Ramona, der erste kalifornische Roman
Ramona ist zweifellos der erste „große kalifornische Roman“, und sein Einfluss auf den südlichen Teil des Bundesstaates war tiefgreifend: Beispielsweise wurde der ursprüngliche Name des 10 Freeway zwischen Los Angeles und Pomona ursprünglich Ramona Boulevard Highway genannt. Es gibt eine Stadt im San Diego County namens Ramona; Es gibt auch eine Untergruppe des Cahuilla Native American Tribe namens Ramona Band, nach einer Frau namens Ramona Lubo, die behauptete, die Inspiration für den Roman zu sein. Für den kalifornischen Trivia-Enthusiasten sind dies Gründe, den Roman zu lesen. Für den Historiker und den Touristen gibt es jedoch andere Gründe, Helen Hunt Jacksons Epos zu genießen. Der Roman ist eine großartige Möglichkeit, eine Periode der kalifornischen Geschichte zu erleben und eine lustige, wenn auch traurige Liebesgeschichte zu sein.

Die Kulisse ist Südkalifornien, unmittelbar nachdem der Staat Teil der USA wurde und das Missionssystem säkularisiert wurde. Eine verwitwete Mexikanerin, die von den ursprünglichen Siedlern des Staates abstammt, besitzt eine Hacienda in der Nähe der Mission San Buenaventura, in der sie mit ihrem Sohn Felipe und Ramona, der Adoptivtochter der verstorbenen Schwester der Senora, lebt. Obwohl Senora Moreno geschworen hat, Ramona großzuziehen, hat sie sie nie geliebt. Ramona ist halb Anglo und halb Indianer, die beiden Rassen, die die Senora verachtet; Die Amerikaner haben große Teile des ursprünglichen Landzuschusses der Familie Moreno gestohlen, und die indianischen Stämme gelten seit langem als Sklaven der kalifornischen Missionen. Als Ramona sich in Alessandro verliebt, einen der Wanderarbeiter, der zur jährlichen Schafschur kommt, ist die Senora empört. Ramona flüchtet mit Alessandro und verbringt zwei Jahre damit, mit ihm durch Südkalifornien zu wandern, Kinder zu gebären, einen sterben zu sehen, Rassismus, Demütigung und die Geisteskrankheit ihres gequälten Mannes zu erleben. Wenn Alessandro von einem Amerikaner erschossen wird, der sein Pferd begehrt, wäre Ramona völlig hilflos, wenn nicht die Liebe von Felipe, der die Gegend durchquert hat, um sie zu finden und auf seine Ranch zurückzubringen.

Jackson schrieb den Roman ursprünglich, um die Misshandlung der amerikanischen Ureinwohner in Kalifornien und den Zusammenstoß zwischen den Ureinwohnern, der spanisch-mexikanischen Eliteklasse und den sich einmischenden Amerikanern zu demonstrieren, die das Kräfteverhältnis tödlich verändern. Der Roman wurde erstmals 1884 veröffentlicht, als die Eisenbahnen gebaut wurden. Das Buch war ein großer Erfolg in den Vereinigten Staaten und lockte viele Menschen dazu, die Zugfahrt zu unternehmen, um die verschiedenen Orte des Romans zu sehen. Die Geschichte, die wie nach dem Goldrausch und vor dem Aufkommen der Kinofilme in Umlauf gebracht wurde, war einer der Gründe, warum der kalifornische Mythos Bestand hatte und der Staat besiedelt war.

In Hemet, Kalifornien, gibt es seit 1923 einen jährlichen „Ramona“ -Wettbewerb, bei dem die Geschichte jedes Jahr nachgestellt wird. Der Roman ist jetzt kostenlos bei Project Gutenberg erhältlich und kann auf einem Computer oder einem E-Reader gelesen werden.

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