Der Handelsdollar
Der Handelssilberdollar hat eine ziemlich trübe Geschichte. Diese Münzen wurden von 1873 bis 1885 geprägt und waren für den Handel mit dem damaligen Orient bestimmt. Die meisten offiziellen Dokumente der Zeit zeigten den Silberdollar glühend als einen durchschlagenden Erfolg.

Inzwischen zeigten die Tageszeitungen das genau entgegengesetzte Bild. Ohne Zweifel haben sie die Existenz und Verwendung der Münze in die Luft gesprengt. Natürlich wurden die meisten leuchtenden Regierungsberichte von den damaligen Silberinteressen gekauft und bezahlt und hatten keinen Bezug zur Realität.

1873 hob ein neues Gesetz den Standard-Silberdollar auf. Das Gesetz erlaubte jedoch die Produktion eines etwas schwereren Silberdollars, um mit dem populäreren mexikanischen Silber zu konkurrieren, das in China populär war. In gewisser Weise machte die Idee eines Trade-Silberdollars tatsächlich Sinn. Einige Leute hatten das Gefühl, dass die orientalischen Nationen eine besondere Fähigkeit hatten, Silber in großen Mengen aufzunehmen.

Es stimmte, dass chinesische Kaufleute die Verwendung von Silber für den Kauf ihrer Waren gegenüber anderen Handelsmitteln bevorzugten. Und natürlich wurde die Münze, die das meiste Silber enthielt, von ihnen bevorzugt. Die chinesischen Kaufleute verwendeten zuerst den spanischen Silberdollar, wechselten aber später zum mexikanischen Silberdollar.

Bis 1873 kauften und verkauften US-Banken mexikanische Silberdollar, um Händler zu beliefern, die Zahlungen für ihre Orient-Transaktionen leisten mussten. Der US-Handelssilberdollar sollte den mexikanischen Silberdollar von seinem Sockel stoßen. Handelsdollar hatten in den Vereinigten Staaten nur einen begrenzten Status als gesetzliches Zahlungsmittel. Sie hatten den Status eines gesetzlichen Zahlungsmittels von 5 US-Dollar.

Der Handelsdollar wurde vom Münzstecher William Barber entworfen. Die Münze sollte das Herkunftsland darstellen und die Rechnung für alle Verwendungszwecke ausfüllen, für die sie verwendet werden sollte. Barber verwendete das Standarddesign von Sitting Liberty mit einigen Modifikationen. Anstatt dass die Freiheit auf einem Felsen saß, saß sie auf Ballen mit Exportgütern.

Das Gewicht und die Feinheit des Handelsdollars waren auf der Rückseite der Münze eingeprägt - "420 Körner, 900 Fein". In Wirklichkeit war der Handelsdollar eher ein runder Barren als ein normaler Silberdollar. Und es war etwas schwerer als ein normaler Silberdollar mit einem Gewicht von 412,5 Silberkörnern.

Handelsdollar wurden 1873 in den Münzstätten in Philadelphia, Carson City und San Francisco angeschlagen. Von allen drei Münzstätten wurden mehr als 1 Million Handelsdollar produziert. 1874 stieg die Produktion schnell an. Bis 1875 hatte allein die San Francisco Mint über 4 Millionen Handelsdollar geprägt.

Leider fanden die meisten Handelsdollar ihren Weg aus dem Orient nach Hause. Als der Silberpreis fiel, kauften Spekulanten Handelsdollar mit einem Abschlag auf. Handelsdollar flossen bald in den allgemeinen Umlauf.

Ein Gesetz von 1876 widerrief den Status des gesetzlichen Zahlungsmittels des Handelsdollars. Das Gesetz hat sich jedoch nicht mit dem Problem der bereits im Umlauf befindlichen Handelsdollar befasst. Regierungsberichte gaben leuchtende Zeugnisse über den Erfolg des Handelsdollars und empfahlen seine weitere Verwendung.

Viele US-Banken akzeptierten keine Handelsdollar mehr. Andere Banken nahmen sie nur mit einem Rabatt. In Wirklichkeit waren Handelsdollar ein völliger Misserfolg. Sie haben einfach ihre ursprüngliche Absicht nicht erfüllt. Alles, was der Handelsdollar tat, war, die Silberinteressen der Zeit zu bereichern.

Die chinesischen Kaufleute hielten an den mexikanischen Silberdollar fest und akzeptierten den Handelsdollar nur mit einem hohen Rabatt. Ein weiteres Problem war, dass Handelsdollar gefälscht und viele abgeschnitten wurden - vom Rand aus mit Silber rasiert. Ab 1879 wurden nur noch Proof-Trade-Dollars geprägt.

Während der Handelsdollar in seiner Blütezeit ein völliger Misserfolg war, sind sie als Sammlerstück ein Erfolg geworden. Obwohl Millionen in den Orient geschickt wurden, konnten sie den mexikanischen Silberdollar als die am meisten bevorzugte Münze nicht ersetzen. Obwohl der Handelsdollar letztendlich seinen Status als gesetzliches Zahlungsmittel verlor, hat er die Silberindustrie gebunden, bis der Bland-Allison Act von 1878 den Standard-Silberdollar wiederbelebte und die Entschuldigung für die Prägung von Handelsdollar beseitigte.


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