Himmel des Grand Central Terminal - Geschichte
Wo konnte man die Milchstraße in einer großen Stadt leise über sich leuchten sehen? Möglicherweise ein Planetarium oder vielleicht während eines Stromausfalls. Aber wenn Sie in New York City sind, können Sie es an der Decke des Grand Central Terminal sehen. Ein wunderschönes Wandgemälde des Nachthimmels ziert dieses elegante Beaux-Arts-Gebäude seit seiner Eröffnung vor über einem Jahrhundert. Es wurde von Millionen gesehen, aber auch zu Kontroversen und Verwirrung geführt.

Zwei Wandbilder
Das Wandbild, das wir heute sehen können, stammt aus den 1940er Jahren. Es wurde auf eine Reihe von Paneelen gemalt und an die Decke geschraubt, wobei das ursprüngliche Wandbild von 1913 bedeckt war. Obwohl weniger reich verziert als das vorherige, ist es dem Design treu.

Als das Terminal gebaut wurde, bat der Architekt Whitney Warren den französischen Künstler Paul César Helleu, einen Nachthimmel für die Decke zu entwerfen. Helleu entschied sich für ceruleanblaue Tempera, um einen hellen mediterranen Tageshimmel zu präsentieren. Vor diesem Hintergrund wären Sterne und Umrisse von Sternbildern in Blattgold. Die helleren Sterne hätten auch kleine Glühbirnen in ihrer Mitte. Für klassische Darstellungen der Sternbilder - wie in alten Sternatlanten - bat Helleu einen prominenten Astronomen, Dr. Harold Jacoby von der Columbia University, um Anleitung. Der in Australien geborene Künstler Charles Basing und ein Team von Malern führten die Arbeiten durch.

Als Grand Central seinen Betrieb aufnahm, war es keine Überraschung, dass die Passagiere von dieser schönen Decke, die 125 Fuß über ihnen lag, in einer 275 Fuß langen und 120 Fuß breiten Halle überwältigt wurden.

Leider verschlechterte sich das Wandbild im Laufe der Jahre und verfärbte sich auch. In den 1940er Jahren wurde es nicht repariert, sondern ersetzt. Und seinerseits wurde der neuere allmählich schmutzig. Die Leute nahmen an, dass es an Dieselrauch lag, aber es stellte sich schließlich heraus, dass es sich um Teer aus dem Zigarettenrauch der Passagiere handelte.

Das Wandbild an der Decke war eines der Probleme, die in den neunziger Jahren gelöst werden mussten, als das Terminal saniert werden sollte. Einige Experten argumentierten, dass die ursprüngliche Decke wiederhergestellt werden sollte. Andere sagten, dass es in einem so schlechten Zustand sei, dass dies keine praktikable Option sei. Das neuere Tableau hatte auch seine Fans, die sagten, es sei ein eigenständiges Kunstwerk.

Der Entscheider war Asbest. Die Decke war voll davon, aber sie war so enthalten, wie sie war. Wenn sie jedoch versuchen, die Paneele zu zerlegen, um das alte Wandbild freizulegen, kann es gefährlich werden. Das neuere Wandbild war in gutem Zustand, außer dass es gereinigt werden musste.

Der Himmel des Grand Central Terminal
Das Wandbild enthält fast 2500 Sterne. Es zeigt die im Herbst / Winter im Mittelmeerraum sichtbaren Tierkreiskonstellationen: Krebs, Zwillinge, Stier, Widder, Fische und Wassermann. Es gibt auch einige Nicht-Tierkreis-Konstellationen, vor allem Orion und Pegasus. Die Milchstraße, die aus einer Vielzahl winziger Sterne besteht, scheint von Südwesten nach Nordosten zu fließen.

Es gibt auch zwei Bänder, die sich in Ost-West-Richtung über das Wandbild erstrecken. Eine gestrichelte Linie steht für Ekliptik, der Weg, den die Sonne während eines Jahres zu nehmen scheint. Die Tierkreiskonstellationen liegen alle auf der Ekliptik. Die durchgezogene Linie ist die Himmelsäquator. Dies ist eine Projektion des Erdäquators in den Himmel als Teil eines Himmelskoordinatensystems, das ähnlich wie das Gittersystem von Breiten- und Längengraden auf der Erde funktioniert.

Alle diese Himmelsmerkmale sind aus Blattgold, und die Lichter der hellsten Sterne werden durch die 2010 installierte LED-Beleuchtung verstärkt.

Drei Überraschungen
Ein dunkles Quadrat
Das moderne Konservierungs- und Restaurierungsprotokoll enthält Hinweise auf verschiedene Stadien der Vergangenheit. Daher wurde beim Reinigen der Decke ein kleines Quadrat übrig gelassen, um zu zeigen, wie die gesamte Decke zuvor ausgesehen hatte.

Ein Loch in der Decke
Nicht weit von "Fische" gibt es ein kleines Loch. Im Juli 1957 sollte eine Redstone-Rakete in der Halle ausgestellt werden. (Diese Art von Rakete war die erste ballistische Interkontinentalrakete, die mit einem Atomsprengkopf bewaffnet war.) Das Loch wurde für ein Kabel zur Stabilisierung der Rakete benötigt, nicht weil dies die einzige Möglichkeit war, die Rakete in die Halle einzubauen.

Viele Leute scheinen zu glauben, dass das Redstone-Display eine Reaktion auf den sowjetischen Start von Sputnik war. In den Tagen des Kalten Krieges war eine Atomrakete vielleicht eine nicht so subtile Botschaft an die Russen, aber Sputnik wurde erst im Oktober dieses Jahres gestartet. Der Redstone nahm einige Jahre später am Weltraumrennen teil. Eine Redstone-Rakete startete 1961 den ersten Amerikaner ins All - Alan Shepard in seiner Mercury-Kapsel.

Die Konstellationen sind rückwärts
Die Sternenlandschaft war angeblich so genau, dass Kinder nach Grand Central kommen konnten, um Astronomie zu lernen. Trotzdem wies ein Pendler einen Monat nach der Eröffnung des Grand Central Terminal darauf hin, dass die Sternbilder rückwärts waren.

Ist das wahr? Weitere Informationen finden Sie in einigen Wochen in „Der Himmel der Grand Central Station - Es ist rückwärts“.

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