St. Patrick's Day - Das kosmische Grün tragen
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St. Patrick's Day - Das kosmische Grün tragen

Der St. Patrick's Day fällt in die Nähe des nördlichen Frühlingsäquinoktiums, und das Kleeblatt gilt als Symbol der Wiedergeburt. Aber der Tag ist kein astronomischer Feiertag. Es ist das Datum, an dem der Tod des Heiligen vermutet wird. Der St. Patrick's Day ist ein Nationalfeiertag in Irland, ein Festtag für Iren weltweit, der mit dem Kleeblatt und der Farbe Grün verbunden ist. Ich habe noch keine kosmischen Kleeblätter gesehen, aber es gibt viel Grün am Himmel.

Auroren
In der Sonne beginnt eine Aurora. Es wirft geladene Teilchen aus, die manchmal in unsere Richtung kommen. Die Teilchen können nicht direkt in unsere Atmosphäre gelangen, weil das Erdmagnetfeld sie ablenkt. Sie können dann aber vom Magnetfeld selbst erfasst werden. Es kanalisiert sie mit hoher Geschwindigkeit in Ringe hoch über den Nord- und Südmagnetpolen. Diese beiden Ringe heißen Aurorale Ovale und deshalb werden Auroren hauptsächlich in hohen Breiten gesehen.

Normalerweise sind die Elektronen in Atomen und Molekülen ziemlich entspannt. Wie viele Menschen bevorzugen sie es, sich in einem Niedrigenergiezustand zu befinden. Aber sie können bekommen aufgeregt. Eine Möglichkeit, ein Elektron anzuregen, besteht darin, dass ein anderes Elektron mit ihm kollidiert und es in einen Zustand höherer Energie versetzt. Dies dauert nicht lange und wenn sich das Elektron wieder entspannt, setzt es die überschüssige Energie als frei Photon (ein Lichtteilchen). Die Farbe des Lichts hängt von der Energiemenge ab.

Grün dominiert normalerweise eine Aurora, und das grüne Licht kommt von angeregten Sauerstoffatomen in der Auroralzone der oberen Atmosphäre. Das ist ungefähr 100-300 km (60-180 Meilen) hoch. Nahe der Spitze dieser Zone emittiert angeregter Sauerstoff tatsächlich rote Photonen. Aus diesem Grund können Fotos oben auf einer Aurora rot angezeigt werden.

Uranus
Uranus, der 1781 entdeckte Planet William Herschel, hat eine blaugrüne Farbe. [Bild: NASA] Der Schlüssel dazu ist das Vorhandensein von Methan in seiner Atmosphäre. Es ist die drittgrößte Komponente nach Wasserstoff und Helium. Wenn Sonnenlicht auf Uranus trifft, absorbiert die Atmosphäre einen Teil davon und reflektiert den Rest zurück in den Weltraum. Sonnenlicht enthält alle Farben des Spektrums, aber Methan neigt dazu, Farben am roten Ende des Spektrums zu absorbieren und diejenigen am blaugrünen Ende zu reflektieren. Und wir sehen nur die Farben, die reflektiert werden.

Giftige Kometen
Viele Kometen erscheinen grün. Bemerkenswerte grüne Kometen aus dem letzten Jahrzehnt sind der Komet McNaught aus dem Jahr 2009, der Komet ISON aus dem Jahr 2012 und der Komet Lovejoy aus den Jahren 2014-15. [Bild: Damien Peach]

In der intensiven Kälte des äußeren Sonnensystems werden Kometen fest gefroren. Erst wenn sie sich der Sonne nähern, verwandelt sich ein Teil des Eises in Dampf und erzeugt eine ausgedehnte Atmosphäre namens a Koma. Es enthält wahrscheinlich Inhaltsstoffe wie Wasser, Ammoniak und Methan, kann aber auch Cyan (CN) enthalten.2 oder ein als zweiatomiger Kohlenstoff bekanntes Kohlenstoffgas (C.2).

Ultraviolettes (UV) Licht der Sonne ionisiert Moleküle im Koma, was bedeutet, dass es Elektronen entfernt. Da der Kern eine positive Ladung hat und die Elektronen eine negative Ladung haben, kommen sie bald wieder zusammen. In diesem Fall werden Photonen emittiert. Die Farbe eines Photons hängt von der Art des Atoms ab, und entweder für das Cyan oder den zweiatomigen Kohlenstoff ist die Farbe grün. Wenn diese Substanzen vorhanden sind, dominiert tatsächlich das Grün die anderen Farben.

Cyanogengas - denken Sie an Cyanid! - ist hochgiftig. Glücklicherweise ist die Atmosphäre eines Kometen sehr diffus und sie kommen der Erde nicht so nahe, so dass wir überhaupt nicht in Gefahr sind, vergiftet zu werden. Als der Komet Halley 1910 erwartet wurde, fanden Betrüger eine profitable Anzahl von Kunden für ihre Gasmasken und „Kometenpillen“.

Nebel
Nebel gibt es in allen möglichen Farben, einschließlich Grün. Ein schönes Beispiel ist IC 1295, ein grüner Planetennebel. Ein planetarischer Nebel besteht aus den Gasen, die von einem sterbenden sonnenähnlichen Stern ausgestoßen werden. Der grüne Farbton kommt hier von ionisiertem Sauerstoff. [Bild: VLT]

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