Kenias sportlicher Erfolg
Kenia hat eine Bevölkerung von fast 41 Millionen Menschen. Seit 1968 dominieren in Mexiko die männlichen kenianischen Läufer die Mittel- und Langstreckenveranstaltungen bei den Olympischen Spielen und den Cross-Country-Weltmeisterschaften. Bei den Olympischen Spielen haben sie 59 Medaillen (neunzehn Goldmedaillen) in den Entfernungen 800 m, 1500 m und 3.000 m gewonnen.

Das Zentrum dieses Erfolgs ist die Stadt Eldoret südlich der Cherangani Hills im Great Rift Valley. Es liegt in einer geografischen Depression, die ihren Ursprung in Syrien in Südwestasien hat und sich bis nach Mosambik in Südostafrika erstreckt. Dies ist die Heimat des Nandi-Stammes und der Untergruppe der Kalenjin.

Eldoret kommt vom Massai-Wort "eldore", was "steiniger Fluss" bedeutet, da der nahe gelegene Sosiani-Fluss mit Steinen gefüllt ist. Während der Kolonialzeit konnten die europäischen Siedler den Städtenamen in Maasai nicht aussprechen und beschlossen, ihn Eldoret zu nennen. Hier konzentrieren sich Kenias Top-Läufer. In einem Umkreis von 100 km um die Stadt finden Sie 90% der besten Athleten Kenias und dennoch nur 1,8% der Bevölkerung des Landes.

Zunächst wurde der sportliche Erfolg dieser Community als genetisch bedingt angesehen. Die Stadt ist isoliert und ihr Genpool bleibt zentralisiert, wodurch das natürliche Talent für Distanzrennen in der Region erhalten bleibt. Aber in den letzten Jahren haben die Äthiopier und Nordafrikaner begonnen, viele Distanzveranstaltungen zu gewinnen, was einige Wissenschaftler zu der Annahme veranlasst hat, dass es möglicherweise nicht die Genetik ist, die den Kenianern den „Vorteil“ verschafft.

Yannis Pitsiladis, ein pensionierter griechischer Volleyballspieler und Akademiker, leitete den größten Teil dieser Forschung, da er fasziniert war, mehr darüber zu erfahren, warum bestimmte ethnische Gruppen bestimmte Disziplinen auf der Leichtathletikstrecke dominieren.

Die kenianischen Athleten kommen meist aus großen Höhen. Dies wäre von Vorteil, da die dünne Luft die Sauerstofftransportkapazität des Körpers erhöht. Dies gibt dem Athleten die Ausdauer, die er benötigt, um mittlere und lange Strecken schnell zu laufen. In Eldoret haben sie eine 30% höhere Sauerstoffaufnahme als die durchschnittliche Person.

Die interessanteste Forschung von Pitsiladis zeigte einen ganz anderen Grund, warum Kenia so viele erfolgreiche Sportler hervorbringt, insbesondere die Stadt Eldoret. Es gibt praktisch keine öffentlichen Verkehrsmittel in und um die Stadt und aus der Not heraus müssen die Kinder zur Schule laufen - mehr als 12 Meilen pro Tag. Die Kinder laufen mit einer Geschwindigkeit von knapp 10 Meilen pro Stunde etwa 80 Minuten pro Tag. Bis zu ihrem 16. Geburtstag sind sie über 6.000 Stunden gelaufen. Je weiter sie von der Schule entfernt sind, desto wahrscheinlicher werden sie zu Spitzensportlern.

Pitsiladis entschied, dass dies zusammen mit der nationalen Besessenheit vom Distanzlauf die perfekte Mischung für den Erfolg der Ausdauer war. Die Kinder haben jetzt so viele Vorbilder und wollen unbedingt in die Fußstapfen ihrer Helden treten. Viele laufen barfuß, was auch das Laufen zum billigsten Sport macht. Eine Diät in den Bergen ist reich an Eiweiß und Eisen - auch förderlich für den sportlichen Erfolg.

Obwohl die Stadt Eldoret für ihre Käserei, die Universität und das High Altitude Training Center des Internationalen Verbandes der Leichtathletikverbände (IAAF) bekannt ist, ist sie auch die Stadt, in der die meisten kenianischen Läufer zu Hause sind.

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