John Donne - Metaphysischer Dichter
John Donne ist am häufigsten als Gründer der "Metaphysical Poets" bekannt. Der Begriff "metaphysische Poesie" wurde erstmals 1744 von Samuel Johnson verwendet. Er bezieht sich auf die Tatsache, dass sich die Poesie mit philosophischer Spekulation und abstrakten Ideen befasste, zusammen mit viel Ironie, Paradoxon und auffälligen Vergleichen unterschiedlicher Dinge.


JOHN DONNE - DIE FRÜHEN JAHRE
John Donne wurde 1572 in London, England geboren. Sein Vater John Donne Sr. und seine Mutter Elizabeth sind beide in wohlhabenden Familien in London aufgewachsen. Die Familie war fromm römisch-katholisch, und Frau Donne war tatsächlich mit Sir Thomas More verwandt.

John Donne (Jr.) wurde im Alter von elf Jahren zum ersten Mal in die Hart Hall der Universität Oxford geschickt. Nach drei Jahren Studium studierte er weitere drei Jahre in Cambridge. Aufgrund der Anforderung, dass Absolventen in England den sogenannten "Eid der Vorherrschaft" ablegen müssen, konnte Donne jedoch keinen Abschluss von einer der beiden Universitäten erhalten. Dieser Eid erforderte, dass alle Absolventen sowie alle Personen, die ein öffentliches oder kirchliches Amt in England innehaben, dem sitzenden Monarchen als "Oberster Gouverneur der Church of England" die Treue schwören. Als römisch-katholischer Mann wollte Donne diese Treue nicht schwören. Er konnte seinen Abschluss nicht machen und studierte 1591/1592 Jura am Thavies Inn und am Lincoln's Inn.

Im Jahr 1853 starb Johns Bruder Henry Donne im Gefängnis, das wegen des Verbrechens des Schutzes eines katholischen Priesters verurteilt worden war. Zu dieser Zeit begann Donne, seinen römisch-katholischen Glauben in Frage zu stellen. Sein erstes Gedichtband, "Satiren", wurde zu dieser Zeit geschrieben und gilt heute als eines seiner wichtigsten Werke, ebenso wie sein Buch der Liebesgedichte. "Lieder und Sonette" was er ungefähr zur gleichen Zeit schrieb.

Donne lebte gut von dem Familienvermögen, das ihm nach dem Tod seines Bruders zuteil wurde, und verbrachte die meiste Zeit damit, zu lesen und zu reisen. In dieser Zeit freundete er sich auch eng mit dem Dichter Christopher Brooke an.

Donne machte schließlich seinen Weg in ein Leben im öffentlichen Dienst. 1596 schloss sich Donne Robert Devereaux, dem 2. Earl of Essex, zu einem Feldzug gegen Cádiz in Spanien an. Nach Abschluss der Kampagne nahm er an einer einjährigen Expedition auf die Azoren teil, auf der er schrieb "Die Ruhe".

Nach seiner Rückkehr nach England erhielt er eine angesehene Position als Privatsekretär von Sir Thomas Egerton, dem Lord Keeper des Großen Siegels. 1601 stieg er die politische Leiter hinauf, wurde Abgeordneter und saß im letzten Parlament von Königin Elizabeth. Im selben Jahr beschritt er einen Weg, der zu seinem finanziellen Ruin führen sollte. Im Geheimen heiratete er die Nichte von Lady Egerton, Anne More, die Tochter von Sir George More, der zu dieser Zeit als Leutnant des Turms diente. Wütend über die Ehe hatte Sir George Donne für mehrere Wochen zum Flottengefängnis verurteilt, sich geweigert, Annes Mitgift zu zahlen, und Donne von seinem öffentlichen Posten entlassen.

Donne wurde schließlich aus dem Gefängnis entlassen, aber er und Anne lebten ständig am Rande der totalen Armut. Sie mussten auf die Hilfe mehrerer sympathischer Verwandter angewiesen sein, um ein Dach über dem Kopf zu haben und sich und die Kinder, die letztendlich mitkamen, zu ernähren. Während dieser Zeit begann Donne mit der Ausübung von Recht und Schreiben. Seine "Göttliche Gedichte" und "Biathanotos Werke stammen aus dieser Zeit. Schließlich wurden 1609 Donne und Sir George More versöhnt.


JOHN DONNE - DIE SPÄTEREN JAHRE
In seinen späten 30ern veröffentlichte Donne zwei Werke, die stark antikatholischer Natur waren - "Pseudo-Märtyrer" (1610) und "Ignatius seine Konklave" (1611). In diesen Werken verzichtete er im Wesentlichen auf den katholischen Glauben, was ihn zu einer Gunstposition bei Elizabeths Nachfolger James I. zurückführte. Auch in dieser Zeit wurde er unter die Fittiche von Sir Robert Drury von Hawstead gestellt. Unter Drurys Schirmherrschaft schrieb Donne "A Funerall Elegie", die an den Tod von Drurys junger Tochter Elizabeth erinnert. Es folgten die beiden "Jubiläen" - "Eine Anatomie der Welt" (1611) und "Vom Fortschritt der Seele" (1612).

Nach diesen Errungenschaften war Donne mehr oder weniger gezwungen, anglikanische Befehle von König James anzunehmen, der ihm jegliche öffentliche Anstellung verweigerte, bis Donne Befehle entgegennahm. 1615 trat Donne widerwillig in das Ministerium ein, und König James ernannte ihn später im selben Jahr zum königlichen Kaplan. Im folgenden Jahr wurde er zum Reader in Divinity im Lincoln's Inn ernannt, nachdem er schließlich von Cambridge zum Doctor of Divinity ernannt worden war. Er wurde bald als einer der größten Prediger der Zeit etabliert.

Leider starb Anne Donne Mitte August 1617 bei der Geburt. Am Boden zerstört von ihrem Verlust schrieb er weiterhin Gedichte. 1620 kehrte Donne nach London zurück und wurde im folgenden Jahr zum Dekan von Saint Paul ernannt. Er sollte diesen Posten bis zu seinem Tod beibehalten.

Donnes nächste Werkgruppe, zusammen bekannt als "Andachten bei Notfällen", wurden 1624 veröffentlicht und Teile davon sind einige der Werke, an die wir uns heute am besten erinnern. Die bekannten Zeilen "Niemand ist eine Insel" und "Niemals senden, um zu wissen, für wen die Glocke läutet, sie läutet für dich" stammen aus Donnes "Meditation 17".

Als Donne sich dem Alter näherte, war er ziemlich besessen von seiner Idee. Er schrieb und begann seine Arbeit zu predigen "Das Duell des Todes", die viele als seine eigene Begräbnispredigt bezeichneten. Noch unheimlicher war, dass er ein Porträt von sich in einem Leichentuch malen ließ. Donne starb am 31. März 1631 in London. Sein Denkmal in der St. Pauls Kathedrale ist das einzige, das das "Große Feuer" von 1666 überlebte, das die alte Kathedrale zerstörte.


JOHN DONNE - EINE AUSGEWÄHLTE BIBLIOGRAFIE

Poesie

Satiren (1593)
Lieder und Sonette (1601)
Göttliche Gedichte (1607)
Psevdo-Märtyrer (1610)
Eine Anatomie der Welt (1611)
Ignatius sein Conclaue (1611)
Die zweite Anniuersarie. Von den Fortschritten der Seele (1611)
Eine Anatomie der Welt (1612)
Andachten bei Notfällen (1624)
Todesfälle Dvell (1632)
Ivvenilia (1633)
Gedichte (1633)
Sapientia Clamitans (1638)
Wisdome schreit nach Sündern (1639)

Prosa

Briefe an mehrere Ehrenpersonen (1651)
Eine Sammlung von Briefen von Sr. Tobie Mathews, Kt. (1660)

Aufsätze

Eine Predigt Vpon Die VIII. Vers des I. Kapitels der Apostelgeschichte (1622)
Eine Predigt Vpon Die XV. Vers des XX. Kapitel des Buches von Ivdges (1622)
Encania. Das Fest der Widmung. Gefeiert in Lincolnes Inne, in einer Predigt dort am Himmelfahrtstag (1623)
Drei Predigten zu besonderen Anlässen (1623)
Eine Predigt, die den Königen Mtie gepredigt wurde. In Whitehall (1625)
Die erste Predigt, die König Charles gepredigt wurde (1625)
Fovre Predigten zu besonderen Anlässen (1625)
Fünf Predigten zu besonderen Anlässen (1626)
Eine Predigt zum Gedenken an die Lady Dãuers (1627)
Sechs Predigten zu verschiedenen Anlässen (1634)
LXXX Predigten (1640)
Biathanatos: Eine Erklärung dieses Paradoxons oder eine These, dass Selfe-Mord nicht so ist (1644)
Natürlich Sinne, dass es niemals anders sein darf (1647)
Essayes in Divinity (1651)

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