Der Ruhestand einer lokalen Legende
Am 19. Oktober hatte ich das Vergnügen, am Spiel der Tampa Bay Buccaneers teilzunehmen, als sie die Seattle Seahawks ausrichteten. Obwohl die Bucs einen leichten Sieg erzielten, war dies in der Gegend von Tampa sicherlich nicht die Geschichte des Tages.

Für viele Anwohner war die Geschichte des Tages Spiel 7 der American League Championship Series, da die schlechtesten Tampa Bay Rays nach einem dramatischen Sieg über die amtierenden Könige von Boston auf dem Weg zu ihrer ersten World Series waren.

Aber viele, die an diesem Tag am Bucs-Spiel teilnahmen, waren nicht nur für einen Sonntag voller harter Hits und Touchdowns da (obwohl wir während des Spiels definitiv mit beidem behandelt wurden!).

Als die Startaufstellungen vor dem Anpfiff bekannt gegeben wurden, war kein Jubel lauter als der, der für die lokale Legende, den Außenverteidiger Mike „A-Train“ Alstott, gehört wurde, da er in der Gruppe der Starter genannt wurde, mit denen er jahrelang und neben Spielern gespielt hatte seitdem trat sein ehemaliges Team. Während der Halbzeit hielten die Bucs eine Ruhestandszeremonie für Alstott ab.

Der 6-fache Pro Bowler und Mitglied des Super Bowl XXXVII-Champions Tampa Bay Buccaneers war schon eine ganze Weile im Ruhestand, aber die Fans hatten endlich die Gelegenheit, den A-Train ein letztes Mal anzufeuern, als sie ihm zuhörten emotionale Abschiedsrede und überreichte ihm zwei Trikots: das Trikot, das er in seinem letzten NFL-Spiel trug, und das cremefarbene orangefarbene Trikot, das er in seinem ersten Spiel als Rookie trug… komplett mit dem falsch geschriebenen Namen 'Alsott' auf der Rückseite.

Während des gesamten Spiels wurden große Prominente auf den großen Bildschirmen ausgestrahlt, die Alstott, dem Mann und dem Spieler die letzten „Shout Outs“ gaben. Teamkollegen wie Ronde Barber und Derrick Brooks erzählten abwechselnd Geschichten über die Tage des A-Zugs und so unterschiedliche Namen wie Alex Trebek, Dr. Phil, Cal Ripken Jr. und der Gouverneur von Florida, Charlie Crist, kommentierten die erstaunliche Karriere eines Kraftpaket, dessen Karriere durch eine zweite Nackenverletzung unterbrochen wurde.

Für Bucs-Fans ist der Name Mike Alstott ein Synonym für Tampa Bay und die Buccaneers wie die Kanonen, das Schiff und die Piratenflagge auf dem Spielfeld im Raymond James Stadium. Obwohl die Geschichte am nächsten Morgen aufgrund des Sieges der Rays gegen die Red Sox kaum die Schlagzeilen berührte, gehörten für die Tausenden im Stadion an diesem Sonntagabend alle Beifall einem Mann.

Das Pfeifen des Zuges hat aufgehört und der Klang von Gene Deckerhoffs "A-Train, up the middle ... TOUCHDOWN" ist nur eine Erinnerung. Aber für engagierte Bucs-Fans lebt das Erbe des A-Train weiter.

2007 wurde die Mike Alstott Family Foundation gegründet, um Geld für Kinder und Familien zu sammeln, die von Vielfalt betroffen sind. Das Erbe wird in vielerlei Hinsicht fortbestehen.

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