Der Jangtse
Der Jangtse, der in China als Changjiang (wörtlich „langer Fluss“) bezeichnet wird, ist der drittlängste Fluss der Welt und der längste in Asien. Die einzige Konkurrenz des Flusses ist der Nil in Ägypten und der Amazonas in Südamerika. Es hat sich über Jahrtausende zu einem kulturellen, politischen, wirtschaftlichen und historischen Epizentrum in China entwickelt. Die Chinesen sind seit Beginn der geschriebenen Geschichte auf diesen Fluss angewiesen, um Transportmittel, Bewässerung von Nahrungsmitteln, Trinkwasser und zahlreiche andere Ressourcen zu erhalten. Der Fluss wird seit Tausenden von Jahren in Geschichten, Romanen und Literatur erwähnt und in vielen chinesischen Opern, Theaterstücken und Filmen der jüngeren Geschichte erwähnt.

Der Fluss fließt 6.300 km oder 3.915 Meilen durch China, beginnend auf dem Geladandong-Berg in der Provinz Qinghai und in östlicher Richtung. Tausende von Seen und über siebenhundert Flüsse und Bäche entleeren ihr Wasser in den Jangtse und reisen nach Shanghai, wo der Fluss in das Ostchinesische Meer mündet. Unterwegs fließt der Jangtse durch oder neben 29 großen Städten in China. Wenn Sie die gesamte Länge des Jangtse segeln würden, wären die Veränderungen, die Sie an den meisten wichtigen Sehenswürdigkeiten Chinas sehen würden, hoch (der ultimative Kreuzfahrturlaub!).

Eines der historisch und kulturell bedeutendsten Gebiete entlang des Jangtse und in China ist das Drei-Schluchten-Gebiet. Die ersten Anzeichen menschlicher Aktivität in der Nähe des Jangtse traten vor fast 27.000 Jahren in dieser Gegend auf. Die Landschaft ist so schön, dass sie auf der Rückseite des Zehn-Yuan-Zettels abgebildet ist. Ein Damm mit dem Namen Three Gorges Dam wird voraussichtlich 2011 voll funktionsfähig sein. Die Hauptziele des Damms sind natürliche Energie und Hochwasserschutz, aber die Idee ist umstritten. Viele Menschen und Tiere werden aufgrund der durch den Damm verursachten Wasserverdrängung ohne Zuhause bleiben.

Obwohl viele gute Dinge aus der Existenz des Jangtse hervorgegangen sind, hat die Geschichte dieses Flusses auch ihre negativen Punkte. Im alten China wurde der Jangtse aufgrund der Schwierigkeit, den Fluss zu überqueren, zu einer politischen Kluft. Infolgedessen kam es zu vielen Schlachten, darunter die berühmte Schlacht an den Roten Klippen (208 v. Chr.) Zwischen den Verbündeten der Kriegsherren Liu Bei und Sun Quan aus Südchina und einem anderen Kriegsherrn, Cao Cao aus Nordchina. 1935 wurden fast 200.000 Menschen getötet, als der Jangtse eine astronomische Flut verursachte. Dies geschah 1998 erneut. Massive Überschwemmungen führten zum Tod von über 3.000 Menschen und mehr als 14 Millionen Menschen verloren ihre Häuser. Darüber hinaus verlor die Wirtschaft Milliarden von Dollar. Beide Vorfälle gelten als zwei der schlimmsten Flutkatastrophen in der Geschichte der Welt.

Der Jangtse ist neben der Chinesischen Mauer eine der wichtigsten kulturellen Ikonen Chinas. Die Chinesen schätzen und respektieren das Wasser sehr. Möge der Jangtse für viele Jahrhunderte ein wichtiger Bestandteil der chinesischen Kultur bleiben.

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