Lacerta - die nördliche stellare Eidechse
Es gibt zwei Eidechsen am Nachthimmel. Waren klassische Zivilisationen von kleinen Reptilien fasziniert? Überhaupt nicht, denn sowohl Lacerta (die Eidechse) als auch Chamaeleon gelten als „moderne“ Konstellationen. Sie sind nur verhältnismäßig modern, aus dem 17. Jahrhundert. Petrus Plancius hatte das Chamaäleon auf einer Himmelskugel eingeführt, aber Lacerta war die Schöpfung des großen polnischen Astronomen Johannes Hevelius (1611-1687).

Die Eidechse triumphiert
Hevelius 'Himmelsatlas Firmamentum Sobiescianum wurde posthum 1690 veröffentlicht. Es enthielt eine Reihe von Konstellationen, die er erfand, um die Lücken zwischen bestehenden Konstellationen zu schließen. Sieben davon wurden allgemein übernommen und schafften es schließlich in die modernen offiziellen 88 Konstellationen.

In einem von Andromeda, Cassiopeia, Cepheus, Cygnus und Pegasus umgebenen Raum schien es eine verlockende Gruppe dunkler Sterne zu geben. Hevelius machte Lacerta zur Eidechse aus den Sternen, weil ihm nichts anderes einfiel, das in den Raum passte. Er gab ihm auch den alternativen Namen Stellio (eine mediterrane Eidechse), aber das fing nicht an.

Obwohl Hevelius "Eidechse" dachte, gab es eine Konkurrenz für diesen Bereich des Himmels. Der französische Astronom Augustin Royer veröffentlichte eine Sternenkarte, die eine Hommage an seinen Schutzpatron König Ludwig XIV. In Form einer neuen Konstellation enthielt. Sceptrum et Manus Iustitiae (Das Zepter und die Hand der Gerechtigkeit) repräsentierten zwei Symbole königlicher Macht.

Später beanspruchte der deutsche Astronom und Himmelskartograf Johann Bode (1747-1826) einige der Sterne für die Schaffung von Gloria Frederica zu Ehren von seine Monarch Friedrich der Große von Preußen.

Die königlichen Sternbilder verschwanden ebenso wie die von ihnen vertretenen Monarchien, aber die Eidechse bleibt.

Sterne und Planeten
Die fünf Hauptsterne von Lacerta bilden a W. Form, so wird es manchmal "Little Cassiopeia" genannt. Es ist sehr dunkel W. im Vergleich zu der hellen Cassiopeia.

Lacertas hellster Stern Alpha Lacertae ist ein blauer Stern, der doppelt so groß wie die Sonne und um ein Vielfaches heller ist. Es scheint uns dunkel, weil es 100 Lichtjahre entfernt ist. Der zweithellste Stern, Beta Lacertae, ist merklich dunkler als Alpha Lac, obwohl er ein gelber Riese ist, der leuchtender als Alpha Lac ist. Es ist jedoch 170 Lichtjahre von uns entfernt.

Wenn Sie Alpha Lac durch ein Teleskop betrachten, scheint es einen sehr schwachen Begleiter zu haben. Dies ist ein Sichtlinieneffekt. Der zweite Stern ist nicht Teil eines Binärsystems mit Alpha Lac. Es ist über 2500 Lichtjahre von Alpha Lac entfernt.

Dennoch gibt es in Lacerta viele Mehrsternsysteme, am spektakulärsten das Fünffachsystem Roe 47 und das Sextupel 8 Lacertae-System.

Ein Doppelstern ADS 16402 besteht aus zwei ziemlich weit voneinander entfernten sonnenähnlichen Sternen. John Herschel entdeckte es 1831, aber es wurde erst 2006 von besonderem Interesse, als das HATNet-Projekt entdeckte, dass ADS 16402B einen umlaufenden Planeten hatte.

Das HATNet-Projekt bezeichnete den Stern HAT-P-1 und seinen Planeten HAT-P-1b. Der Planet ist ein heißer Jupiter, ein massiver Planet, der in der Nähe seines Sterns umkreist. HAT-P-1b dreht sich in 4,4 Tagen um seinen Stern.

Obwohl es viele bekannte heiße Jupiter gibt, war dieser einzigartig seltsam. Es war größer als Jupiter, aber viel weniger massiv und hatte eine Dichte, die ungefähr der von Kork entsprach. Mehr davon geschwollene Planeten wurden seitdem entdeckt, aber sie sind immer noch ein Rätsel.

Der Lacertan-Stern, der die meiste Aufmerksamkeit auf sich zieht, ist EV Lacertae. Dies ist ein Stern mit einem wilden Temperament! Obwohl es sich um einen roten Zwerg handelt, was ihn ziemlich unauffällig machen sollte, wurde er am 25. April 2008 bemerkt, als der Swift-Satellit der NASA eine Fackel entdeckte.

Unsere Sonne gibt gelegentlich Fackeln mit millionenfach höherer Energie ab als Atombomben. Sie sind eine Komponente des Weltraumwetters und die Auswirkungen auf die Erde sind moderat. Glücklicherweise sind wir 16,5 Lichtjahre von EV Lac entfernt, denn das Aufflackern, das Swift entdeckte, war tausendmal energischer als das unserer Sonne. EV Lac ist ein junger Star, der keine Zeit hatte, sich wie die 5 Milliarden Jahre alte Sonne niederzulassen. Es dreht sich sehr schnell und erzeugt ein starkes Magnetfeld, das wahrscheinlich die Fackeln freisetzt.

Deep-Sky-Objekte
Wie die meisten anderen dunklen Konstellationen hat Lacerta keine Messier-Objekte. Alle Deep-Sky-Objekte sind Teleskopobjekte und enthalten einige Sternhaufen. Aber es gibt ein sehr aufregendes Deep-Sky-Objekt: BL Lacertae.

Der Name BL Lacertae ist eine Sternbezeichnung. Als es 1929 entdeckt wurde, schien es ein dunkler variabler Stern zu sein. Schneller Vorlauf bis 1968, als es als helle Radioquelle identifiziert wurde, was man von einem Stern nicht erwarten würde. Es ist in der Tat der Kern einer elliptischen Galaxie namens a Blazar.

Es gibt eine Reihe von Galaxien, deren Kerne bemerkenswerte Quellen energiereicher Strahlung sind, die jeweils von einem supermassiven Schwarzen Loch angetrieben werden.Ein Teil der Materie, die in Richtung des zentralen Schwarzen Lochs fällt, wird in zwei energetischen Jets nach außen beschleunigt und zeigt in entgegengesetzte Richtungen. Die Materie in diesen Jets bewegt sich mit nahezu Lichtgeschwindigkeit. Wenn einer der Jets in unsere Richtung zeigt, ist er extrem hell und wird als Blazar bezeichnet.

Weitere dieser Objekte wurden seit 1968 entdeckt und sie sind alle als BL Lacertae-Objekte gruppiert.

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