Der Regierung vertrauen
Eine von der American Society of Newspaper in Auftrag gegebene Umfrage ergab, dass nur sieben Prozent der Meinung sind, die Bundesregierung sei sehr offen, und weitere achtzehn Prozent hielten sie für etwas offen. Zweiunddreißig Prozent finden es etwas geheimnisvoll und weitere siebenunddreißig Prozent finden es sehr geheimnisvoll. Der Washingtoner Redakteur für McClachy-Zeitungen, David Westphal, sagte: „Das sind ziemlich beunruhigende Nachrichten. . . Wenn nur 25 Prozent der Bevölkerung der Meinung sind, dass ihre Regierung offen ist, ist das ein echtes Problem in einer Demokratie. " Die Umfrage ergab auch, dass dreiundsechzig Prozent es sehr wahrscheinlich und achtzehn Prozent etwas wahrscheinlich fanden, dass die Bundesregierung Post geöffnet oder Telefongespräche von Menschen in den USA überwacht hat, ohne zuvor die Erlaubnis eines Richters einzuholen.

Welche Auswirkungen hat es auf die Regierung, wenn die Mehrheit ihrer Bürger glaubt, sie auszuspionieren und Dinge vor ihnen zu verstecken? Eine Umfrage von Associated Press-Ipsos ergab, dass fünfundfünfzig Prozent Ehrlichkeit, Integrität und andere Charakterwerte als die wichtigste Eigenschaft bei der Auswahl eines Präsidentschaftskandidaten betrachten. In einer repräsentativen Regierung müssen die Bürger Vertrauen in ihre Regierung haben. Es muss eine Regierung sein, der sie vertrauen. Dieser Glaube an unsere Regierung wurde durch den Missbrauch des Patriot Act und die Verhaftung prominenter gewählter Beamter wegen Korruption untergraben. Aber nicht nur Ehrlichkeit und Offenheit haben zu unserem Misstrauen gegenüber der Regierung geführt. Der Hurrikan Katrina und die Walter-Reed-Skandale zeigten ein grundlegendes Maß an Inkompetenz. Sie haben uns um unsere persönliche Sicherheit fürchten lassen, wenn wir uns in Not auf unsere Bundesregierung verlassen müssen.

Demokraten unternehmen Schritte, um unser Vertrauen in die Regierung wiederherzustellen. Der Vorsitzende des House Oversight and Government Reform Committee, Rep. Henry Waxman, sagte: „In den letzten sechs Jahren hatten wir eine Verwaltung, die versucht hat, ohne Transparenz und ohne Kenntnis der Öffentlichkeit über ihre Maßnahmen geheim zu arbeiten. . Nun, diese Woche drängt der Kongress endlich zurück. “

Sowohl das Repräsentantenhaus als auch der Senat erwägen Gesetzesvorlagen, die die Verantwortung der Regierung für die Beantwortung der Millionen von Anfragen nach dem Informationsfreiheitsgesetz, die sie jedes Jahr erhält, durchsetzen würden. Die Gesetzentwürfe des Repräsentantenhauses und des Senats würden Strafen und Anreize vorsehen, um sicherzustellen, dass die Agenturen die Frist von 20 Geschäftstagen für Antworten einhalten. Es würde auch eine Möglichkeit bieten, den Status einer Informationsanfrage zu verfolgen. Der Gesetzentwurf des Hauses würde auch einen Standard für die „Vermutung der Offenlegung“ wiederherstellen, der die Agenturen verpflichtet, die angeforderten Informationen freizugeben, es sei denn, es wird festgestellt, dass eine solche Offenlegung Schaden anrichten könnte.

Das Haus erwägt auch eine Gesetzesvorlage, mit der die Exekutivverordnung von Präsident Bush aus dem Jahr 2001 aufgehoben werden soll, die den derzeitigen Präsidenten und Vizepräsidenten die Befugnis verleiht, Aufzeichnungen des Präsidenten zurückzuhalten oder ihre Freilassung auf unbestimmte Zeit zu verschieben. In einer Erklärung der Regierung heißt es, Präsident Bush würde geraten, gegen das Gesetz über die Aufzeichnungen des Präsidenten ein Veto einzulegen, da es "unnötige Rechtsstreitigkeiten einladen würde, fehlgeleitet ist und die verfassungsmäßige Autorität des Präsidenten unangemessen beeinträchtigen würde". Der Kongress erwägt auch eine Gesetzesvorlage, die den Schutz von Hinweisgebern verbessern soll, die von der Regierung Fehlverhalten melden. Die Bush-Regierung hat auch geraten, gegen das Whistleblower-Gesetz ein Veto einzulegen, da sie es für verfassungswidrig hält und die nationale Sicherheit gefährden könnte. Der Kongress erwägt auch Gesetzesvorlagen zur Verbesserung der Transparenz bei Vertragsabschlüssen des Bundes.

Die laufenden Untersuchungen des Kongresses zu dem Fehlverhalten, der neuen Gesetzgebung zur Korrektur der schlimmsten Missbräuche, beginnen damit, unser Vertrauen in die Regierung wiederherzustellen. Aber wir haben noch einen langen Weg vor uns, bevor die Amerikaner wieder Vertrauen in ihre Regierung haben.

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