Sky of Grand Central Terminal - Es ist rückwärts
Eine prächtige Darstellung des mediterranen Winterhimmels krönt die Halle des Grand Central Terminal in Manhattan. Es handelt sich um eine Überarbeitung des Originals aus den 1940er Jahren, das Paul César Helleu für die Eröffnung des Terminals im Jahr 1913 entworfen hat. Helleu konsultierte einen bekannten Astronomen, aber einen Monat nach Eröffnung der Station behauptete ein sternweiser Pendler, der Himmel sei rückwärts.

Verschrotte die Oberlichter - male eine Himmelslandschaft
Der ursprüngliche Plan sah Oberlichter über der Halle vor, aber das wurde verschrottet. Entsprechend der Größe des restlichen Gebäudes musste die Decke jedoch dekoriert werden. Helleu wurde gebeten, eine Himmelslandschaft zu entwerfen. Eine Decke voller Sterne hätte nicht beeindruckt, aber die mythologischen Figuren der Sternbilder könnten ein prächtiges Design ergeben. Helleu wandte sich an den Astronomen der Columbia University, Dr. Harold Jacoby.

Die Decke von Helleu hat sich im Laufe der Jahrzehnte stark verschlechtert und wurde durch den erfahrenen Wandmaler Charles Gulbrandson durch ein fast gleiches Design ersetzt.

Der Blick aus Griechenland
Obwohl wir nicht ins Mittelmeer teleportiert werden können, kann uns die Planetarium-Funktion der Website Heavens-above.com die Sterne zeigen. Das Grand Central-Wandbild repräsentiert den mediterranen Herbst / Winter-Himmel, und Griechenland schien ein geeigneter Ort zu sein, um die alten Sternbilder zu sehen. Also habe ich am 21. Dezember 1900 um 22.00 Uhr eine Himmelskarte aus Athen ausgewählt.

Wir schauen nach Süden in Richtung Ekliptik, der scheinbare Weg der Sonne durch den Hintergrund der Sterne während eines Jahres. Es wird durch die gekrümmte violette Linie auf der Sternenkarte angezeigt. (Die andere violette Linie scheint ein Artefakt des Planetariumsprogramms zu sein.) Die Tierkreiskonstellationen sind diejenigen, durch die sich die Sonne im Laufe des Jahres zu bewegen scheint. Das Himmelsäquator, die Projektion in den Himmel des Erdäquators, wird auf dieser Karte nicht angezeigt.

Eine Sternenkarte unterscheidet sich etwas von einer Straßenkarte. Sie schauen zum Himmel hoch, daher muss die Karte eine halbe Kugel darstellen. Die Sterne direkt über Ihnen befinden sich in der Mitte der Karte, und die 360 ​​Grad des Horizonts bilden den Rand der Karte. Im Vergleich zu einer Straßenkarte sind Ost und West umgekehrt. Dies liegt daran, dass Sie die Karte auf den Teil des Himmels ausrichten, den Sie betrachten. Wenn Sie nach Süden schauen, befindet sich Ost zu Ihrer Linken und West zu Ihrer Rechten.

Unsere Sternenkarte zeigt sechs Tierkreiskonstellationen. Von links nach rechts lesend, ist Krebs (die Krabbe) im Osten niedrig. Als nächstes kommt der Widder (der Widder), dann hoch am Himmel sind die Zwillinge (die Zwillinge) und der Stier (der Stier), gefolgt von den Fischen (den Fischen), und der Wassermann (der Wasserträger) wäre im Westen niedrig.

Es gibt drei weitere interessante Konstellationen auf dieser Karte. Orion (der Jäger) befindet sich unterhalb der Ekliptik, befindet sich jedoch am himmlischen Äquator. Nachdem der Himmelsäquator die Ekliptik zwischen Wassermann und Fisch überquert hat, geht er durch den rechten Stern von Orions Gürtel. Pegasus befindet sich oberhalb der Ekliptik in der Nähe von Wassermann und Fisch. Das kleine Sternbild Triangulum befindet sich direkt über dem Widder.

Der Wandhimmel
Wie sieht der mediterrane Himmel im Grand Central Terminal aus? Um stumpf zu sein, wie der Pendler sagte, ist es rückwärts. Wenn Sie an die Decke schauen, wie am Himmel, ist die Tierkreisfolge umgekehrt. Es beginnt mit Wassermann im Osten und endet mit Krebs im Westen.

In Bezug auf den umgekehrten Tierkreis des Wandgemäldes befinden sich Orion und Pegasus ungefähr an den richtigen Stellen. Triangulum wird als zwei dreieckige Konstellationen dargestellt, und zwischen Widder und Triangulum befindet sich eine kleine nebulöse Figur, die sich nicht auf der Sternenkarte befand. Der polnische Astronom Johannes Hevelius (1611-1687) führte das zweite Dreieck ein und nannte es Triangulum Minor. Es erschien auf einigen Sternenkarten, wird aber nicht mehr verwendet. Der kleine Blob ist eine weitere veraltete Konstellation. Es hieß Musca (die Fliege) und wurde seitdem vom Widder aufgenommen. Das bestehende Sternbild Musca befindet sich auf der südlichen Hemisphäre.

Die Figuren, die die Sternbilder im Wandbild darstellen, basieren auf den Zeichnungen im Sternatlas Uranometria von Johann Bayer (1572-1625). Die Figuren sind jedoch - mit Ausnahme von Orion - entgegengesetzt zu der Art und Weise, wie Bayer sie gezeichnet hat. Es ist eher die Konfiguration, die Hevelius verwendet hat. Hevelius folgte der Konvention für Himmelskugeln, wobei alles von rechts nach links umgekehrt war.

Himmelskugeln und die Himmelskugel
Vor langer Zeit dachten die Menschen, dass sich die Sterne auf einer Himmelskugel befinden, die die Erde umgibt. Eine beliebte Art, den Himmel darzustellen, war auf einem Globus, aber natürlich war das Äußere eines Globus nicht die irdische Sicht. Es zeigte „Gottes Sicht“ von außerhalb der Sphäre. Deshalb ist die Konvention für solche Globen das Gegenteil von dem, was wir am Himmel sehen würden.

Ungeachtet von Hevelius ist die Umkehrung für Himmelsbeobachter offensichtlich nicht nützlich.Wie im Bayer-Atlas stellten andere große Sternatlanten die Sternbilder so dar, wie sie für uns aussehen würden.

Rückwärts? Wie ist das passiert?
Die einzige Konstellation, die nicht entgegengesetzt zu Bayers Zeichnung gedreht wurde, ist Orion. Auch das ist nicht so rätselhaft wie die Tatsache, dass Bayer Orion überhaupt falsch herum gezeichnet hat. Die Sterne sind an den richtigen Stellen, aber Orion hält seinen Schläger in der linken Hand, schaut vom Stier weg und bedroht die Zwillinge. John Flamsteed und Johann Bode zeigten unter anderem den Verein in seiner rechten Hand, seinen Schild zwischen sich und Taurus.

Wir wissen nicht, warum Bayers Orion umgekehrt ist oder warum das Deckenwandbild umgekehrt ist, mit Ausnahme von Orion. Es gibt viele Erklärungen, die nicht ganz überzeugend sind, aber im letzten Teil dieser Geschichte werden wir uns einige davon ansehen.

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