Der Kansas-Dokumentarfilm
Die Filmemacher Joe Winston und Laura Cohen haben einen Dokumentarfilm gedreht, der auf Thomas Franks klassischem Buch "What's the Matter With Kansas?" Basiert. Der Film hat den gleichen Titel, obwohl sich sein Fokus von dem des Buches unterscheidet. Während Frank ein gemessenes politisches Argument auf der Grundlage von Fakten und Statistiken vorbringt, verlassen sich die Filmemacher auf echte Kansans, um den Zeitgeist "Kansas" darzustellen.

Der Film ist insofern bemerkenswert, als er keinerlei Voice-Over-Erzählungen oder Kommentare enthält. Von der ersten bis zur letzten Szene beobachten Sie, wie echte Kansaner ihren Alltag erledigen. Ihre Aktivitäten sowie ihre eigenen Kommentare bilden das Thema und den Standpunkt des Films.

Diese Aktivitäten und Kommentare stützen Thomas Franks These, dass Kansans konservativ sind, weil sie ihre Position zu sozialen Themen wie Abtreibung mehr schätzen als ihre wirtschaftliche Situation. Angel Dillard, einer der religiösen Konservativen im Film, ist ein überzeugter Pro-Lifer, der hart für die Sache arbeitet. Sie und ihre Familie scheinen sich finanziell wohl zu fühlen, aber sie erleiden im Laufe des Films einen großen finanziellen Verlust - einen, der unabhängig von ihrem Einkommen beträchtlich wäre. Dennoch akzeptieren sie den Verlust anmutig als Teil des Willens Gottes.

Wirtschaftliche Probleme spielen eine große Rolle im Leben eines anderen Charakters, Donn Teske, der Schwierigkeiten hat, an seiner Familienfarm festzuhalten. Eine der ergreifendsten Szenen des Films zeigt ihn an den Grabstätten seiner Vorfahren, gleichzeitig stolz auf sie und traurig über seine eigenen Umstände; Sie hatten dieses Land erfolgreich bearbeiten können - warum konnte er es nicht?

Der Film berührt die Wirtschaft in Kansas meistens im Vorbeigehen. Wir sehen viele heruntergekommene Gebäude und folgen dem Scheitern eines Unternehmens, aber meistens sehen wir glückliche, lebendige konservative Christen, die ihren Glauben leben. Der Effekt, wenn ihre Ansichten ohne gegensätzliche Kommentare präsentiert werden, ist kraftvoll und beunruhigend.

Brittany Barden, die sich im Film darauf vorbereitet, das Patrick Henry College zu besuchen (dessen Website nach dem Namen des Colleges "For Christ and Liberty" hinzufügt), erklärt sachlich, dass Amerika eine christliche Nation ist. Ihre Mutter erklärt der Kamera liebevoll, dass achtzig Prozent der Christen, die weltliche Hochschulen besuchen, ihren Glauben zum Zeitpunkt ihres Abschlusses aufgeben.

Der Dokumentarfilm macht deutlich, dass das Festhalten an ihrem Glauben das ultimative Ziel dieser Familien ist. Die Bardens sind deutlich begeistert von ihrem Besuch im Creation Museum in Kentucky, wo ein Leitfaden eine schnelle Rechtfertigung des Kreationismus liefert, die ein Andersdenkender nur schwer unterbrechen kann, geschweige denn debattieren. Die Barden nicken nur und lächeln.

Ich habe den Film bei der Vorführung der Lincoln Center Film Society in New York gesehen. Die Filmemacher waren dort und berichteten, dass Thomas Frank und die Leute, die im Film auftreten, alle sehr zufrieden mit dem Endergebnis sind. Ich kann sehen, wie sie sein würden. Der Film erweitert Franks Ideen und macht sein Kansas zu einem lebendigen, unbestreitbaren wahren Ort. Der Film präsentiert Konservative auch als dreidimensionale Menschen aus Fleisch und Blut - nicht als Karikaturen, über die man sich lustig machen kann.

In einer Podiumsdiskussion nach dem Film erklärte France Fox Piven, angesehener Professor für Politikwissenschaft und Soziologie am Graduate Center der City University of New York, dass es sich um eine hervorragende Ethnographie handelt. Die anderen Diskussionsteilnehmer diskutierten darüber, ob der Film zu einem Verständnis zwischen Liberalen und Konservativen führen würde, und der allgemeine Konsens war, dass dies nicht der Fall sein würde.

Wie die Tests bei YourMorals.Org zeigen, sind unsere Positionen zu Themen wie Abtreibung tief verwurzelt und auf Bauchhöhe. Egal wie gut ich Angel Dillard aus diesem Film kenne und wie sehr ich mich in ihre Lebensgeschichte einfühlen und ihren Mut und ihre Lebhaftigkeit bewundern mag, ich werde meine Meinung über Abtreibung nicht ändern und sie auch nicht.

Ich kann das What's the Matter With Kansas nur empfehlen. Dokumentarfilm als unbearbeiteter Blick in eine besonders faszinierende Kultur und Denkweise. Egal, ob Sie seine Charaktere als Helden, fehlgeleitete Opfer der christlich-konservativen Bewegung oder nur als eine der vielen Arten von Amerikanern in unserem großen Land betrachten, der Film überlässt diese Entscheidung mit Sicherheit Ihnen.

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