Schreiben und Lehren scheinen für viele Schriftsteller Hand in Hand zu gehen. Die in Montreal lebende Schriftstellerin / Lehrerin hat ihr ganzes Leben lang beruflich seit 1993 geschrieben und drei Bücher veröffentlicht (zwei, die sie geschrieben und eines, das sie herausgegeben hat). Geschichten, die Sie vor Ihrer Mutter verstecken sollten (was für ein großartiger Titel), sind eine Sammlung dunkler, verlockender Kurzgeschichten, "die mit einem ironischen Lächeln hässliche und unangenehme Wahrheiten über Liebe, Sex, Tod und Kannibalismus erzählen". Eine der Geschichten, Some Distinguishing Mark, wurde von der äußerst erfolgreichen TV-Serie Bliss adaptiert. Tess Fragoulis zweites Buch Ariadne's Dream wurde 2003 für den International IMPAC Dublin Literary Award nominiert. Und The Goodtime Girl wird bald in unserer Reichweite sein. Bis dahin genießen Sie bitte die Stimme von Tess Fragoulis.

Moe: Gab es im Rückblick etwas Besonderes, das Ihnen bei der Entscheidung geholfen hat, Schriftsteller zu werden? Hast du es gewählt oder hat der Beruf dich gewählt? Wann haben Sie gewusst, dass Sie Schriftsteller sind? Warst du als Kind ein guter Schriftsteller? Teenager? Etc.

Tess Fragoulis: Ich begann in der ersten Klasse ohne Grund oder Ermutigung zu schreiben, einfach weil ich Bücher und Geschichten bereits liebte. Ich weiß nicht, dass ich als Kind ein guter Schriftsteller war, und ich möchte auch nicht diese Art von Urteil über etwas so Reines und Spontanes fällen, einfach etwas, das ich getan habe, um mir die Zeit zu vertreiben. Wenn überhaupt, dann beweist es nur, dass das Schreiben für mich eine natürliche Ausdrucksform war. Ich erinnere mich nicht so sehr an das Zeichnen oder Malen, aber ich habe Geschichten und Kinderreime auswendig gelernt und es schließlich, glaube ich, selbst versucht. Bedeutet das, dass der Beruf mich gewählt hat? Nicht unbedingt. Nur dass ich immer ein Interesse hatte. Es war vielleicht immer in mir. Ich habe die erste Hälfte meines Lebens damit verbracht, nicht darauf zu achten. Erst in meinen frühen Zwanzigern kam mir der Gedanke, dass ich versuchen möchte, disziplinierter und mit einem Ziel zu schreiben. Vorher gab es kein Ziel und kein wirkliches Ego über die Aktivität. Wenn mir irgendetwas bei der Entscheidung geholfen hat, Schriftsteller zu werden, war es ein Mangel an echtem, anhaltendem Interesse an irgendetwas anderem (obwohl ich dafür bekannt bin, dass ich mich für kurze, intensive Zeiträume für Dinge interessiere). Und eine gewisse Vorliebe, mir selbst zu gefallen.

Moe: Was inspiriert dich?

Tess Fragoulis: Musik, Filme, ein starkes Image, allgegenwärtige Erinnerungen, manchmal meine Träume. Manchmal kann mich ein kleines Detail lange nerven, oder eine Reihe von Ideen brauen sich für eine Weile zusammen, bis sie irgendwann irgendwohin gebracht werden müssen, wenn auch nur, um mich in Ruhe zu lassen.

Moe: Jeder Schriftsteller hat eine Methode, die für ihn funktioniert. Die meisten von ihnen variieren wie der Wind, während einige einem ähnlichen Muster wie andere Schriftsteller zu folgen scheinen. Wie würden Sie an einem typischen Schreibtag Ihre Zeit verbringen?

Tess Fragoulis: Wenn ich an einem langen Projekt wie einem Roman arbeite, muss ich mindestens 3 Stunden am Tag daran arbeiten, sonst verliere ich den Schwung, den Faden und den Mut. Ich bin ein Nachmittagsschreiber, deshalb bin ich gerne um 13 Uhr an meinem Schreibtisch. Es mag als Zeitplan ziemlich kompakt und flexibel erscheinen, aber ich muss wissen, dass ich den ganzen Tag frei habe, um die Energie für diese drei Stunden zu haben. Es erfordert einen intensiven Fokus. Den Rest des Tages bereite ich mich entweder darauf vor oder erhole mich davon. Ich bin oft neidisch auf die männlichen Schriftsteller, die behaupteten, 9 Stunden am Tag zu arbeiten. Ich glaube, das lag daran, dass ihre Frauen oder Geliebten sich um alle alltäglichen Details des Lebens kümmerten. Oder vielleicht haben sie den ganzen Tag nur Kommas verschoben. 3 Stunden bringen viel gute Arbeit. Danach ist mein Gehirn müde.

Moe: Wie lange dauert es, bis Sie ein Buch fertiggestellt haben, das jemand lesen darf? Schreiben Sie direkt durch oder überarbeiten Sie im Laufe der Zeit?

Tess Fragoulis: Jedes Buch ist anders, aber meine Romane haben zwischen 4-6 Jahren gedauert. Ich bin mir nicht sicher, ob es mich schnell oder langsam macht. Dies waren große Werke, 300-400 Seiten, daher ist die Arbeit, all diese Wörter und die ganze Geschichte in Ordnung zu bringen, nicht zu unterschätzen. Ariadnes Traum wurde von Anfang bis Ende geschrieben und dann überarbeitet. Das Goodtime Girl wurde in Segmenten geschrieben, nicht unbedingt in der richtigen Reihenfolge, und ich hörte auf, auf dem Weg zu überarbeiten, um die Sprache zu schärfen. Aber ich denke, es ist besser, die ganze Arbeit zu haben und dann zu sehen, was sie braucht, sonst eliminieren Sie bereits Pfade, denen Sie möglicherweise sinnvoll gefolgt sind. Zu einem bestimmten Zeitpunkt, ziemlich weit drinnen, werde ich jemanden bitten, sich die Arbeit anzusehen. Normalerweise weiß ich nicht mehr, welche Auswirkungen es auf jemanden haben wird, der es zum ersten Mal liest, weil ich es so lange angestarrt habe.

Moe: Wenn Sie Ihre Idee haben und sich zum Schreiben hinsetzen, wird über das Genre und die Art der Leser nachgedacht, die Sie haben werden?

Tess Fragoulis: Ich schreibe literarische Fiktion, daher ist die einfache Antwort, dass ich für ein Publikum schreibe, das literarische Fiktion mag - wie ich. Eigentlich bin ich größtenteils mein eigenes Publikum. Das Schreiben von Geschichten gibt mir die Möglichkeit, die Geschichte zu erzählen und zu lesen, die mir sonst niemand bietet. Mein Gedanke ist, dass es vielleicht jemanden wie mich gibt, der es auch mag.

Moe: Schreiben Sie beim Plotten frei oder planen Sie alles im Voraus?

Tess Fragoulis: Ich habe beides getan, aber ich bin mehr daran interessiert, die Geschichte im Laufe der Zeit entwickeln zu lassen. Ich weiß zum Beispiel nie, was das Ende ist, bis ich kurz davor bin, das Ende zu schreiben. Es hält es für mich interessant, überraschend. Bei dem historischen Roman, an dem ich in den letzten Jahren gearbeitet habe, war es jedoch wichtig, einen Plan zu haben, da so viele andere Variablen beteiligt waren als nur Charaktere und meine Vorstellungskraft. Ich musste die Geschichte zügeln und mir eine Art Karte geben, der ich folgen konnte - obwohl ich das Ende noch nicht kannte, bis ich dort ankam.

Moe: Welche Art von Recherche machen Sie vor und während eines neuen Buches? Besuchen Sie die Orte, über die Sie schreiben?

Tess Fragoulis: Bei meinem ersten Buch gab es keine Nachforschungen. Bei meiner zweiten habe ich mich sehr auf Erinnerungen an Orte verlassen, an denen ich gewesen war, aber irgendwo auf dem Weg kehrte ich sozusagen zum Tatort zurück, um genauere Details zu erfahren. Ich musste mich auch mit Mythologie befassen, da diese für die Geschichte von zentraler Bedeutung war. Mein drittes Buch erforderte einige Jahre Forschung, weil ich historisches Gebiet betrat. Und ich hatte das Bedürfnis, zu den Orten zu gehen, an die meine Charaktere gegangen wären, obwohl diese Orte etwa 85 Jahre später völlig anders waren. Es schien nicht möglich zu sein, sich nur auf die Konten anderer zu verlassen. Ich musste den Weg gehen.

Moe: Wie viel von dir und den Menschen, die du kennst, manifestiert sich in deinen Charakteren? Woher kommen deine Charaktere? Wo ziehst du die Grenze?

Tess Fragoulis: Weil es mein Gehirn ist, das die Erzählung erschafft, die Welt meiner Charaktere, ihre Erfahrungen und Wechselbeziehungen, sehr viel von mir, meine Ideen, meine Überzeugungen und Fetische landen in meinem Schreiben. Dies gilt insbesondere für meine ersten beiden Bücher, die einige autobiografische Elemente als Ausgangspunkte haben. Aber selbst in meinem historischen Roman ist so viel von meiner Sichtweise in die verschiedenen Charaktere geflossen, dass es falsch wäre zu sagen, dass ich auch nicht in ihnen präsent war. Woher meine Charaktere kommen, das Leben auf jeden Fall, aber aus der Neugier auf bestimmte Arten von Menschen, die ich noch nie getroffen habe. In dem historischen Stück musste ich herausfinden, wie es wäre, eine Frau einer bestimmten Klasse im Griechenland der 1920er Jahre zu sein, die singt, damit Gangster überleben können. Für eine Linie gibt es keine. Weil ich Fiktion schreibe, durchläuft sogar eine reale Person eine Transformation und wird zu einer anderen Person auf der Seite.

Moe: Schriftsteller beschäftigen sich oft mit Schreibblockaden. Leiden Sie jemals darunter und welche Maßnahmen ergreifen Sie, um daran vorbeizukommen?

Tess Fragoulis: Ich habe unter einer Schreibblockade gelitten und sehe sie als einen natürlichen Teil des gesamten Schreibprozesses. In einer Zeit der Blockade versuche ich, entweder geduldig zu sein und es passieren zu lassen (das Ausflippen macht es nur noch schlimmer) oder an einer anderen kreativen Aktivität teilzunehmen (Improvisationsübungen haben in der Vergangenheit funktioniert) oder dies zu tun einige freie Schriften, nur um Stift auf Papier zu halten, bis ein besserer, fokussierterer Moment kommt.

Moe: Wenn jemand zum ersten Mal eines Ihrer Bücher liest, was hoffen Sie dann zu gewinnen, zu fühlen oder zu erleben?

Tess Fragoulis: Ich hoffe, sie sind weggefegt und entzückt, verstört und bewegt. Mir wurde gesagt, dass meine ersten beiden Bücher von Bibliotherapeuten verschrieben werden. Vielleicht gibt es eine Art Anerkennung, die einem Leser bei ihren eigenen Problemen hilft. Ich hoffe wirklich, sie an Orte zu bringen, an denen sie noch nicht waren, und sie meine Charaktere und anschließend ihre eigenen Gefühle tief erleben zu lassen. Ich bin kein Schriftsteller für Höflichkeit oder halbe Sachen. Wenn Sie mich lesen, müssen Sie bereit sein, den ganzen Weg zu gehen. Ich hoffe das passiert.

Moe: Können Sie drei Dinge mitteilen, die Sie seit Ihrer ersten Veröffentlichung über das Geschäft des Schreibens gelernt haben?

Tess Fragoulis: Ich habe gelernt, dass Bücher ihren eigenen Weg und ihr eigenes Timing haben, über das ich keine Kontrolle habe. Sie landen manchmal an den richtigen Stellen, sorgen am Anfang für Furore und werden manchmal 5 Jahre später "entdeckt". Sie haben ein besseres Verfallsdatum als Milch.

Ich habe leider gelernt, dass es nicht unbedingt Qualität oder Originalität ist, die die Aufmerksamkeit auf sich ziehen. Es gibt viele andere Faktoren bei der Veröffentlichung von Entscheidungen, und es gibt tatsächlich Aromen des Monats.

Ich habe auch gelernt, dass der Schreibprozess, die geheime Beziehung, die ein Autor zu dem Buch hat, bevor es veröffentlicht wird, weitaus befriedigender ist als der Empfang des fertigen Produkts - unabhängig davon, wie der Empfang ist. Ein veröffentlichtes Buch ist für einen Schriftsteller bereits Vergangenheit.

Moe: Wie gehst du mit Fanpost um? Über was für Dinge schreiben Fans dir?

Tess Fragoulis: Nun, ich habe nicht viel Fanpost erhalten, um die Wahrheit zu sagen. Hin und wieder ein paar E-Mails, in denen gelobt wird, worauf es am meisten ankommt. Manchmal bitten sie mich um einen Gefallen oder um Rat beim Schreiben. Ich hatte einen Korrespondenten, der im Gefängnis war und der wollte, dass ein Brieffreund seine Geschichten erzählt. Ich treffe meine Leser eher bei Lesungen. Ich denke, Korrespondenz gerät aus der Mode. Ich erinnere mich nicht an das letzte Mal, als ich zum Beispiel einen Brief an einen meiner Lieblingsautoren schrieb.

Moe: Worum geht es in deinem neuesten Buch? Woher kam die Idee und wie haben Sie die Idee entstehen lassen?

Tess Fragoulis: Mein letztes Buch handelt von Musik, Drogen und Krieg. Es ist der historische Roman, den ich immer wieder erwähne, und es ist die Geschichte einer jungen Frau, die wegen des Krieges alles verliert, sogar ihre Heimat, und sich auf den Straßen einer anderen Stadt neu erfinden muss.

Moe: Was für Bücher liest du gerne?

Tess Fragoulis: Ich bin ein großer Fan von magischem Realismus. Ich mag lyrische Prosa. Und ich mag Schriftsteller, die nicht schlagen. Ich bin heutzutage auch ein ziemlicher Fan von Sachbüchern geworden.Jenny Diski ist derzeit eine meiner Lieblingsautoren.

Moe: Wenn du nicht schreibst, was machst du zum Spaß?

Tess Fragoulis: Ich liebe Musik, Tanzen, Geselligkeit und Einkaufen für Vintage-Kleidung. Ich lese offensichtlich viel und gehe viel mit meinem Hund spazieren. Ich bin ein großer Redner und höre gerne die Geschichten anderer Leute. Manchmal mag ich es, herumzulungern und absolut nichts anderes zu tun, als einen Film anzusehen oder am Telefon zu chatten.

Moe: Neue Autoren versuchen immer, Ratschläge von denen mit mehr Erfahrung zu erhalten. Welche Vorschläge haben Sie für neue Autoren?

Tess Fragoulis: Sei dein härtester Kritiker. Lies obsessiv die Autoren, die du liebst. Lerne geduldig zu sein, weil dies ein sehr langsames Geschäft ist. Bleib dran, wenn möglich täglich. Senden Sie nichts aus, mit dem Sie nicht absolut zufrieden sind.

Moe: Wenn du kein Schriftsteller wärst, was würdest du sein?

Tess Fragoulis: Ich dachte immer, ich wäre Psychologe und habe in der Vergangenheit einige Schritte in diese Richtung unternommen. Ich könnte mich auch in der Musikindustrie engagieren.

Moe: Was ist dein Lieblingswort?

Tess Fragoulis: Tyrannosaurus Rex - weil ich den Rhythmus mag. Mein am wenigsten Favorit ist ergreifend.

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M. E. Wood lebt in Ost-Ontario, Kanada. Wenn Sie diesen vielseitigen Leser und Schriftsteller irgendwo finden, ist er wahrscheinlich an ihrem Computer. Weitere Informationen finden Sie auf ihrer offiziellen Website.

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