Der Olivenbaum in der biblischen Geschichte
In biblischen Zeiten spielten Oliven lange Zeit eine Rolle im Leben der Menschen im Heiligen Land. Die Bäume breiteten sich von Kreta nach Palästina und dann in die umliegenden Gebiete der Region aus. Olivengruben wurden in antiken archäologischen Stätten gefunden, die zwischen 4300 und 3300 v.Chr. und das vierte und dritte Jahrtausend.

Die Olive war eine der Arten, die die alten Juden im Heiligen Land anbauten. Die Bäume wuchsen auf den Hügeln von Galiläa und Samaria. Im Alten Testament waren die Oliven eine der Früchte im Land Kanaan, die Gott den alten Hebräern versprochen hatte.

Der Olivenbaum, das Olivenöl oder die Früchte werden im Alten und Neuen Testament der Bibel mindestens dreißig Mal erwähnt. Dem ersteren zufolge ließ Noah nach der Flut eine Taube frei. Der Vogel kehrte mit einem Olivenzweig im Schnabel zur Arche zurück, was als Zeichen dafür gedeutet wurde, dass das Wasser zurückgegangen war und es nun sicher war, die Arche zu verlassen.

In der Bibel verglich Jeremia Israel mit „einem grünen Olivenbaum, schön und von guter Frucht“. Olivenbäume waren für das Land Israel so wichtig, dass zu König Davids Zeiten Wachen über die Bäume und Lagerhäuser wachten, in denen das kostbare Öl gelagert wurde.

Manchmal wurde der Erzengel Gabriel mit einem Olivenzweig anstelle der üblichen weißen Lilie gezeigt. Solche Darstellungen wurden am häufigsten in Gemälden gesehen. Dies trat am häufigsten in Europa auf.

Der Olivenbaum ist eine sehr geeignete Art für biblische Gärten. Mehrere in der Bibel erwähnte Orte oder Ereignisse wurden nach Oliven benannt. Dazu gehört der Garten von Gethsemane, der als „Garten der Ölpresse“ übersetzt werden kann. Nach der Bibel hielt Jesus seine berühmte Bergpredigt auf dem Ölberg.

Olivenfrüchte und Olivenöl dienten als Opfergaben und Zehnten in der Stiftshütte und später in den Gottesdiensten im Tempel. Dies war eines der Opfer, die die Juden zur Erntezeit machten. Das Öl wurde zur Salbung der jüdischen Könige und Priester sowie besonderer Gäste und zur zeremoniellen Reinigung verwendet. Olivenöl wurde auch zum Anzünden der Menora verwendet, da dies die von Gott in der Bibel befürwortete Methode war. Das Öl wurde auch als Medizin verwendet. In der heutigen Zeit erscheint der Olivenzweig im nationalen Emblem Israels.

In biblischen Zeiten wurde Olivenöl aus dem Heiligen Land an verschiedene Orte wie Ägypten und Kanaan exportiert. König Salomo tauschte Olivenöl gegen Zedern von König Hiram von Tyrus. Im Neuen Testament wurde Olivenöl als Zahlungsmittel anstelle der Währung verwendet.

Eine Methode, mit der die Juden den Stein zerdrückten und drückten, war ein Stein, der sich über einem Steinbecken drehte. Die Ölpresse war aus Holz. Die zerkleinerten Oliven wurden in poröse Körbe gegeben und mit einer sehr großen Holzschraube gepresst. Ein Steinbecken unter der Presse fing das Öl auf, als es aus den gepressten Oliven abfloss.

Plinius beschrieb die im Heiligen Land produzierten Olivenfrüchte als überlegene, kleinere Früchte, die einen hohen Ölgehalt ergaben. Ihr Fleisch wurde als weniger fleischig beschrieben als das in Ägypten.

Als ein Olivenbaum im Heiligen Land starb, hatte das Holz viele Verwendungszwecke. Historisch wurde dies für einen Teil des jüdischen Tempels verwendet.



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