Amtsenthebungen des Präsidenten
In den Vereinigten Staaten wird die Amtsenthebung hochrangiger Regierungsbeamter häufig als letztes Mittel oder für die ungeheuerlicheren Verbrechen eingesetzt. Bisher wurden nur zwei Präsidenten angeklagt - Bill Clinton und Andrew Johnson. Trotz der weit verbreiteten Meinung trat Richard Nixon zurück, bevor das Amtsenthebungsverfahren beginnen konnte, und Präsident Ford gewährte ihm eine Begnadigung.

Was ist Amtsenthebung?

Laut dictionary.com bedeutet Amtsenthebung „einen Beamten vor einem geeigneten Gericht wegen Fehlverhaltens im Amt zu beschuldigen“. In der Verwendungsnotiz am Ende der Seite heißt es, dass eine Amtsenthebung eines Beamten nicht bedeutet, dass er aus dem Amt entfernt wird. Der erste Schritt in diesem Prozess ist die Amtsenthebung (Anklage eingereicht), gefolgt von einem Gerichtsverfahren, gefolgt von einer Verurteilung oder einem Freispruch. Wenn wir darüber scherzen, wie wir einen Beamten "angeklagt" sehen möchten, beziehen wir uns normalerweise darauf, den Beamten gewaltsam aus dem Amt zu entfernen - sei es durch Gerichtsverfahren oder durch Rücktritt.

Andrew Johnson, 26. Mai 1868

Präsident Andrew Johnson, der weithin als einer der schlimmsten Präsidenten in der Geschichte der USA angesehen wird, hatte zwei Amtsenthebungsversuche gegen ihn. Der erste war im November 1867. Johnson, der weder mit den Demokraten noch mit den Republikanern in Einklang stand, lehnte die damals von den Republikanern eingeführten Bürgerrechtsgesetze vehement ab. Sein Wunsch war es, die Vereinigten Staaten ein Land "für weiße Männer" und eine "Regierung für weiße Männer" zu halten. Das Justizkomitee des Repräsentantenhauses erarbeitete eine Gesetzesvorlage mit Hunderten von Beschwerden gegen Johnson. Nach einer heftigen Debatte hat das Repräsentantenhaus das Verfahren außer Kraft gesetzt.

Der zweite Versuch erfolgte im März 1868. Die Klage, die das Amtsenthebungsverfahren auslöste, war ein Verstoß gegen das Amtszeitgesetz. Das Tenure of Office Act wurde vom Kongress eingeführt, um den Kriegsminister Edwin Stanton zu schützen. Johnson hatte Stanton ersetzen wollen und gegen das Gesetz ein Veto eingelegt. Der Kongress hob das Veto auf und erließ das Gesetz. Es entzogen dem Präsidenten die uneingeschränkte Befugnis, Kabinettsmitglieder nach Belieben zu ersetzen, und erklärte, dass vor der Abberufung eines Beamten bereits ein Ersatz ernannt und abgestimmt werden müsse. Johnson legte ein Veto gegen das Gesetz ein, weil es verfassungswidrig sei (1926 stimmte der Oberste Gerichtshof zu). Also verdrängte er Stanton und ersetzte ihn durch Generaladjutant Lorenzo Thomas.

Der Senat brachte die Anklage wegen Amtsenthebung zur Debatte. Das Verfahren dauerte ungefähr drei Monate. Der Senat nahm dann drei Stimmen entgegen - eine am 16. Mai und die anderen zwei am 26. Mai. Jede Stimme endete mit einem Ergebnis von 35 bis 19 - eine Stimme hinter der erforderlichen Zweidrittelmehrheit, um ihn aus dem Amt zu entfernen. Seine Amtsenthebung und sein Prozess endeten mit einem Freispruch.

Bill Clinton, 19. Dezember 1998

Clintons Präsidentschaft war voller Kontroversen. Vom Whitewater-Skandal über Monica Lewinsky bis hin zu sexuellen Belästigungen, als er Gouverneur von Arkansas war, hatte Präsident Clinton viel zu tun. Kenneth Starr beantragte und erhielt die Erlaubnis, eine unabhängige Untersuchung des scheinbaren Machtmissbrauchs durchzuführen, den Clinton gezeigt hatte. Als Starr tiefer grub, entdeckte er mehr, als er erwartet hatte. Clinton behauptete - unter Eid -, er habe keine sexuellen Beziehungen zu Monica Lewinsky. Starrs Untersuchung lieferte gegenteilige Beweise, was bedeutete, dass Clinton des Meineids und der Behinderung der Justiz schuldig war.

Der Justizausschuss des Repräsentantenhauses bot keine eigenen Ermittlungen an, leitete jedoch nach den Wahlen im November 1998 ein Amtsenthebungsverfahren ein. Der designierte Sprecher Bob Livingston (der Newt Gingrich als Sprecher des Hauses ersetzen sollte) kündigte seinen Rücktritt vom Kongress wegen seiner Untreue gegenüber seiner Frau an und forderte Clinton auf, ebenfalls sein Amt niederzulegen. Clinton entschied sich, auf seinem Platz zu bleiben und forderte Livingston auf, es sich noch einmal zu überlegen. Clinton wurde mit der Verabschiedung der Resolution 611 des Hauses aus Gründen des Meineids an eine große Jury und der Behinderung der Justiz angeklagt.

Der Senat versäumte es jedoch, Clinton zu verurteilen und aus dem Amt zu entfernen. Unter dem Vorwurf des Meineids vor einer großen Jury stimmte der Senat mit 45:55 für „nicht schuldig“ und unter dem Vorwurf der Behinderung der Justiz mit 50:50. Sie brauchten 67 Stimmen, um ihn zu verurteilen und aus dem Amt zu entfernen.

Richard Nixon, 27. Juli 1974

Wenn es im 20. Jahrhundert jemals einen kontroversen Präsidenten gab als Bill Clinton, dann war es Richard Nixon. Der Watergate-Skandal verhüllte seine Präsidentschaft und verfolgte ihn sehr lange. Seine Mitarbeiter, sein Wahlhelfer, sein Anwalt, sogar seine Ernennungen zur CIA und andere Positionen wurden wegen Meineids links und rechts angeklagt. Nixon bestritt jedoch weiterhin jegliche Beteiligung am Watergate-Skandal. Am 27. Juli 1974 stimmte der Justizausschuss des Hauses mit 27:11 dafür, den ersten Artikel der Amtsenthebung - Meineid - gegen Präsident Nixon zu empfehlen. 29. Juli verabschiedeten sie die Empfehlung für die zweite Anklage, Machtmissbrauch; und am 30. Juli die dritte Anklage, Verachtung des Kongresses.

Die "rauchende Waffe" in dem Fall war das zuvor unveröffentlichte Band von Nixon, der sich mit Halderman verschworen hatte, um die CIA einzubeziehen, indem sie das FBI fälschlicherweise darüber informierten, dass eine Bedrohung für die nationale Sicherheit bestand. Diejenigen, die gegen die Amtsenthebungsverfahren gestimmt hatten, begannen, ihre Meinung zu ändern. Während alledem behielt Nixon seine mangelnde Beteiligung bei. Erst als wichtige republikanische Senatoren ihm mitteilten, dass es genügend Stimmen gab, um ihn zu verurteilen und aus dem Amt zu entfernen, entschied sich Nixon, zurückzutreten.

Nach seinem Rücktritt wurde das Amtsenthebungsverfahren eingestellt. Er hätte jedoch immer noch strafrechtlich vor Gericht gestellt werden können. Als Vizepräsident Gerald Ford die Präsidentschaft übernahm, gewährte er Nixon eine Entschuldigung, um zu verhindern, dass er vor Gericht gestellt wurde. Nixon hielt seine Unschuld bis zu seinem Tod 1994 aufrecht.

Schlussfolgerungen

Nur zwei US-Präsidenten wurden erfolgreich angeklagt. Drei von ihnen wurden verklagt, aber wie bereits erwähnt, trat Nixon vor der endgültigen Abstimmung von seinem Amt zurück, was ihn aus dem Amt entfernt hätte. Das Haus hat seit 1789 62 Amtsenthebungsverfahren gegen Beamte eingeleitet, und nur 16 Bundesbeamte wurden angeklagt.

Weitere Informationen finden Sie auf den folgenden Websites:

Amtsenthebungs-Wiki
Andrew Johnson Wiki
Bill Clintons Amtsenthebungs-Wiki
Watergate Scandal Wiki

Video-Anleitungen: Amtsenthebung des US-Präsidenten: Wie geht das? (Juni 2024).