Zufällige Befunde helfen oder erschrecken Patienten?
Kann sich das System angesichts der Belastung der alternden Bevölkerung durch das amerikanische Gesundheitswesen und der steigenden Erwartungen an die Früherkennung von Krankheiten und die Korrelation lebensrettender Behandlungen weiterhin auf zufällige Befunde konzentrieren? Was ist mit den Patienten in der Mitte gefangen?

Befürworter häufiger Bildgebung weisen darauf hin, dass das Leben kostbar ist und die Kosten, egal wie hoch sie auch sein mögen, im Vergleich zum gegnerischen Ergebnis irrelevant sind. Immerhin fangen zufällige Befunde frühzeitig Aneurysmen, Tumoren, Gallenblasen- und Nierensteine ​​sowie Nierenobstruktionen auf. Ist dies nicht einer der Vorteile fortschrittlicher Technologie, da wir in diesen Jahren die Lebensdauer und Lebensqualität verbessern können? Wie kann menschliches Leben kaum mehr als ein Eintrag auf einem Hauptbuchblatt werden?

Niemand befürwortet die Abschaffung der medizinischen Bildgebung, aber es gibt Experten, die sagen, dass wir jetzt einen Fall von zu viel Gutes haben. Eine „Mehrheit“ dieser zufälligen Befunde sind leichte Anomalien. Dinge, die als etwas anders eingestuft wurden, aber nicht genug, um Bedenken zu äußern. Oder die Ergebnisse sind so klein wie der lose Nagel, dass es im Gesamtbild nicht genügend Beweise oder eine ausreichende Stichprobengröße gibt, um weitere Untersuchungen zu rechtfertigen.

Im Gegensatz zu den Ideen, je mehr Tests durchgeführt werden, desto besser sind die Opportunitätskosten, die sowohl Ärzte als auch Patienten tragen. Die Patienten müssen für jeden nachfolgenden Beruhigungstest die Arbeitszeit verpassen. Dies ist nichts im Vergleich zu den Turbulenzen und Ängsten, die eine Person während der Wartezeiten sowohl für den Test als auch für das Ergebnis erleben würde.

Angst ist schwer zu quantifizieren, aber ihre Auswirkungen sind im täglichen Leben weitreichend. Die Sorge, ob Sie an der gefürchteten Krankheit leiden, erhöht die Stressbelastung. Natürlich ist das positive Ergebnis eines Fehlalarms beruhigend, aber einige Ärzte fragen sich, ob die seelische Angst besser vermieden wird.

Ein weiteres Problem ist die zusätzliche Strahlenbelastung bei jedem medizinischen Screening. Kritiker warnen davor, dass all diese Bestrahlung das Risiko für Patienten erhöht, genau die Bedingungen zu entwickeln, auf die sie überhaupt getestet werden. Einige Leute glauben, dass sich das geringe Risiko lohnt, wenn es zur Früherkennung führt, andere würden es vorziehen, Tests so weit wie möglich zu vermeiden und sich nur den notwendigen zu unterziehen.

Was ist „notwendig“ und wie beginnen Ärzte überhaupt, diese Unterscheidung zu treffen?

Der überweisende Arzt ist zwischen der Patientenversorgung und der Realität erhöhter medizinischer Kosten gefangen. Mehr Tests bedeuten mehr klinische Daten zum Durchsuchen und erfordern noch mehr Tests mit noch mehr Ergebnissen. Zu viele Informationen bedeuten, die wichtigsten Punkte in der gesamten Kakophonie zu verlieren. Ärzte beschweren sich auch über zusätzlichen Papierkram und die Kosten, die mit der Beantragung von Überweisungen verbunden sind, um die Prüfung zu rechtfertigen.

Das klingt nach Söldner, aber in Zeiten von Ärztemangel würden zeitkritische Ärzte ihre Dienste lieber für mehr Patienten und weniger Papier einsetzen. Es ist ein zweischneidiges Schwert bei der Entscheidung, welche Art von Pflege und wie viel jeder Patient benötigt. Wenn die Daten verwirrend oder fragwürdig sind, sind sich die Gesundheitsdienstleister weniger sicher, dass ihre Entscheidungen auf den zuverlässigsten Informationen im Vergleich zum neuesten Soundbyte basieren.

Radiologen und überweisende Ärzte befürchten auch die rechtlichen Folgen des Lebens und Handelns in einer streitigen Gesellschaft. Die Unsicherheit eines zufälligen Befundes könnte sich später in potenziellen Rechtsstreitigkeiten niederschlagen, wenn eine noch so kleine Angelegenheit nicht behandelt wird. Es ist einfach einfacher, einen anderen Test zu bestellen, als mit einem verständlicherweise betroffenen Patienten zu argumentieren, sobald der Deckel von der Auffindungsbox abgenommen ist.

Das menschliche Leben sollte nicht auf Dollar und Cent reduziert werden, da jedes Leben wichtig ist und die Amerikaner den Zugang zu der besten Gesundheitstechnologie verdienen. Aber da die Kosten für die Aufrechterhaltung dieser Pflege steigen, wird der Catch-22 hartnäckig bleiben. Wird dieser lose Nagel besser außer Sichtweite sein? Oder sollten wir den Hammer abholen, egal was die finanziellen und emotionalen Kosten sind?

Dieses Stück stützt sich auf die Informationen, die im Rahmen des Präsidentensymposiums „Incidental Ergebnisse zur Bildgebung: Freund oder Feind? “ NAMS 22. Jahrestagung Washington D.C. 2011.

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