St. Bernard - Der Schweizer Rettungshund
Der Bernhardiner ist eine der am leichtesten erkennbaren Hunderassen. Sogar diejenigen, die nicht als "Hundeleute" bezeichnet werden, werden das deutlich markierte Fell und die enorme Größe erkennen - bis zu 200 Pfund, wenn sie ausgewachsen sind.

Aber seit Jahrhunderten wird der Bernhardiner nicht nur wegen seiner Größe, sondern auch wegen seines sanften Temperaments gezüchtet. Dieser sanfte Riese gibt es seit etwa 980 v. Chr. Und er wurde durch die Kreuzung anderer massiver, uralter Rassen wie dem Mastiff, der Deutschen Dogge und den Großen Pyrenäen entwickelt. Diese sorgfältige Kreuzung wurde von demselben Mann durchgeführt, der der Rasse seinen Namen geben würde - dem Heiligen Bernhard von Menthon.

Eines der ersten Bilder, das die Rasse erwähnt, ist das eines besorgten Rettungshundes, der sich durch den Schnee schiebt und nach verlorenen Reisenden sucht, die mit einem Fass Brandy um den Hals bewaffnet sind, um die Gestrandeten zu wärmen. Das ist kein Zufall, und es ist ein Bild, das viel mehr als nur ein Stereotyp hat. Der menschliche Bernhardiner war der Gründer eines Hospizes, das strategisch günstig an einem der höchsten Punkte mit Blick auf die Penniner Alpen, den westlichen Bereich der Schweizer Alpen, liegt. Einer der wenigen Wege durch die Bergkette, der Große Bernhardinerpass (auch nach dem Mann benannt), wird seit der Bronzezeit als wichtige Reiseroute durch Europa genutzt. Selbst bei schönem Wetter kann es jedoch mit acht Fuß tiefem Schnee bedeckt sein, mit Stürmen, die das Gebiet mit bis zu vierzig und fünfzig Fuß Verwehungen verwüsten.

Der Bernhardiner wurde gezüchtet, um bei der Mission des Hospizes zu helfen, Reisende sicher durch den Pass zu führen. St. Bernards, große, kräftige Hunde mit einem dicken Fell als Schutz vor Schnee und Minusgraden, waren der ideale Rettungshund für den Einsatz in einem so unwirtlichen Klima. Eine harte physische Statue war mit hoher Intelligenz und einem sanften Auftreten verbunden; Im Laufe der Jahre wurden unzählige Reisende von diesen sanften Riesen in Sicherheit gebracht.

Wenn sie als Rettungshunde eingesetzt wurden, wurden sie oft paarweise oder in größeren Gruppen ausgesandt. Wenn Reisende nicht in der Lage wären, den Hunden in Sicherheit zu folgen, würde ein Hund bei der Person bleiben, um über ihn zu wachen, während der andere zum Hospiz zurückkehrte, um weitere Hilfe zu erhalten. Im Hospiz fanden müde Reisende Nahrung, Unterkunft und Erleichterung.

Während St. Bernards nicht mehr im Hospiz arbeiten muss, sind immer noch Zwinger und Hunde in der Residenz. Jetzt fungiert das Hospiz als Rückzugsort; Besucher können immer noch die Nachkommen der Hunde sehen, die vor so vielen Jahren gedient und ihr Leben gegeben haben.

Viele der Eigenschaften, die den Bernhardiner als Rettungshund von unschätzbarem Wert machten, machen ihn zu idealen Haustieren. Milde Hunde, sie sind geduldig und sanft mit Kindern, trotz ihrer einschüchternden Größe. Sie haben eine hohe Toleranz für raues Spiel und Sturz, aber ein relativ niedriges Energieniveau macht sie gut geeignet für das Leben in jedem Haus, von einer Wohnung bis zu einem Bauernhof. Bewegung ist jedoch wichtig, da der Hund aufgrund seiner großen Körpergröße anfällig für Erkrankungen wie Hüftdysplasie ist.

Video-Anleitungen: Das Bernhardiner-Museum "Fondation Barry" in Martigny | MERIAN (Juni 2020).