In Portugal hat Luxus einen erschwinglichen Preis
Selbst wenn der US-Dollar nur 67 Cent wert ist und die Reisepreise aufgrund der steigenden Treibstoffkosten steigen, bietet Portugal ein Reiseerlebnis von Weltklasse zu Kosten, die mit denen zu Hause vergleichbar sind.

Stellen Sie sich eine Stadt vor - machen Sie das zu einem Land - das ist das Bild, das Sie sich immer von Europa vorgestellt haben. Von Steinen gepflasterte Straßen schlängeln sich zu einem von einer Burg gekrönten Hügel und öffnen sich zu Belvederes mit Blick auf einen breiten Fluss. Gelbe Straßenbahnen rasseln durch große Plätze, die von eleganten Arkaden umgeben sind. Einheimische und Besucher mischen sich in Straßencafés, und Sie können bei Straßenhändlern einen Blumenstrauß mit Veilchen oder einen Papierkegel mit gerösteten Kastanien kaufen. Das ist das alte Lissabon.

Altes Europa des 21. Jahrhunderts
Vielleicht ist Ihre Vision von Europa eine des 21. Jahrhunderts, in der die kühnen Linien der neuesten Architektur gegen den Himmel stehen und Designhotels Sie in einer euro-eleganten Umgebung willkommen heißen. Das ist das neue Lissabon, und die beiden vermischen sich und mischen sich zu einer Mischung, die die Liebhaber beider bezaubert.

Lissabon ist gleichzeitig eine pulsierende moderne Hauptstadt und der Inbegriff des alten Europa, von dem wir alle dachten, wir wären zu spät geboren, um es zu sehen. Glücklicherweise ist der Preis eines der Dinge, die mit den europäischen Trends von 2008 nicht Schritt gehalten haben. Stellen Sie sich ein funkelndes neues und luxuriöses Hotelzimmer im Hotel Bairro Alto mit Blick auf den Platz im Zentrum von Lissabons zentralstem und stimmungsvollstem Viertel vor, wo Sie auf einer Dachterrasse mit Blick auf den Fluss Taugus frühstücken - für 400 USD pro Nacht.

Oder ein neu restauriertes Zimmer im größten der eleganten alten Palasthotels, dem Avenida-Palast im Herzen der Unterstadt, in derselben Preisklasse. Zahlen Sie weniger als die Hälfte davon - 185 US-Dollar pro Nacht für ein Zimmer im brandneuen Jeronimos 8, einem eleganten und frechen Designhotel, nur drei Gehminuten von den besten Museen der Stadt und gegenüber dem UNESCO-Weltkulturerbe entfernt Kloster.

Außerhalb von Lissabon
Dies sind die „hohen“ Stadtpreise und die Cremes der gehobenen Hotels in der Hauptstadt - die Art, die in Paris, Berlin, London oder Rom doppelt so viel kostet. Verlassen Sie die Stadt wie wir, um die wunderschönen Landschaften und Küsten zu genießen und die Mauern verlassener Schlösser in Hügelstädten mit Blick auf die spanische Grenze zu erklimmen. Erkunden Sie die Weinberge entlang der steilen Ufer des Douro-Tals, wo der Jahrgang des Portweins im nächsten Jahr in der Sonne reift. Übernachten Sie in den großen Weingütern und probieren Sie abends die Weine mit den Eigentümern. Vereinbaren Sie diese Besuche über Solares de Portugal und wundern Sie sich nicht, wenn Sie vom Eigentümer persönlich begrüßt werden - dies ist Teil der in Portugal erwarteten Gastfreundschaft.

Der Graf von Calheiros schritt über den von einem Garten umgebenen Portikus seines Stammpalastes, um meine Autotür zu öffnen, und an diesem Abend speisten wir mit ihm und seiner Frau im selben Speisesaal, in dem Könige willkommen geheißen worden waren. Die Kosten für ein Zimmer und Frühstück dort? $ 160; Der Blick über seine Weinberge zur römischen Brücke im Herzen der mittelalterlichen Stadt Ponte de Lima und der Spaziergang durch die Terrassengärten direkt vor unserem privaten Eingang waren frei.

Portugal bietet noch viel mehr - die von goldenen Klippen gesäumten Strände der Algarve, die großen Paläste und Klöster, die Jugendstilviertel, das atemberaubende neue Viertel in den alten Werften, die Olivenhaine und Kirschplantagen, die postmoderne Architektur, die Morgenmärkte und die jungen Köche von Lissabon. So viel mehr und das alles zu erschwinglichen Preisen.

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