Tahiti - Willkommen im Paradies im Südpazifik
Egal zu welcher Nachtstunde sie am Flughafen von Papeete ankommen, die Passagiere werden von lächelnden Mädchen in bunten Sarongs begrüßt, die die Halsketten mit frischen Blumen um den Hals der Besucher legen.

Duftende tropische Blüten sind eine gute Einführung in die Inselgruppe, die offiziell als Gesellschaftsinseln bekannt ist. Tahiti und seine Nachbarinseln werden häufiger einfach als Tahiti bezeichnet. Und der Name ist zum Synonym für Paradies geworden.

Tahiti selbst ist mit 60% der Bevölkerung die größte Insel. Tatsächlich unterscheiden sich zwei Inseln, Tahiti Nui und Tahiti Iti, die durch eine schmale Landenge verbunden sind, überraschend unterschiedlich.

Tahiti Iti, viel kleiner als die Hauptinsel (Tahiti Nui) und ohne den erwarteten Vulkankegel in der Mitte. Eine Fahrt zu seinem spektakulären zentralen Aussichtspunkt zeigt eine pastorale Landschaft aus Wiesen und Wäldern, die England sein könnte, mit Kühen, die das hohe Gras fressen. Das andere Ende von Tahiti Iti erhebt sich zu Klippen, die so steil und zerklüftet sind, dass sich keine Straße um sie herum erstreckt.

Tahiti Nui sieht eher so aus, als würde sich jeder eine südpazifische Insel vorstellen, deren Zentrum sich zu steilen Vulkanen erhebt. Während ein Ausflug um die Küste auf Schritt und Tritt einen Blick auf diese bietet, war der Höhepunkt unseres Aufenthalts in Tahiti eine Safari mit einem Allradfahrzeug bis in die Mitte.

Die meisten Attraktionen der Insel befinden sich entlang der Küstenstraße, die die Insel umrundet. Die Beschilderung ist schlecht, daher ist eine Kopie des Lonely Planet-Reiseführers ein guter Reisebegleiter. Höhepunkte sind neben einem Jeep-Ausflug ins Landesinnere das Musee de Tahiti et des Iles, der Faarumai-Wasserfall und die alten Marae-Stein-Stätten, die als Kultstätten genutzt wurden. Wir fanden das Museum hervorragend, obwohl es nicht riesig ist, ist es voller kultureller, historischer und natürlicher Exponate und Artefakte, die einen hervorragenden Hintergrund für das Verständnis der Inseln bieten.

Wenn das Einkaufen nicht ihr Hauptinteresse ist, finden die meisten Besucher wenig Interesse an Papeete selbst. Der Markt ist ein guter Ort, um Souvenirs und die berühmten tahitianischen Vanilleschoten zu kaufen.

Ein Auto zu mieten, um den Rest der Insel zu erkunden, ist einfach, obwohl Autos im Voraus reserviert werden sollten. Überraschenderweise ist Tahiti nicht von Stränden umgeben - diese befinden sich auf dem Motus, winzigen Sandinseln, die entlang des alten Vulkanrandes liegen, der die Lagune von Tahiti umkreist. Die wenigen natürlichen Strände sind nicht der idyllische weiße Sand und sehr überfüllt.

Tatsächlich sind die touristischen Einrichtungen außerhalb der Resorts sehr begrenzt. Während es einige nette kleine Privathäuser gibt, sind die Erfahrungen mit diesen gemischt. Trotz ihrer Werbung dürfen sie keine Gäste am Flughafen treffen (nur Taxis und registrierte Shuttleservices können dies), und die meisten von ihnen sind ziemlich weit von der Stadt entfernt und erfordern lange, teure Taxifahrten.
Und obwohl sie als B & Bs werben, servieren viele kein Frühstück. Daher ist zu den Mahlzeiten eine lange Reise zum nächsten Restaurant erforderlich. Um in einem dieser Häuser zu bleiben, muss man wirklich ein Auto haben.

Zum Glück für den Luxusreisenden ist die Insel von wunderschönen Resorts umgeben, die ihre eigenen Strände geschaffen haben, Wassersportausrüstung haben und entweder Shuttles haben oder in öffentlichen Buslinien sind.

Für die beste Aussicht auf Morea - was Micheners Inspiration für Bali Hai war - sowie eine gute Lage an einer Buslinie und nicht weit vom Flughafen in Papeete entfernt, mochten wir das Intercontinental Resort Tahiti. Fragen Sie nach einem Zimmer in der oberen Etage, um die beste Aussicht zu erhalten. Das Dekor basiert auf lokaler Folklore und verwendet polynesische Designs für Holzschnitzereien und Steinarbeiten. Die öffentlichen Bereiche sind geräumig und attraktiv. Die Zimmer sind groß und die Gäste werden mit Kränzen aus frischen, duftenden tropischen Blumen begrüßt, die ihre Betten schmücken.

Das Sheraton Hotel Tahiti liegt näher an der Stadt und bietet eine schöne Aussicht und einen ähnlichen Komfort.

Beachten Sie, dass die Frühstückspreise in den meisten Resorts unverschämt sind (etwa 30 USD pauschal für Kaffee, Saft und Brötchen). Halten Sie also am Abend zuvor in einer Bäckerei oder einem Lebensmittelgeschäft an, um sich zu versorgen, es sei denn, Ihr Hotel befindet sich in der Nähe der Stadt. (Einer der Luxusgüter der Franzosen war die Wertschätzung für gute Backwaren, so dass schuppige Croissants und knusprige Baguettes in Bäckereien an der Tagesordnung sind.)

Gleiches gilt für Getränke. Eine Flasche Rum und köstliche Fruchtsäfte sind auf den Inseln recht billig, und die meisten Reisenden, die wir getroffen haben, mischten gerne ihre eigenen und tranken sie auf ihren Balkonen mit Blick auf das Meer.

Wir haben nie gesagt, dass das Paradies billig ist, aber es gibt Möglichkeiten zu sparen, ohne auf den Luxus zu verzichten.

Air Tahiti Nui fliegt direkt von New York und der Westküste nach Papete. Achten Sie auf gelegentliche Sonderangebote, die diesen Flug auf den Preis eines Tickets nach Europa senken.

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