Der Schulhaus-Schneesturm
Am 12. Januar 1888 wurde der Mittlere Westen von einem weiteren Schneesturm verwüstet. Der vorige Winter hat die Dakotas und Montana verwüstet und auch die Viehwirtschaft verwüstet. Der Schneesturm von 1888 ließ vergleichsweise wenig Schnee fallen. Der Sturm ließ nur etwa fünf Zentimeter Schnee fallen, als alles gesagt und getan war, aber alle waren unvorbereitet, weil es an diesem Tag mit etwa 28 Grad Celsius relativ warm war. Am Tag zuvor fielen die Temperaturen unter Null und einige Tage zuvor Dabei fiel Pulverschnee auf die nördlichen und zentralen Ebenen. Dieser Schneesturm war unerwartet und überraschte die Menschen, insbesondere die Kinder von Einraum-Schulhäusern.

Dieser Sturm war wegen des Zeitpunkts und der Plötzlichkeit so tödlich. Der Schneesturm traf Nebraska gegen 15 Uhr, nachdem er aus dem Dakota-Territorium angereist war. Der Schneesturm kam mit Hurrikanwinden und peitschendem Schnee an, was zu keiner Sicht führte. Die Kinder waren noch in der Schule, die Leute waren bei der Arbeit, gingen in die Stadt und erledigten die Hausarbeit, als es losging. Das Reisen wurde in den wenigen Tagen nach dem Schneesturm stark behindert.

Aus diesem Schneesturm gingen viele Geschichten über gerettete Kinder hervor, die dem Sturm den Namen Schoolhouse Blizzard gaben.
In Plainview Nebraska saßen eine Lehrerin und drei Schüler in ihrem Schulhaus fest. Die Lehrerin Lois Royce hatte keine andere Wahl, als zu versuchen, die Schüler in Sicherheit zu bringen, weil ihnen der Brennstoff zum Heizen ausgegangen war. Die Pension, in der sie wohnte, war nur etwa 82 Meter entfernt, also dachte sie, sie könnte es schaffen. Leider war die Sicht so schlecht, dass sie verloren gingen und die drei Kinder erfroren. Ein sechsjähriges Mädchen und zwei neunjährige Jungen. Royce überlebte, aber ihre Füße waren stark erfroren und mussten amputiert werden.

In Holt County, Nebraska, war Etta Shattuck Lehrerin und erst neunzehn Jahre alt, als sie sich auf dem Heimweg ebenfalls verirrte. Sie suchte Schutz in einem Heuhaufen und blieb dort dreieinhalb Tage, bevor sie schließlich gerettet wurde. Shattuck starb einige Wochen später an den Folgen einer Operation, als ihre Beine und Füße wegen Erfrierungen amputiert werden mussten.

Über Minnie Freeman wurde ein Lied geschrieben. In Mira Valley, Nebraska, führte die Schullehrerin Minnie Freeman dreizehn Kinder von ihrem Schulhaus zu ihrem Haus, das eine halbe Meile entfernt war, in Sicherheit. Sie band die Kinder mit einem Seil zusammen und führte sie sicher nach Hause. Ein Mann namens William Vincent schrieb und nahm ein Lied über sie auf Lied vom großen Schneesturm: Dreizehn wurden gerettet

235 Menschen starben an diesem Sturm und zwei Monate später traf ein weiterer schwerer Schneesturm, diesmal jedoch an den Ostküstenstaaten, und ist als der Große Schneesturm von 1888 bekannt.





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