Herschel-Partnerschaft - für Kinder
Die Herschels waren eine der größten astronomischen Familien aller Zeiten. Eine Partnerschaft von zwei Brüdern und einer Schwester baute die besten Teleskope ihrer Zeit und kartierte mit diesen Teleskopen den tiefen Himmel. Sie veränderten die Art und Weise, wie Astronomen den Himmel verstanden.

Die Eltern dieses herausragenden Trios, Isaac und Anna, lebten im 18. Jahrhundert in Hannover. Isaac war ein Militärkapitän, der sich für Wissenschaft und Philosophie interessierte. Anna konnte weder lesen noch schreiben und war mit Bildung nicht einverstanden, besonders für Mädchen.

Isaac brachte seinen vier Söhnen Musik bei und schickte sie und ihre beiden Schwestern zur Schule. Die Jungs wurden alle professionelle Musiker. Die ältere Tochter heiratete einen Musiker und ihre Söhne wurden auch professionelle Musiker.

William, Alexander und Caroline
William Herschel (1738-1822) war der zweite Sohn der Familie. Neben seinen musikalischen Fähigkeiten war er gut in Mathe und Sprachen und er war neugierig auf die Welt um ihn herum. Als die beiden älteren Söhne Teenager waren, kam der Krieg nach Hannover und Isaac schickte sie nach England. William gefiel es so gut, dass er blieb. Er landete in Bath im Süden Englands, wo er seinen Lebensunterhalt als Performer, Musiklehrer und Komponist verdiente.

Alexander Herschel (1745-1821) ging 1769 nach Bath, um zwei Jahre bei seinem Bruder zu leben. Während der modischen Jahreszeit von Herbst bis Ostern gab es in Bath viel Arbeit für einen guten Musiker. Alexanders zweijähriger Aufenthalt in England wurde zu fast fünfzig Jahren.

Caroline Herschel (1750-1848) war sehr intelligent und schnell zu lernen. Dies begeisterte ihren Vater Isaac, und die beiden standen sich sehr nahe. Ihre Mutter Anna sah jedoch ein Mädchen mit einem von Pocken gezeichneten Gesicht, das keinen Ehemann bekommen würde. Sie entschied, dass Caroline ihre Haushaltshilfe sein würde. Als Isaac starb, behandelten Anna und ihr ältester Sohn Caroline wie eine Dienerin. Glücklicherweise rettete William sie, indem er ihr vorschlug, nach Bath zu kommen, um sich als Sängerin ausbilden zu lassen. Anna protestierte, bis er anbot, einen Diener zu bezahlen, der seine Schwester ersetzen sollte.

Die Musiker-Astronomen
William unterrichtete einige Zeit Caroline Musik. Sie hatte eine schöne Stimme und trat in Bath auf. Aber dann interessierte sich William viel mehr für Astronomie als für Musik. Er las über Astronomie und stellte seine eigenen Teleskope her.

Im März 1781 beobachtete William im Hinterhof, als er glaubte, einen Kometen gefunden zu haben. Es stellte sich heraus, dass es ein brandneuer Planet war. Wir kennen es jetzt als Uranus und seine Entdeckung verdoppelte die Größe des bekannten Sonnensystems.

Obwohl Alexander keine ernsthaften Beobachtungen machte, war er sehr gut mit seinen Händen und machte mechanische Dinge. William stellte Linsen und Spiegel her, aber Alexander war bei der Ausstattung hilfreich. Armaturen klingen vielleicht nicht nach viel, aber selbst das Teleskop, mit dem er Uranus entdeckte, war 2 m lang - klein im Vergleich zu seinen späteren. Williams berühmtestes Teleskop hatte eine Röhre mit einer Länge von 12 m.

Der Astronom des Königs - und seine Assistenten
Der König von England war George III. Er war auch der Herrscher von Hannover, woher die Herschels kamen. William nannte ursprünglich den neuen Planeten George's Star nach dem König, und der König gab William den Auftrag des Astronomen des Königs. Das Gehalt war nicht viel, aber die einzige Arbeit bestand darin, Mitgliedern der königlichen Familie und ihren Gästen den Himmel zu zeigen. Da William bereits für seine hervorragenden Teleskope bekannt war, konnte er diese auch verkaufen.

William und Caroline mussten näher an Windsor heranrücken, um in der Nähe der königlichen Familie zu sein. Alexander kam im Sommer zu ihnen, als Bath still war. William gab seiner Schwester auch ein Teleskop und brachte ihr bei, den Himmel zu durchsuchen und interessante Dinge aufzuzeichnen.

In jenen Tagen waren Nebel selbst mit einem Teleskop nur unscharfe Flecken. Nebel ist lateinisch für Wolken. Es gab einen Katalog mit ungefähr hundert von ihnen - also haben Astronomen sie nicht mit Kometen verwechselt. Aber Caroline entdeckte einige neue Nebel und William begann sich zu fragen, was sie waren.

William baute ein 20-Fuß-Teleskop, um den Himmel zu durchsuchen und einen vollständigen Katalog von Nebeln zu erstellen. Er brauchte ein großes Teleskop, weil sie so schwach und weit weg waren. Wie er bemerkte, rief er seine Kommentare heraus und Caroline schrieb sie auf. Später verwendete sie ihre Notizen, um die Position jedes Objekts zu berechnen und die Kommentare ordentlich aufzuschreiben. Zusammen katalogisierten sie 2500 Nebel.

Heute nennen wir die Nebel Deep-Sky-Objekte. Einige sind echte Nebel, riesige Gas- und Staubwolken. Andere sind Sternhaufen, und einige sind entfernte Galaxien. Caroline entdeckte eine Reihe von ihnen sowie acht Kometen.

Beiträge zur Astronomie
Die Entdeckung von Uranus machte William Herschel berühmt. Sein wichtiger Beitrag zur Wissenschaft bestand jedoch darin, Fragen zu stellen und mithilfe der Beobachtung nach Antworten zu suchen. Er war der erste, der Doppelsterne studierte, und der erste, der wissenschaftliche Mittel einsetzte, um die Form unserer Galaxie herauszufinden. Er entdeckte Infrarotstrahlung, das erste bekannte "unsichtbare Licht".Die Nebeluntersuchung war die Grundlage für ein wichtiges Gebiet der Astronomie.

William war aufgrund seiner Begeisterung, Einsichten und Fähigkeiten der Schlüssel zur Partnerschaft. Aber ohne Carolines Hilfe hätte er das alles nicht erreichen können. Obwohl Carolines Beiträge bekannt waren, müssen wir uns auch daran erinnern, dass die Beobachtungen auf den hervorragenden Teleskopen beruhten, die sie mit beträchtlicher Hilfe von Alexander gemacht hatten. Sie waren alle zusammen dabei, als William sagte: "Ich habe weiter in den Weltraum geschaut als jeder Mensch jemals zuvor vor mir."

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