Herschel Museum für Astronomie
Das Titelbild zeigt den Patron des Museums, Dr. Brian May, der an einer Nachbildung des Teleskops steht, mit dem William Herschel den Planeten Uranus entdeckt hat.

Der Himmel war jahrtausendelang das gemeinsame Eigentum der Menschheit. Priester und Astronomen könnten die Bewegungen der Himmelskörper vorhersagen oder interpretieren, aber jeder könnte den Himmel sehen. Die einzigen neuen Objekte, die Sie vor der Erfindung des Teleskops entdecken konnten, waren gelegentliche Kometen und Novae.

Dann, am 13. März 1781, ereignete sich ein einzigartiges Ereignis. Zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit entdeckte eine Person einen neuen Planeten in der Familie des Sonnensystems. Es war ein professioneller Musiker, der den Himmel von seinem Garten aus durch ein von ihm selbst hergestelltes Teleskop beobachtete. Die Person war William Herschel. Der Ort war 19 New King Street, Bath, England.

Mit der Unterstützung seiner Schwester Caroline Lucretia führte William die erste All-Sky-Untersuchung von Nebeln durch und revolutionierte die Wissenschaft der Astronomie. Caroline selbst wurde mit der Goldmedaille der Royal Astronomical Society ausgezeichnet und entdeckte eine Reihe von Kometen, Nebeln, Sternhaufen und Galaxien.

Das Haus in der New King Street ist heute das Herschel Museum of Astronomy. Besucher von Bath können sich selbst davon überzeugen, wo Geschichte geschrieben wurde. Es wurde genau zweihundert Jahre nach der Entdeckung von Uranus eröffnet.

Die New King Street war kein schicker Ort für Profis, wohlhabende Kaufleute und die vornehmsten Leute, die nach Bath kamen, um "das Wasser zu nehmen". Die Häuser richteten sich an Handwerker und Eigentümer kleiner Unternehmen, eine Klasse, die einigermaßen erfolgreich war. Immerhin sind die Häuser fünfstöckig, und einige der Zimmer wären für Bedienstete gewesen.

Das Museum besteht aus den ersten drei Etagen und dem Garten. Es gibt keine Dokumentation über die Möbel und Dekorationen von Herschels, es sei denn, Sie zählen Carolines Tagebuchklage darüber, wie jede Oberfläche mit Teleskopstücken bedeckt zu sein schien. So wurde die Einrichtung passend zum Zeitraum gewählt. Der Garten wurde auch entsprechend der Zeit gepflanzt.

Neben der Einrichtung gibt es unter anderem Bilder der Herschels, einige ihrer Bücher und Habseligkeiten, Musikinstrumente, wie sie William gespielt hätte, und eine Nachbildung des Teleskops, mit dem er Uranus entdeckt hat.

Aber ich denke, das Juwel befindet sich im Keller der Werkstatt gleich neben dem Garten.

William Herschel hatte eine sehr gute Einstellung. Als er ein sehr großes Teleskop wollte, war er nicht bestürzt, dass die örtlichen Gießereien keinen ausreichend großen Spiegel dafür werfen konnten. Er beschloss nur, seine eigene zu machen und verwandelte die Werkstatt in eine temporäre Gießerei.

Aber es war nicht einer seiner Erfolge. Die Form brach und lagerte geschmolzenes Metall auf dem Steinboden ab. Die plötzliche extreme Hitze ließ den Stein sich ausdehnen und zerbrechen, wobei Teile in alle Richtungen flogen. Es war ein Glück, dass niemand getötet oder verletzt wurde.

Caroline Herschel beschrieb die Katastrophe in ihrem Tagebuch. Und da der Keller im Laufe der Jahrhunderte ungewöhnlich nicht umgebaut oder umgebaut wurde, können Besucher heute noch die Schäden sehen.

Eine Erweiterung des Museums im Jahr 2011 ist eine kleine Erweiterung des Gartens, um Platz für Sonderausstellungen zu schaffen. Es heißt Caroline Lucretia Gallery.

Die allererste Ausstellung in der Galerie mit dem Titel "Omens and Inspirations" befasste sich mit dem Großen Kometen von 1811. Neben dem zweihundertjährigen Bestehen des Kometen spiegelte sie auch Carolines eigenen Ruhm als Kometenjäger wider. Ein großer Komet ist einer, der nicht nur mit bloßem Auge sichtbar, sondern besonders hell ist. Der letzte war der Komet McNaught im Jahr 2007, obwohl seine Herrlichkeit auf die südliche Hemisphäre beschränkt war.

Ein interessanter Artikel war Carolines Gästebuch. Unter den berühmten Besuchern befand sich Lord Byron, dessen Kometenerfahrung Eingang in sein Gedicht fand Manfred. In dem Gedicht sind Kometen bösartige Einflüsse, und viele Menschen teilten die Ansicht, dass Kometen Unglück bedeuten.

Wenn jedoch ein schlauer Vorfahr von Ihnen ein oder zwei Flaschen des "Kometenweins" Chateau d'Yquem 1811 gekauft hätte, dessen Erbe Sie waren, wären Sie sehr glücklich. Die Ausstellung wurde im Juni 2011 eröffnet und es wurde angegeben, dass eine Flasche einen Wert von 43.000 GBP (67.000 USD) hat. Im Juli 2011 wurde jedoch eine Flasche für 75.000 GBP (117.000 USD) versteigert.

Prost!

Update: Im Juli 2016 wurde eine Flasche Château d’Yquem 1811 für £ 78.105 verkauft.

Video-Anleitungen: Brintons case study | The Herschel Museum of Astronomy (Dezember 2023).