Was macht einen Klassiker aus?
Wir lesen, um unserem täglichen Leben zu entkommen. Wir lesen, um das Leben zu verstehen. Seit der Entwicklung des Schreibens vor mehr als fünf Jahrtausenden haben viele talentierte Geschichtenerzähler Geschichten verfasst, die diese beiden unterschiedlichen Bedürfnisse erfüllen. Ihre Werke sind klassische Romane.

Nimm Homers Odyssee, komponiert im 8. Jahrhundert v. und immer noch das Vorbild für Abenteuergeschichten. Auf dem Heimweg vom Krieg muss der Held zehn Jahre lang gegen die Elemente und übernatürlichen Kräfte kämpfen, bevor er sich mit seiner Familie wiedervereinigt, alle Bösewichte besiegt und schließlich die mächtigen Götter besänftigt. Mit jeder Übersetzung begeistert Homers Epos eine andere Generation von Zuschauern. Es verkörpert alle Merkmale eines klassischen Fiktionswerks: menschliches Interesse, zeitlose Anziehungskraft und sorgfältig ausgearbeitete Prosa.

Menschliches Interesse

Fiktionsautoren porträtieren Situationen, die aufgrund unserer menschlichen Natur wiederkehren: Liebe, Verlust, Verrat, Krieg. Ihre Geschichten werden zu Klassikern, wenn die Erfahrung der Charaktere einen universellen Akkord trifft, egal wie fremd die Situation ist. Wie Lucy Honeychurch würden auch wir ein Zimmer mit Blick auf unsere Reisen bevorzugen. Wir haben vielleicht nie den Mississippi geflößt oder sind einer unmenschlichen Behandlung entkommen, aber wie Huck und Jim haben wir uns gefragt, wem wir vertrauen sollen, wenn wir durch unser Leben navigieren. In ähnlicher Weise identifizieren wir uns durch unser Gefühl der Würde mit Okonkwo, dem Stammesführer in Dinge fallen auseinander, der gegen die Unterwerfung tobt.

Selbst in fantastischen oder übernatürlichen Umgebungen erforschen klassische Geschichten bekannte menschliche Stärken und Schwächen. Die Entfremdung von Gregor Samsa zeigt eine erkennbare Familiendynamik; egal wie er in einen grotesken Käfer verwandelt wurde. Die Bürger von Mittelerde - Zauberer oder Halbling, Elfe oder Zwerg - können alle durch Macht korrumpiert und durch Gemeinschaft erlöst werden, wie Menschen. Ebenso Frankensteins terrorisierende "Kreatur". Klassische Fiktion zeigt uns, ob gut oder schlecht, was uns menschlich macht, macht großartige Geschichten aus.

Zeitlosigkeit

Einige Geschichten bleiben bestehen, weil es ihre spezifischen Einstellungen sind, die uns faszinieren. Im 11. Jahrhundert fiktionalisierte Murasaki Shikibu, eine wartende Dame der Kaiserin von Japan, das Leben hinter den Kulissen des kaiserlichen Hofes in Die Geschichte von Genji, der erste Roman, der jemals geschrieben wurde. Solche Werke überschreiten ihre ursprüngliche Sprache, behalten jedoch ihre historischen Kontexte bei und regen unsere Vorstellungen von vergangenen Gesellschaften an. Wenn ihre Leserschaft wächst und sich die Sprache weiterentwickelt, werden die Geschichten immer wieder nacherzählt und sie werden nie alt. Erst kürzlich wurde Thomas Malorys Epos der Ritter des Runden Tisches aus dem 15. Jahrhundert von Peter Ackroyd in Der Tod von König Arthur. Die Gerichte und Bräuche von Rittern und Damen sind längst vorbei, aber ihre Machtspiele, ihre gefährlichen Verbindungen, sogar ihre Sprache und Kleidung - der Reiz dieser bleibt.

Was ist das Einschreibedatum eines Klassikers? Der Dichter und Columbia-Professor Mark Van Doren definierte Klassiker angeblich als Bücher, die im Druck bleiben. Für Verlage wie Penguin Books sind die im vergangenen Jahrhundert veröffentlichten „modernen Klassiker“, und ihre Liste wird ständig aktualisiert. Diese beinhalten Der Ruf der Wildnis (1903), Herr der Fliegen (1954) und Die Geschichte der Magd (1985) - Geschichten, die jahrzehntelang zum Nachdenken angeregt haben und dies möglicherweise noch Jahrzehnte später tun. Wie Italo Calvino es ausdrückte, hat ein klassisches Werk „nie zu Ende gesagt, was es zu sagen hat“; es lockt die Leser immer wieder dazu, in die vom Autor vorgestellte Welt einzutreten und ihre Geschichte selbst zu entdecken.

Gut gemachte Prosa

Was eine klassische Geschichte jedem Leser sagt, sagt sie in sorgfältig komponierten Worten. Der große GatsbyDas Schreiben und Überarbeiten dauerte drei Jahre, die Fitzgerald selbst als „bewusst künstlerische Leistung“ bezeichnete. Les Misérables nahm siebzehn. Nicht, dass großartige Bücher so viel Zeit in Anspruch nehmen - schrieb Austen Überzeugung innerhalb eines Jahres; Alan Paton abgeschlossen Weinen Sie, das geliebte Land in drei Monaten. Unabhängig vom Prozess muss die fertige Arbeit die Leser allgemein und insbesondere jeden Leser ansprechen. Dies ist für jeden Schriftsteller keine leichte Aufgabe.

Die ersten Worte könnten einladen - wie "Nenn mich Ishmael" - oder sie könnten es wagen, weiterzulesen, wie es Celie tut Die Farbe Lila: "Du sagst es besser niemandem außer Gott." Conan Doyle gab Sherlock Holmes eine denkwürdige Zeile: "Wenn Sie das Unmögliche beseitigt haben, muss alles, was noch so unwahrscheinlich ist, die Wahrheit sein." Virginia Woolf, die in Worten schwelgte, schrieb immer exquisite Prosa: „Der Tag änderte sich… in den Abend und mit dem gleichen Seufzer der Erheiterung, den eine Frau atmet und Petticoats auf den Boden fällt, vergoss sie auch Staub, Hitze, Farbe…“

Wenn wir zu den letzten Worten eines Klassikers kommen, fühlen wir uns möglicherweise ebenso bereit wie ungern, das Buch zu schließen. Wir können nur hoffen, dass der Autor noch mehr kommen wird, wie Dostojewski am Ende von vorschlägt Verbrechen und Bestrafung: "Das mag das Thema einer neuen Geschichte sein, aber unsere gegenwärtige Geschichte ist beendet."


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