NASCAR hört Stewart zu
Manchmal braucht es der Champion zu sein, um NASCAR zum Zuhören zu bringen. Es hat diese Woche für Tony Stewart funktioniert. Nach einem unglaublich harten Shootout scherzte er beiläufig, dass er sicherstellen würde, dass seine Versicherungspolice auf dem neuesten Stand sei. Dann sagte er ernsthaft, dass jemand in Daytona oder Talladega getötet werden würde, wenn etwas nicht getan würde, um die Aggressivität bei den Restriktorplattenrennen zu beruhigen. Stewart bemerkte, dass sein Kopf irgendwann in seine Kopfstütze geschlagen wurde, und das passiert normalerweise nur, wenn er gegen eine Wand stößt.

Das Shootout war eines der aggressivsten Rennen, die ich je gesehen habe. Es gab viel mehr vom "Slam Drafting" als vom "Bump Drafting". Wenn Sie sich vorstellen, dass weniger als die Hälfte der normalen Besetzung auf der Strecke vorhanden war und es immer noch eine „große“ gab, würden Sie eher zustimmen, dass etwas getan werden muss. Es war eines der anstrengendsten Rennen, die ich je gesehen habe. Es gab viel mehr vom "Slam Drafting" als vom "Bump Drafting".

Positiv zu vermerken ist jedoch, dass es ein aufregendes Rennen war. Nicht weil es so rau war, sondern weil es das ganze Rennen über so eng war und bis die Zielflagge fiel, hätte es viele Wege gehen können. Am Ende war es Rookie Denny Hamlin, der das erste Rennen der Saison gewann, und dieser Sieg garantiert ihm einen Startplatz im Shootout fürs Leben. Hamlins Teamkollege Stewart hatte ihm vor dem Rennen ein paar Hinweise gegeben, und offensichtlich waren sie gute.

NASCAR hat als Reaktion auf Stewarts Kommentare nach dem Shootout eine "No Zone" implementiert. Sie haben bestimmte Bereiche eingerichtet, die für keine Stoßzeichnung gekennzeichnet sind. Diese Bereiche befinden sich in den Ecken und im Tri-Oval. Ein Fahrer, der in einem dieser Bereiche als zu rau eingestuft wird, wird bestraft. Höchstwahrscheinlich wäre eine erste Straftat eine Durchfahrtsstrafe, und mehrere Verstöße würden wahrscheinlich zu einer Stop-and-Go-Strafe führen. Dies wurde am Donnerstag für die Gatorade 125 implementiert.

Dies hat zu gemischten Reaktionen der Fahrer geführt. Es gibt einige, die der Meinung sind, dass die Fahrer in der Lage sein sollten, sich selbst zu überwachen, dass NASCAR nicht wirklich sehen kann, was sie sehen müssen, um fair zu sein, und dass sie das Gefühl haben, dass jeder für das bestraft wird, was nur wenige tun. Es gibt andere, die froh sind, dass etwas getan wird. Sie wissen einfach nicht, ob dies die Lösung ist oder nicht. Die populärste Meinung scheint zu sein, dass Bestrafung nicht die Lösung sein wird, sondern dass sie den verstärkten Bereich an der Vorderseite des Autos abnehmen sollten, damit sie ihre Autos beschädigen, wenn sie gegen Zugluft stoßen.

Elliott Sadler ist ein Fahrer, der der Meinung ist, dass etwas getan werden muss. "Wenn wir uns alle zu unserer Sicherheit über dasselbe beschweren, muss NASCAR meiner Meinung nach eingreifen und etwas unternehmen." Ich denke, sie müssen diese Stoßstangen wegnehmen. Es ist verrückt. Das Shootout war letzte Woche verrückt. Es war wie in Martinsville mit 190 Meilen pro Stunde und das waren nur 20 Autos, also habe ich das Gefühl, dass die Zwillingsrennen und die 500 ziemlich verrückt werden. “

Die Einstellungen der Fahrer waren für die Gatorade 125 völlig anders. Es schien nichts von diesem übermäßig aggressiven Fahren zu geben. Jeder schien seine Autos für den 500 schützen zu wollen. Es gab immer noch viele Rennen, es schien nur ein bisschen mehr unter Kontrolle zu sein. Sadler trug leicht das erste der Duelle, und Jeff Gordon sah aus wie sein altes Ich und gewann das zweite Duell. Letztes Jahr war für keinen dieser Fahrer sehr nett. Vielleicht bringt der Start in das Jahr mit einem Sieg den alten Geist von ihnen zurück, den wir gewohnt sind zu sehen.

Es scheint, dass Daytona jedes Jahr nicht nur voller Action, sondern auch voller Kontroversen ist. Dieses Jahr ist nicht anders. Am Montag wurde Chad Knaus, Crew-Chef von Jimmie Johnson, von allen Daytona-Veranstaltungen suspendiert. Knaus wurde beschuldigt, die Heckscheibe von Johnsons Auto abgesenkt zu haben, um die Aerodynamik zu verändern. Der Verstoß wurde bei der Inspektion nach dem Rennen nach dem Shootout entdeckt. Knaus hat den Ruf, „kreativ“ zu sein, und vielleicht hat NASCAR aufgrund dieser Kreativität beschlossen, dies nicht als Aussetzung, sondern als Auswurf zu bezeichnen. Auf diese Weise kann Knaus gegen die Entscheidung keine Berufung einlegen. NASCAR betrachtet dies als einen offensichtlichen Versuch, die Regeln zu brechen, und sie möchten sicherstellen, dass allen klar gemacht wird, dass sie es ernst meinen. Es wird wahrscheinlich weitere Strafen und möglicherweise eine Aussetzung geben, die nächste Woche angekündigt werden.

Bis nächste Woche ....

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