In und Out of Character Book Review
Als Bewunderer des Schauspielers Basil Rathbone (1892-1967) freute ich mich darauf, seine Autobiografie zu lesen, und wurde nicht enttäuscht.

In und Out of Character ist eine Erinnerung an Rathbones Leben von seiner Kindheit in den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts bis in die 1960er Jahre, als er mit seiner One-Man-Show durch die USA tourte.

Basil Rathbone schreibt ausführlich über bestimmte Perioden seines Lebens, einschließlich seiner Erfahrungen als Offizier während des Ersten Weltkriegs und seiner frühen Tage im Theater. In anderen Dingen ist er jedoch ziemlich zurückhaltend. Er beschreibt seine engen Freundschaften, wie zum Beispiel mit dem Schauspieler Nigel Bruce, der Watson für seinen Sherlock Holmes spielte, geht aber nicht ins Detail.

Ebenso schreibt er ausführlich über seine Frau Ouida und ihre Liebe zu ihren Hunden, erwähnt aber seine Kinder scheinbar nur am Rande. Das Buch wurde von anderen aus diesem Grund kritisiert, was ich für unfair halte. Ich habe den Eindruck, dass Rathbone nur die Privatsphäre derer schützen wollte, die ihm wichtig waren.

Es fiel ihm schwer zu verstehen, warum Fans seiner Filme etwas über sein persönliches Leben wissen wollten, und er beschrieb, wie er es äußerst peinlich fand, wenn Fremde scherzhaft auf seine Rolle als Sherlock Holmes hinwiesen. In dem Buch geht er nicht auf die Reihe von Holmes-Filmen ein, die ihn in Hollywood berühmt gemacht haben, sondern beklagt die durch die Rolle verursachte Typografie und die Tatsache, dass seine anderen Leistungen im Theater und in den Filmen von Holmes so überschattet wurden.

In und Out of Character zeigt Basil Rathbone als einen gut ausgebildeten, nachdenklichen und sehr talentierten Mann. Obwohl er nie so prahlerisch oder egozentrisch rüberkam, scheint es sehr wahrscheinlich, dass er als ernsthafter Schauspieler viel weiter hätte gehen können. Das Buch gibt mir den Eindruck, dass er einfach nicht zielstrebig genug war, dies zu tun. Er genoss sein Privatleben und sein gesamtes soziales Leben zu sehr, um seine Karriere unter Ausschluss aller anderen fortzusetzen.

Rathbone verwendet die Sprache elegant. Er drückt sich sehr gut aus, ohne Obszönität oder Schocktaktik. Ich habe keinen Zweifel daran, dass er ein erfolgreicher Schriftsteller gewesen sein könnte, wie ein kurzes Fiktionswerk zeigt, das in dem Buch enthalten ist.

Cheedie ist eine Kurzgeschichte, die Basil Rathbone sagt, er wollte schon lange schreiben. Es ist eine sehr gute Geschichte mit Charakteren, die den Leser anziehen, und einer Handlung, die sich bewegt und nur ein wenig abschreckt.

In und Out of Character ist eine durch und durch gute Lektüre. Obwohl vergriffen, ist es möglich, gebrauchte Exemplare zu finden, und ich kann es nur empfehlen.

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Hinweis: Ich habe "In and Out of Character" als Teil meiner persönlichen Bibliothek.

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