Haumea - der Ringed Dwarf Planet
Zeichnung von Haumea und seinen Monden

Der Zwergplanet Haumea [how.MAY.ah] ist eine TNO (transneptunisches Objekt) - das heißt, es befindet sich im äußeren Sonnensystem jenseits der Umlaufbahn von Neptun. Die drittgrößte der bisher entdeckten TNOs hat eine Masse von etwa einem Drittel der von Pluto. Es ist auch ein bizarres kleines Objekt, dessen Entdeckung umstritten war, das den kürzesten Tag eines bekannten Körpers des Sonnensystems hat und zu einer Familie von Objekten gehört, die durch eine massive Kollision im frühen Sonnensystem entstanden sind.

Wo ist Haumea?
Haumea ist so weit von der Sonne entfernt, dass sein Jahr fast 285 Erdjahre lang ist. Der nächstgelegene Wert beträgt 35 AU (astronomische Einheiten). Eine AU entspricht dem Abstand Erde-Sonne, sodass der Zwergplanet am nächsten 35-mal weiter von der Sonne entfernt ist als die Erde. Am weitesten entfernt, wie es Anfang 1992 war, ist es 51 AE von der Sonne entfernt.

Die Planeten des Sonnensystems umkreisen die Sonne in der Ekliptikebene. Stellen Sie sich die Ekliptik vor, als wäre sie eine flache Oberfläche, die sich vom Äquator der Sonne ins Sonnensystem erstreckt. Dieses Diagramm des Sonnensystems zeigt die Planeten in dieser Ebene und die dazu geneigte Umlaufbahn von Pluto. Aber sieh dir Haumeas Umlaufbahn an. Es ist um 28 ° geneigt und nimmt den Zwergplaneten gut aus der Ekliptik heraus.

In einem schwindelerregenden Dreh
Wenn ein Körper genug Masse hat, zieht ihn die Schwerkraft in einen Sphäroid. Solche Körper sind nicht alle vollständig kugelförmig, besonders wenn sie sich schnell drehen. Je schneller die Rotation ist, desto flacher werden die Pole und der Äquator wölbt sich. Die Venus zum Beispiel dreht sich extrem langsam und ist kugelförmig. Die Erde ist nahezu kugelförmig, wobei der Unterschied zwischen dem äquatorialen und dem polaren Radius nur etwa 22 km beträgt.

Haumea ist viel kleiner als die Erde und hat einen Tag, der kaum vier Stunden lang ist. Es dreht sich schneller als jeder andere bekannte Körper des Sonnensystems. In der Tat, wenn es viel schneller ging, würde es auseinander brechen. So wie es ist, ist Haumea eher wie ein Ei als wie ein Globus geformt. Der Radius am Äquator ist doppelt so groß wie an den Polen. Das Header-Bild ist nicht maßstabsgetreu - die Monde sind weiter von Haumea entfernt als in der Zeichnung gezeigt.

Hell und beringt
Aus Infrarot- und anderen Beobachtungen geht hervor, dass Haumea ein felsiger Körper ist, der mit einer Schicht kristallinen Eises bedeckt ist, die stark reflektiert und leicht so hell wie Neuschnee ist. Ein Amateurastronom mit einem guten Teleskop konnte es sehen. Die eisige Bedeckung ist ein Rätsel für Astronomen, da sie eine Erneuerung nahe legt, aber niemand hat einen plausiblen Mechanismus dafür gefunden, wie dies hätte geschehen können.

Im Jahr 2009 zeigte eine Infrarotbeobachtung einen großen dunkelroten Bereich auf der weißen Oberfläche. Astronomen sind sich nicht sicher, wie das im sichtbaren Licht tatsächlich aussehen würde oder was es verursacht hat. Vielleicht ist es reich an Mineralien oder organischen Stoffen. Vielleicht die Narbe von einem Aufprall, der Material enthält, das der Impaktor hinterlassen hat. Allerdings Astronomen sind sicher eines einzigartig seltsamen Merkmals: Haumea hat einen Ring, den ersten, der jemals für ein transneptunisches Objekt entdeckt wurde.

Monde
Haumea hat zwei Monde, Hi'laka und Namaka. Sie wurden 2005 von Mike Browns Caltech-Team entdeckt, das in Hawaii beobachtete. Hi'laka ist klein, hat einen Durchmesser von etwa 310 km und einen Anteil von etwa 0,05% an der Masse von Haumea. Alle 49 Tage umkreist es den Äquator des Zwergplaneten. Namaka ist mit nur 10% der Masse von Hi'laka noch kleiner. Es umkreist Haumea in 18 Tagen in einer Umlaufbahn, die sehr langgestreckt und um 13 ° von Hi'lakas Umlaufbahn geneigt ist. Normalerweise wird erwartet, dass zwei kleine Monde aufgrund von Gezeiteneffekten kreisförmige Bahnen haben. Dies ist ein weiteres Rätsel.

Opfer treffen und rennen
Haumea ist jetzt klein, war aber einmal Teil eines größeren Körpers. In den frühen Tagen des Sonnensystems löste eine massive Kollision das ursprüngliche Objekt auf und ließ den Zwergplaneten und seine Monde sowie eine Reihe anderer transneptunischer Objekte zurück. Es ist auch wahrscheinlich, dass diese Kollision Haumea zum Spinnen gebracht hat.

Wessen Entdeckung?
Die Entdeckung von Haumea ist umstritten. Es ist offensichtlich gewesen entdeckt, aber wer hat es getan? Zwei Teams behaupteten die Entdeckung, eines von Mike Brown in den USA und das andere von José Ortiz am Sierra Nevada Observatory in Spanien. Dies brachte die IAU (Internationale Astronomische Union) für einige Jahre in ein Dilemma. Schließlich war der gewählte Name der vom US-Team vorgeschlagene, und der Ort und das Datum der Entdeckung wurden als der des spanischen Observatoriums aufgeführt. Die Entdecker wurden nicht genannt.

Das Namensspiel
Die konkurrierenden Entdeckungsteams schlugen jeweils einen Namen für den als 2003 EL61 aufgeführten Zwergplaneten vor. Das Sierra Nevada Observatory schlug den Namen Ataecina vor, eine Göttin der alten iberischen Halbinsel, die mit Persephone, der Königin der Unterwelt in der griechischen Mythologie, verbunden ist. Die IAU hat jedoch Richtlinien für die Benennung verschiedener Objektklassen, und der neue Zwergplanet fiel in eine Kategorie, für die der Name einer Schöpfungsgottheit erforderlich war, nicht einer, die mit der Unterwelt zusammenhängt.

Das Caltech-Team gewann den Tag mit Haumea, Hawaiianische Göttin der Fruchtbarkeit und Geburt.Sie hatte viele Kinder, darunter Pelé, die Göttin des Feuers und der Vulkane, sowie einige, die aus verschiedenen Teilen ihres Körpers hervorgegangen waren. Dies spiegelt die Entstehung von Haumeas Monden und anderen Körpern wider, die von einem Elternobjekt abgebrochen sind. Die Göttinnen Ki'laka und Namaka waren zwei weitere Kinder von Haumea. Das Caltech-Team hatte die hawaiianische Verbindung hergestellt, weil sie die Monde bei der Beobachtung mit dem Keck-Teleskop in Hawaii entdeckt hatten.

Video-Anleitungen: Haumea (Januar 2021).