Hollywoods erste Filmeinheit
1940 kontaktierte die US-Armee Jack Warner vom Warner Bros Studio und bat das Studio, Propagandafilme zu produzieren, um die Öffentlichkeit über bestimmte Teile des Militärs aufzuklären. Warner übergab die Verantwortung für den Umgang mit den Militärshorts an die Abteilung für kurze Themen. Von dort aus arbeitete die Crew mit Begeisterung daran, sie in Theatern in ganz Amerika zu präsentieren.

Nachdem Pearl Harbor angegriffen worden war, bat General Henry "Hap" Arnold 1942 um ein Treffen mit Jack Warner, um Arbeiten für die Luftstreitkräfte der Armee zu produzieren. Nachdem Warner zugestimmt hatte, die Trainings- und Propagandafilme für Arnold zu produzieren, wurde er zum Oberstleutnant mit dem Schriftsteller Owen Crump als Kapitän ernannt.

Die First Motion Picture Unit wurde in den Hal Roach Studios eingerichtet. In den Fachzeitschriften wurde die Nachricht verschickt, dass jeder und jede seine Talente für die Herstellung der Filme einsetzen könne.

Ihr erster Film mit dem treffenden Titel "Winning Your Wings" (1942) wurde von John Huston gedreht und spielte Jimmy Stewart, der gerade zu dieser Zeit diente. Die Musik wurde auch von Alfred Newman zur Verfügung gestellt. Die demografische Zielgruppe des Films war es, junge Männer zum Beitritt zur Luftwaffe zu ermutigen. Jimmy Stewart beantwortet Fragen von Männern mit unterschiedlichem sozialem Hintergrund. Anschließend zeigt der Film dem Publikum den Trainingsprozess, den die jungen Männer nach ihrer Einstellung durchmachen können. Der 18-minütige Film machte einen so starken Eindruck, dass er bei den Academy Awards als "Bester Dokumentarfilm" nominiert wurde. General Arnold behauptete, allein dieser Film habe 100.000 Piloten rekrutiert.

Eine der wichtigsten Figuren der Einheit war Kapitän Ronald Reagan, der ebenfalls im aktiven Dienst diente. Er war Personalreferent der Einheit. Er war verantwortlich für die Erstellung der Aufzeichnungen und persönlichen Kontaktinformationen für die Männer, die sich jeden Tag in der Einheit einschrieben. Zusätzlich zu seinen Aufgaben in der Einheit trat er in mehreren Filmen auf und erzählte.

Ein anderer Filmstar, der zu dieser Zeit diente, war kein anderer als der König von Hollywood, Clark Gable. Er trat kurz nach dem Tod seiner Frau und Schauspielerin Carole Lombard bei einem Flugzeugunfall ein, nachdem sie ihren Beitrag zu den Kriegsanstrengungen geleistet hatte, indem sie in ihrer Heimatstadt Indiana einen Rekord von 2 Millionen Kriegsanleihen verkaufte. Er erzählte den Film "Combat America" ​​(1944), in dem Kampfmaterial verwendet wurde, um die Auswirkungen von B-17 und anderen Flugzeugen zu zeigen.

Andere Filmstars der Filmindustrie trugen ebenfalls zu den Filmen bei, darunter William Holden, Gilbert Roland, George Reeves (ebenfalls Sergeant) und Betty White.

Die freiwilligen Kameraeinheiten wurden von Hollywood-Kameramännern für die Verwendung von 35-mm- und 16-mm-Kameras geschult. Sie wurden auch darauf trainiert, hinter feindlichen Linien zu kämpfen, während sie die Aufnahmen machten, die sie für die Filme brauchten. Die First Motion Picture Unit war jedoch nicht ohne unglückliche Verluste. Die Kampfkameraeinheiten und Kampffotografen erlitten im Zweiten Weltkrieg die meisten Verluste aller Dienste.

Bei Kriegsende wurde die Einheit aufgelöst, jedoch nicht ohne einen letzten Film. Es war "Wings For This Man" (1945) und das Thema war über die Tuskegee Airmen, die erste Einheit afroamerikanischer Piloten im US-Militär. Die Erzählung wurde von Captain Ronald Reagan gemacht und obwohl der Film nur 10 Minuten dauerte, lieferte die Erzählung eine tiefgreifende Aussage: "Diese Männer waren Pioniere und Pioniere, die es nie leicht hatten."

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