hatte er sich vor dem Zusammenbruch die Ohren gespitzt? Vielleicht durch den Schatten von Zaun 16 erschreckt, den er nicht auf der Zielgeraden springen musste? Nach Francis 'beträchtlicher Erfahrung würde kein Pferd "mit seinem Gewicht an der falschen Stelle abheben". Keine dieser Vermutungen war unangreifbar.

Francis, der eine zweite Karriere als erfolgreicher Mystery-Autor genießen würde, hatte eine eigene Theorie. Nachdem er und sein Partner den letzten Zaun geräumt hatten, wurde der Jubel von den Tribünen zu einem Crescendo, als Hunderttausende von Zuschauern sich auf einen königlichen Sieg gefasst machten. Wetterberichte zeigten anscheinend eine Brise, die hinter diesen Tribünen wehte, und dies verstärkte das Dröhnen über der Rennbahn, was dazu führte, dass Devon Lochs Ohren spitzten und seine Hinterbeine sich mitten im Schritt festsetzten. Bauchlandung. Von einer Schallwelle der Unterstützung getroffen. Laut dem Wächter Nachrichtenbericht an diesem Tag, gab die Menge dann "ein lautes" Ah! "der Bestürzung und fiel in die Stille."

"To do a Devon Loch" wurde in das britisch-englische Lexikon aufgenommen und bezog sich auf das plötzliche Scheitern eines erwarteten Sieges. Trotzdem hielt Francis seinen ehemaligen Rennpartner für „edel und mutig“. Er sagte voraus, dass Devon Loch in Erinnerung bleiben würde, selbst wenn in Nachrichtenartikeln nur „seine Tragödie als merkwürdiges Ereignis in einer fernen Vergangenheit erwähnt wird“. Er hatte recht. Es gibt viele nationale Gewinner, aber das Rennen von 1956 gehört Devon Loch, dem größten Verlierer in der Renngeschichte.

Sehen Sie sich eine gekürzte Version des Nachrichtenmaterials auf YouTube und die Originalversion auf der Website von British Pathé an. Das Bild der Rennbahn oben ist auf Wikipedia gemeinfrei.



Video-Anleitungen: WHAT'S INSIDE OUR HUGE BOX FORT CLUB HOUSE? | We Are The Davises (September 2021).