Tempel als Heimat der Gottheit
Während der Haushalt als der häufigste Ort für hinduistische Verehrung gilt, spielen Tempel auch eine wichtige Rolle im religiösen Leben und in der religiösen Praxis. So wie die Gottheiten im Haushalt wohnen, ist der Tempel die Heimat der Gottheit oder der Gottheiten. Im Laufe der Jahrhunderte, als Hindus um die Welt gewandert sind, haben sie ihre Gottheiten in ihren häuslichen Schreinen mitgebracht. Nachdem sich eine beträchtliche hinduistische Bevölkerung in einem bestimmten Gebiet niedergelassen hat, wird ein separates Tempelhaus für die Gottheit errichtet, um der gesamten Gemeinde zu dienen.

An Orten mit großer hinduistischer Bevölkerung ist der Tempel normalerweise einer einzelnen Gottheit gewidmet. Kleinere Schreine für Gottheiten, die mit der Hauptgottheit verbunden sind, könnten ebenfalls vorhanden sein. An Orten mit weniger Hindus beherbergt der Tempel eher mehrere Schreine, die mehreren Gottheiten gewidmet sind, um der Vielfalt der Anbeter gerecht zu werden. Zum Beispiel ist es in Indien üblicher, einen Tempel zu finden, der einer einzelnen Gottheit gewidmet ist, mit einer Mehrheit der Hindus. Nach meiner eigenen Erfahrung in den Vereinigten Staaten habe ich festgestellt, dass die Tempel einer breiteren und vielfältigeren Bevölkerung von Hindus dienen müssen. Selbst wenn der Tempel in erster Linie einer bestimmten Gottheit gewidmet ist, werden daher auch andere Schreine vorhanden sein.

Die Gottheit befindet sich in einer inneren Kammer (Garbhagriha) im Tempel. Die architektonische Lage des Garbhagriha trägt symbolische Kraft. Da der Tempel die Heimat der Gottheit ist, werden regelmäßig Rituale (Pujas) durchgeführt, unabhängig davon, ob Anbeter anwesend sind oder nicht. In bestimmten Tempeln dürfen nur männliche Priester die innere Kammer betreten und Pujas durchführen. Die Priester leben oft im Tempel, um sicherzustellen, dass diese Rituale regelmäßig durchgeführt werden. In anderen Tempeln können alle Anbeter Rituale durchführen. In allen Fällen werden die Gottheiten ähnlich wie Könige behandelt und als majestätische Bewohner des Tempels betreut. Aus diesem Grund nehmen die Tempel häufig die architektonischen Dimensionen und Fassaden traditioneller Paläste an.

Die bloße Anwesenheit einer Statue bedeutet jedoch nicht, dass die Gottheit anwesend ist. Bei der Errichtung eines neuen Tempels findet eine aufwändige und kraftvolle Zeremonie statt, um die Gottheit einzuladen, in der Statue zu wohnen. Dieses Ritual demonstriert die Wechselwirkung zwischen dem irdischen und dem göttlichen Bereich. Es zeigt auch die Fähigkeit des Göttlichen, in greifbaren und sichtbaren Statuen als Gnadenakt für die Anbeter vollständig präsent zu sein.

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