Neptuns kleine Monde
Neptun, benannt nach dem römischen Meeresgott, ist der letzte Planet außerhalb der Sonne, der an der inneren Grenze des Kuipergürtels liegt. Es hat vierzehn bekannte Monde und sie sind eine gemischte Tasche. Einer von ihnen - Triton - macht über 99% der Gesamtmasse der Neptunmonde aus. Dreizehn kleine Monde teilen, was noch übrig ist.

Triton ist mit ziemlicher Sicherheit ein Objekt, das aus dem Kuipergürtel stammt, einer riesigen Region jenseits von Neptun, die Millionen eisiger Objekte enthält. Der Mond hat eine rückläufig Umlaufbahn, d. h. es umkreist in der entgegengesetzten Richtung zur Neptunrotation. Objekte, die sich in einem System zusammen bilden, bewegen sich in dieselbe Richtung, es sei denn, sie wurden durch Kollisionen ernsthaft gestört. (Sie können mehr über Triton lesen, indem Sie auf den Link am Ende dieses Artikels klicken.)

Äußere Monde - gotcha!
Triton ist nicht Neptuns einziger gefangener Mond. Der Planet hat wahrscheinlich auch seine äußersten fünf Satelliten, Halimede, Sao, Laomedeia, Psamathe und Neso, erfasst. Sie sind alle nach Nereiden benannt, Meeresnymphen in der griechischen Mythologie. Diese Monde sind klein, haben einen Durchmesser von 40 bis 62 km und eine unregelmäßige Form. Ihre Umlaufbahnen sind bemerkenswert ExzenterDas heißt, sie sind keine runden, sondern ausgedehnte Kreise.

Zwei dieser kleinen Monde haben rückläufige Umlaufbahnen und drei haben prograde Umlaufbahnen, d. h. sie umkreisen die gleiche Richtung wie Neptuns Rotation. Psamathe und Neso sind weiter von ihrem Planeten entfernt als alle anderen bekannten Monde im Sonnensystem. Sie brauchen über ein Vierteljahrhundert, um Neptun zu umkreisen. Ihre Umlaufbahnen deuten auch darauf hin, dass es sich möglicherweise um zwei Teile handelt, die bei einem Kollisionsereignis im Kuipergürtel herausgeworfen wurden.

Innere Monde - Absturz, Knall, Reform
Als Triton sich dem neptunischen System anschloss, verursachte es ein Gravitationschaos, das die Umlaufbahnen der vorhandenen Monde störte. Sie stießen ineinander und landeten als Trümmerscheibe um Neptuns Äquator. Nachdem sich Tritons Umlaufbahn stabilisiert hatte, bildeten sich schließlich neue Monde aus den Trümmern. Wir wissen nicht, wie die ursprünglichen Monde waren, aber jetzt gibt es sieben kleine Monde näher an Neptun als Triton, einige davon in Neptuns Ringen.

Voyager 2 entdeckte 1989 fünf der inneren Monde. Außerdem bildete Voyager Larissa ab, die ein bodengestütztes Team 1981 mithilfe einer speziellen Technik zur Suche nach Ringen entdeckt hatte.

Im Jahr 2013 wurde ein siebter innerer Mond im Jahr 2004 Hubble Space Telescope Daten entdeckt. Es kreist zwischen Larissa und Proteus und wurde im Februar 2019 offiziell nach einem mythischen Seemonster Hippocamp genannt. Obwohl die anderen inneren Monde zwischen 50 und 400 km groß sind, ist der neue viel kleiner und hat nur einen Durchmesser von etwa 18 km. Kein Wunder, dass es noch niemand bemerkt hatte.

Proteus - benannt nach einem alten Meeresgott und Gestaltwandler - ist der zweitgrößte aller Neptunmonde. Bei ungefähr 400 km war Proteus vielleicht kugelförmig, aber es hat es nicht ganz geschafft. Triton ist der einzige neptunische Mond mit genügend Masse, damit seine Schwerkraft ihn in eine Kugel ziehen kann. Von den inneren Monden waren nur Larissa und Proteus sogar groß genug, damit Voyager-Fotos Oberflächenmerkmale zeigten. Sie sind beide stark kraterartig. Proteus 'größter Krater Pharos hat einen Durchmesser von über 150 km.

Die sieben inneren Monde umkreisen den Neptunäquator in kreisförmigen, progressiven Umlaufbahnen. Aufgrund ihrer Nähe zu Neptun verfallen jedoch ihre Umlaufbahnen. Dies bedeutet, dass sie langsamer werden und in ferner Zukunft die Gezeitenkräfte sie entweder aufbrechen, um neue Ringe zu bilden, oder sie gegen Neptun krachen lassen.

Vom Boden aus gefunden
Neptun wurde 1846 entdeckt und Triton einige Wochen später. Angesichts der Entfernung und der geringen Größe der anderen Monde ist es nicht überraschend, dass ein Jahrhundert verging, bevor ein zweiter Mond entdeckt wurde. Der Entdecker war Gerard Kuiper, nach dem der Kuipergürtel benannt wurde. Er entdeckte Nereid 1949.

Da Proteus größer als Nereid ist, hätten Sie erwartet, dass es zuerst entdeckt wird. Alle inneren Planeten sind jedoch mit einem dunklen, rötlichen Material bedeckt, das eine Art organische Verbindung sein kann. Sie sind auch in der Nähe von Neptun und verlieren sich im Glanz des reflektierten Sonnenlichts. Die Entfernung von Proteus zu Neptun beträgt weniger als ein Drittel der Erde-Mond-Entfernung. Seine Entdeckung musste auf eine Raumsonde warten.

Nereid hat eine progressive Umlaufbahn, aber eine sehr exzentrische. Die rote Linie im Diagramm zeigt eine Umlaufbahn wie die von Nereid. Die Entfernung von Neptun variiert zwischen etwa 1.400.000 km und fast 10 Millionen Kilometern. Die seltsame Umlaufbahn deutet darauf hin, dass Nereid ein gefangenes Objekt ist. Es gibt jedoch auch Hinweise darauf, dass es sich um einen inneren Mond handeln könnte, dessen Umlaufbahn während der Eroberung von Triton gestört wurde.

Erst im 21. Jahrhundert waren bodengestützte Teleskope so weit fortgeschritten, dass sie die fünf winzigen äußeren Monde entdeckten.

Die Monde benennen
Neptuns größter Mond war ungefähr ein Jahrhundert lang namenlos.Der französische Astronom Camille Flammarion nannte es 1880 Triton nach einem Sohn von Poseidon (Neptun), aber die Leute ignorierten es so ziemlich. Es war immer noch gerecht Neptuns Satellit. Dies war zufriedenstellend, bis Kuiper eine zweite entdeckte, die er Nereid nannte.

Es dauerte fast ein halbes Jahrhundert, bis die Gesamtzahl der Monde in die Höhe schoss. Sie alle erhielten Bezeichnungen, die sie identifizierten. Darüber hinaus entschied die Internationale Astronomische Union (IAU), dass sie sich bei ihrer Benennung an das Thema der klassischen Wassergottheiten halten sollten.

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