Auf Wiedersehen Geist
An einem Januartag im Jahr 2004 begann ein großes Abenteuer, das unsere Welt mit einer Million Meilen entfernt verband. Eine der Heldinnen der Geschichte, ein Roboterforscher namens Spirit, landete auf dem Mars. Opportunity, ihr Zwilling, kam einige Wochen später auf der anderen Seite des Planeten an. Zusammen sollten sie eine dreimonatige Erkundungsmission durchführen.

Das Header-Bild zeigt, wie die Rover aussahen. (Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Die beiden Mars Exploration Rover haben etwa die Größe von Golfwagen. Sie haben sechs Räder - jedes mit einem eigenen Motor. Die Federung und Lenkung wurden für rauen Boden ausgelegt und die Höchstgeschwindigkeit von 5 cm / s war definitiv nicht für Rennen geeignet! Die Rover sind solarbetrieben. Dies ist ein Grund, warum die Mission nicht lange dauern würde - der Marsstaub sollte sich auf den Sonnenkollektoren ansammeln, bis die Rover nicht mehr genug Strom bekommen konnten, um fortzufahren.

Die NASA schickte die Rover, um in frühen Umgebungen Beweise für Wasser zu sammeln. Dies würde auch helfen, zu entscheiden, ob es Leben auf dem Mars geben könnte oder gegeben hat. Die Mars-Orbiter waren gut aufgestellt, um nach Seen und Flüssen zu suchen. Was also wirklich gebraucht wurde, war ein Geologe. Besser noch, zwei von ihnen. Die Rover waren ausgerüstet, um Mineralien, Gesteine ​​und Gesteinsschichten zu untersuchen, insbesondere solche, die sich in Gegenwart von Wasser bilden: hydratisierte Mineralien.

Während Opportunity zum Meridiani-Plateau ging, war das Ziel von Spirit der Gusev-Krater, in dem sich ein trockenes Seebett mit den Überresten eines Flusses zu befinden schien. Der Gusev-Krater war ein sehr schwieriges Gelände und niemand dachte wirklich, dass Spirit dort einen Winter überleben würde. Ihre einzige Chance bestand darin, mit den Sonnenkollektoren zur Sonne auf einen Nordhang zu gelangen.

Sicherlich hatte niemand damit gerechnet, dass Spirit mehr als einen Winter überleben und sechs Jahre lang den roten Planeten bereisen würde. Ihre Mission endete erst im achten Jahr. Die Rover überlebten durch einen Glücksfall. Der Marsstaub ist eine Gefahr für die Sonnenkollektoren, aber es stellte sich heraus, dass der Wind den Staub in den sogenannten „Reinigungsepisoden“ häufig von den Sonnenkollektoren wegblies. Darüber hinaus kann ich mit Recht sagen, dass Planung und Engineering sehr beeindruckend sind.

Auch in den frühen Tagen, die gedacht hätten, dass für viele Menschen auf der ganzen Welt das Ende von Spirit fast wie der Tod eines alten Freundes erscheinen würde. Ein innovatives Merkmal der Mission war jedoch, dass die Bilder der Rover fast sofort nach ihrer Sammlung im Internet veröffentlicht wurden. Jeder mit Internetzugang könnte das Gefühl haben, Teil dieser erstaunlichen Erkundung einer anderen Welt zu sein. Hunderte Millionen Menschen jeden Alters auf der ganzen Welt sahen sich die Bilder an und verfolgten den Fortschritt der Rover. Wenn die Kameras auf etwa menschlicher Augenhöhe montiert sind, können Sie sich fast vorstellen, dort zu sein.

Das Mars Exploration Rovers (MER) -Team behauptete, dass die Rover Persönlichkeiten zu entwickeln schienen. Spirit war ein besonderer Favorit, weil er den schwierigeren Job hatte und auch dann weiter machte, wenn er beschädigt war. Hier war ein mutiger kleiner Roboter auf einem fremden Planeten, der Staub und extreme Kälte überwand, schwieriges Gelände mit einem beschädigten Rad traf, aber trotz aller Widrigkeiten ihren Job fortsetzte. Wer könnte eine solche Geschichte nicht lieben? Pixar hätte es nicht besser machen können.

Der trockene See von Spirit's erster Stelle war Lava und kein Wasser, also kämpfte sie sich über felsiges vulkanisches Gelände und stieg auf einen Hügel, um etwas Neues zu finden. Sie entdeckte die Art von Steinen, auf die sie gehofft hatten, und viele, mit denen sie nie gerechnet hatten. Es war klar, dass auf dem Mars einst Wasser geflossen war, einschließlich der Umgebung, die auch das Leben hätte unterstützen können.

Spirit's Wanderung dauerte 7,7 km, aber im April 2009 wurde sie in einem versteckten Sandfang gefangen, der nur 150 Meter von ihrem nächsten wissenschaftlichen Ziel entfernt war. Trotzdem konnte sie Fotos machen und Bodenproben an einem Ort voller Überraschungen testen. In einer Pressemitteilung wurde einer aus dem Team mit den Worten zitiert: "Wenn Ihr Rover festsitzt, ist es schön, ihn an einem wissenschaftlich so interessanten Ort zu haben." (Klicken Sie hier, um ein Bild des Mars Reconnaissance Orbiter zu sehen - Spirit ist der helle Punkt auf der linken Seite.)

Die endgültige Übertragung von Spirit erfolgte am 22. März 2010, wahrscheinlich gerade als der Rover zu Beginn des Winters in den Ruhezustand überging. Die NASA versuchte im kommenden Jahr auf vielfältige Weise, mit Spirit in Kontakt zu treten. Am 25. Mai 2011 beendeten sie jedoch offiziell ihre Mission, sich auf den verbleibenden Rover zu konzentrieren.

Niemand weiß, was mit Spirit passiert ist, aber es ist wahrscheinlich, dass nicht genügend Sonne zum Aufladen der Sonnenkollektoren zur Verfügung steht, die Überlebensheizung nicht funktioniert und die Elektronik beschädigt wurde. (Klicken Sie hier, um ein Mosaik aus den letzten Bildern von Spirit zu sehen, das ihre letzte Ansicht zeigt.)

Gelegenheit zum Endeavour-Krater. Die Stelle am Rand, an der sie am Krater ankam, hieß Spirit Point. Das Abenteuer ging weiter.

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