Religiöse Auslebung
Die religiöse Praxis bleibt eines der wichtigsten Merkmale des karibischen Lebens. Auf den britischen Inseln zeugen historische anglikanische Steinkirchen vom Glauben der frühen Siedler, deren oberste Priorität oft der Bau einer Kultstätte war. Ebenso haben die spanischen und französischen Inseln reich verzierte, ehrgeizige katholische Kirchen oder Kathedralen, die architektonisch ebenso beeindruckend sind wie geistlich.

In einer Region, die von Hurrikanen, Stürmen, Stromausfällen und anderen Unwägbarkeiten heimgesucht wird, sind nur wenige Dinge selbstverständlich, aber die Religion hat Bestand. Von Statia, einer winzigen niederländischen Insel, deren einzige Tankstelle, die den Siebenten-Tags-Adventisten gehört, am Freitag von Sonnenuntergang bis zu päpstlichen Besuchen in Kuba, der Dominikanischen Republik, Haiti, Trinidad usw. geschlossen ist, hält die Religion die Region nicht nur zusammen, sondern konstituiert sie ein großer Teil seiner Geschichte.

Die erste katholische Messe fand vor über 500 Jahren in Santo Domingo statt. Bis heute sind rund 60 Prozent der karibischen Bevölkerung katholisch. Die älteste existierende Kathedrale in der Karibik ist die 1540 erbaute Kathedrale Santa María la Menor in Santo Domingo. Dieses beeindruckende Gebäude in der Kolonialstadt ist für Besichtigungen geöffnet. Das nahe gelegene El Faro de Colon, ein architektonisches Wunder des 20. Jahrhunderts, beherbergt die Überreste von Christoph Kolumbus. Im benachbarten Puerto Rico ist die zweitälteste Kathedrale der Karibik in San Juan die Ruhestätte von Ponce de Leon.

Mit dem Anglikanismus, der Religion der britischen Siedler, haben die meisten englischsprachigen Inseln Gemeinschaften oder Pfarreien, die um malerische anglikanische Kirchen herum organisiert sind. Ein Viertel der Einwohner der Karibik sind protestantisch, und adventistische, methodistische und baptistische Kirchen ergänzen die Anglikaner. Die erste anglikanische Kirche in der Karibik ist ein Wahrzeichen, das sowohl von St. Kitts als auch von Nevis, dem Zwillingsinselverband, der die Leewards-Basis für die britische Flotte war, gefeiert wurde. In Middle Island St. Kitts können Sie die Ruinen der alten anglikanischen Kirche besichtigen, während St. Thomas 'in Nevis 1643 erbaut wurde. Verlassen Sie Basseterre, St. Kitts nicht, ohne das schöne St. George's zu besuchen, ein schönes Steingebäude, das würde in einem englischen Landdorf nicht fehl am Platz aussehen.

Ebenso ist Barbados mit wunderschönen historischen Kirchen übersät. St. Johns war das älteste auf der Insel, aber die ursprünglichen Gebäude wurden durch Hurrikane und Brände zerstört. Die Kirche, die heute hier steht, ist jedoch die letzte Ruhestätte von Ferdinando Paleologus, dem letzten Nachkommen des Bruders Konstantins, des letzten Kaisers von Konstantinopel. Andere bemerkenswerte Kirchen sind die Kathedrale in Paramaribo, Suriname. Der Bau begann im Jahr 1883 und es bleibt die größte Holzkonstruktion in der Karibik.

Obwohl das Judentum derzeit von weniger als einem Prozent der Einwohner der Karibik praktiziert wird, gibt es in der Karibik eine reiche, aber turbulente Geschichte der Juden. Vor der Verfolgung in Europa ließen sich viele Juden im 17. Jahrhundert auf Curaçao nieder, was die toleranteren Niederländer ermutigten. Die Mikvé Israel-Emanuel-Synagoge in Willemstad, Curaçao, wurde 1674 erbaut und ist die älteste in Amerika. Der mit weißem Sand bedeckte Boden ist keine Anspielung auf die lokale Topographie der Karibik, sondern erinnert an die 40 Jahre in der Wüste. Zurück in Statia wurde die Honen Dalim Synagoge 1739 von der großen jüdischen Kaufmannsgemeinschaft der Insel erbaut, aber von den Briten zerstört, als sie Oranjestad plünderten. Die Ruinen wurden kürzlich von lokalen Historikern renoviert.

Mit dem Zustrom indentierter Arbeitskräfte aus Indien, Pakistan und Indonesien in die südliche Karibik in der Zeit nach der Sklaverei sind Hinduismus und Islam in Trinidad und Tobago, Guyana und Suriname fest verankert. In Trinidad gibt es über 80 Moscheen, darunter die beeindruckende Maraval-Moschee in Port of Spain. Die Queenstown Jama Masjid in Guyana wurde 1895 erbaut und wird derzeit renoviert. In Paramaribo, Suriname, wurde der Arya Dewaker Hindu-Tempel um die Wende des 21. Jahrhunderts erbaut und bietet der hinduistischen Bevölkerung des Landes eine weitläufige Kultstätte.

Es ist klar, dass kein Studium der karibischen Religion vollständig wäre, ohne auf die wichtigsten Überzeugungen der Region Bezug zu nehmen - Rastafarianismus und Voodoo. Ersteres, obwohl ursprünglich in Jamaika unterdrückt, wurde ab den 1930er Jahren populär und ist heute ein Synonym für jamaikanische Identität. Da der Rastafarianismus keine organisierten Kultstätten erfordert, gibt es nicht das Erbe von Tempeln und Kirchen in anderen Religionen, aber der Rastafarianismus als Glaubensbekenntnis hat die gesamte Karibikregion durchdrungen.

Voodoo ist normalerweise mit Haiti verbunden, wo es erstmals aus einer Mischung westafrikanischer Praktiken hervorgegangen ist. Auch hier erfordern die mit Voodoo verbundenen religiösen Riten keine dauerhaften Kultstätten, aber die Praxis des Voodoo - die in den Medien oft fälschlicherweise als eine Form der Zauberei verharmlost wird - ist nicht nur in Versammlungen, sondern auch in Schreinen und Opfergaben in den USA präsent Zuhause.

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