New Orleans - ein Fest der Künste
New Orleans, obwohl in den 1870er Jahren ein vorübergehendes Zuhause des noch nicht bekannten Künstlers Edgar Degas, beherbergt heute Künstler, die die vielen Kontraste der Stadt einfangen. Ein in New Orleans beheimateter Künstler ist der Fotograf Johnny Donnels, der wie Degas einen Moment in der Zeit festhält. Durch die Linse geht seine Schwarz-Weiß-Fotografie über 50 Jahre der Beobachtung der Stimmung der Menschen in New Orleans und seiner Umgebung hinaus.

Der französische Impressionist Edgar Degas besuchte 1872 den Geburtsort seiner Mutter Marie, New Orleans. Degas ist der einzige Künstler dieser berühmten Gruppe, der in Nordamerika gearbeitet hat. Sein Gemälde "Ein Baumwollbüro in New Orleans" war die optimistische Sicht des europäischen Künstlers auf das amerikanische Geschäft zu dieser Zeit. Degas 'Familie bestand aus Kreolen (Musson) und Parisern (De Gas). Das Gemälde zeigt das Baumwollbüro seines Onkels Michel Musson. (Das Geschäft würde aufgrund von Schulden scheitern, noch bevor das Gemälde fertiggestellt war.) Das Gemälde zeigt nicht nur diese spezielle Büroumgebung, sondern repräsentiert alle hart arbeitenden Amerikaner.

Historiker sagen, Degas wollte nur zwei Monate in New Orleans bleiben. Er verpasste den Zug New Orleans - New York und verpasste deshalb das Boot nach Paris. Wäre er wie ursprünglich beabsichtigt gegangen, hätte es vielleicht nie "A Cotton Office ..." gegeben. Er war am 25. Februar, der Zeit des Karnevals, in New Orleans. Man kann sich nur die Kostüme vorstellen!

Degas soll zum Zeitpunkt seines Besuchs in New Orleans eine "Midlife Crisis" durchgemacht haben. Aber sein Geist wurde erneuert und seine Liebe zur Malerei wiederhergestellt, als er in seine Heimat Paris zurückkehrte.

Das heutige New Orleans erholt sich immer noch von den Hurrikanen Katrina und Rita. Johnny Donnels fotografiert keine Hurrikane oder andere Naturkatastrophen. Stattdessen handelt sein Oeuvre von Schwarz und Weiß, Schatten und Licht, Einsamkeit und Gemeinschaft. Zwei schöne Beispiele seiner Arbeit sind: "White Canvas" und "Morning Meditation". Diese können auf seiner Website eingesehen werden. "White Canvas" ist die Nummer 1 in Galerie 1 und "Morning Meditation" die Nummer 30 in Galerie 2.

"White Canvas" ist auf dem Cover seines Buches "Johnny Donnels, Into Photography" zu sehen, das auf der Website des Autors unter www.johnnydonnels.com erhältlich ist.
Es erinnert an Rembrandts "Artist in His Studio" vom MFA in Boston. Donnels zeigt eine leere weiße Leinwand, die vom Künstler fotografiert wird. Eine leere Leinwand bietet so viele Möglichkeiten. Es ähnelt einem Schriftsteller und einem leeren Block Papier. Ich finde mich oft wieder, sitze mit leerem Papier und denke über meinen nächsten Artikel nach. Rembrandt hingegen ist mit seiner Staffelei sowohl der Künstler als auch das Model. Aber wir dürfen seine Leinwand nicht sehen. Ist es leer? oder ist ein Gemälde in Bearbeitung? Nur der Künstler weiß es.

Johnny Donnels hat ein weiteres Foto, "Morning Meditation", Sepia getönt, das einen Priester in einem ruhigen Moment außerhalb seiner Kirche einfängt. Es ist sehr kontemplativ mit dem dunstigen Hintergrund, dem von der Straße reflektierten Licht, einer zentralen Figur und der wunderbaren Architektur. Nachdem ich von der Verwüstung von Gebäuden in New Orleans gehört hatte, fragte ich mich, ob dieser Priester noch seine Kirche und seine Gemeindemitglieder hat. (Aufgrund der Überschwemmungen mussten viele Kirchen wegen Schimmel- und Wasserschäden entkernt werden.)

Einige Leute sagen, New Orleans sollte keinen Karneval feiern, weil viele Evakuierte noch nicht in ihre Häuser zurückgekehrt sind. Aber warum den Einheimischen und Touristen die Möglichkeit nehmen, eine Stadt zu genießen, in der der Dramatiker Tennessee Williams lebte und arbeitete, der Wildlife-Künstler John James Audubon arbeitete und so viele andere Künstler Inspiration und Schönheit fanden?

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